Una antigua profesión: la historia de la cerrajería

¿Alguna vez ha estado encerrado fuera de su casa?

Imagínate, son las 9 de la noche de un viernes por la noche. El taxi te deja justo afuera de tu casa. Estás exhausto y no puedes esperar para tirarte en el sofá. Cuando llegas a la puerta principal, buscas a tientas las llaves. Miras por todas partes en tu bolso y te palpas de pies a cabeza para ver si están en otro bolsillo.

Tu mente comienza a acelerarse cuando piensas en dónde dejaste las llaves. ¿Están trabajando? ¿Los dejaste en el bar mientras tomabas unas copas después del trabajo con tus amigos?

La verdad es que estás bloqueado.

¿A qué te dedicas? Llamas a las verduras para que te dejen entrar.

Es una situación común que todos hemos vivido en un momento u otro. También es algo que damos por sentado. No siempre hubo un herrero verde. ¿Se puede tener una imagen sin candado ni llaves?

Escudos verdes en la Era Antigua

La herrería es una de las profesiones más antiguas. Se cree que comenzó en el antiguo Egipto y Babilonia hace unos 4000 años.

Era una creencia popular que las primeras cerraduras eran pequeñas y portátiles y se usaban para proteger las mercancías de los bandidos comunes en las antiguas rutas de viaje. No es.

Las cerraduras en ese entonces no eran tan sofisticadas como lo son ahora. La mayoría de las cerraduras eran grandes, toscas y de madera. Sin embargo, se usaron y trabajaron de la misma manera que las cerraduras actuales. Sin embargo, había pasadores en la cerradura que solo podían moverse con el uso de una llave de madera grande e incómoda (imagínese algo que parece un cepillo de dientes grande de madera). Esta enorme llave se insertó en la cerradura y se empujó hacia arriba.

A medida que se extendía la «tecnología» de cerraduras y llaves, se podía encontrar en la antigua Grecia, Roma y otras culturas orientales, incluida China.

A menudo se encontraba a los romanos ricos guardando sus objetos de valor bajo llave. Llevarían las llaves como anillos en sus dedos. Esto tenía la ventaja de mantener la llave sobre ellos en todo momento. También sería una expresión de estatus y riqueza. Demostró que eras lo suficientemente rico e importante como para tener objetos de valor que valía la pena adquirir.

La cerradura más antigua conocida estaba en las ruinas del Imperio Asirio en la ciudad de Khorsabad. Se cree que esta clave se creó alrededor del año 704 a. y se ve y funciona como la cerradura de madera de la época.

Mudanza al metal

Las cerraduras no cambiaron mucho hasta alrededor de 870-900 dC cuando comenzaron a aparecer las primeras cerraduras de metal. Estas cerraduras eran simples cerraduras de pestillo de hierro y se atribuyen a artesanos ingleses.

Pronto se pudieron encontrar cerraduras hechas de hierro o latón en toda Europa y hasta en China. Se accionaban mediante llaves que se podían girar, atornillar o empujar.

A medida que se desarrolló la profesión de cerrajero, los cerrajeros se convirtieron en trabajadores metalúrgicos calificados. Los logros artísticos de los cerrajeros aumentaron del siglo XIV al XVII. A menudo se les invitaba a crear candados con diseños intrincados y hermosos para miembros de la aristocracia. A menudo diseñaban cerraduras inspiradas en el escudo y los símbolos reales.

Aunque la estética de las cerraduras y las llaves ha evolucionado, ha habido pocas mejoras en los propios mecanismos de cerradura. Los avances en la metalurgia en el siglo XVIII permitieron a los cerrajeros crear cerraduras y llaves más duraderas y seguras.

La evolución del verde moderno

El diseño básico de cómo funcionaba una cerradura y una llave no ha cambiado a lo largo de los siglos.

Con el advenimiento de la revolución industrial en el siglo XVIII, la ingeniería de precisión y la estandarización de los componentes aumentaron en gran medida la complejidad y sofisticación de las cerraduras y llaves.

Los últimos estatutos

En 1778, Robert Barron inventó la cerradura de palanca. Su nueva cerradura de pestillo requería que la palanca se elevara a cierta altura para desbloquearla. Era tan malo levantar demasiado la palanca como no levantarla lo suficiente. Esto lo hizo más seguro contra los intrusos y todavía se usa en la actualidad.

Después de un robo en Portsmouth Dockyard en 1817, el gobierno británico creó un concurso para producir una mejor cerradura. Jeremiah Chubb desarrolló la cerradura del detector Chubb que ganó la competencia. La cerradura no solo dificultaba que la gente la forzara, sino que también indicaba al propietario de la cerradura que había sido manipulada. Jeremiah ganó la competencia cuando un selector de cerraduras no pudo abrirla después de 3 meses.

Tres años más tarde, Jeremiah y su hermano Charles comenzaron su propia empresa de cerrajería, Chubb. En los años siguientes, realizaron grandes mejoras en los sistemas convencionales de cerraduras y llaves. Esto incluyó el uso de seis palancas en lugar de las cuatro estándar. También incluían un disco que permitía el paso de la llave, pero dificultaba que cualquier selector de cerraduras viera las palancas internas.

Los diseños de cerraduras de los hermanos Chubb se basaron en el uso de niveles móviles internos; sin embargo, Joseph Bramah creó otro método en 1784.

Sus cerraduras usaban una llave redonda y hacen eco a lo largo de la superficie. Estas muescas moverían correderas metálicas que interferirían con la apertura de la cerradura. Cuando estas correderas de metal eran movidas por las llaves a una posición específica, la cerradura se abría. En ese momento, se dijo que no se podía recoger.

Otra mejora importante es el bloqueo de buzo de pasador de doble acción. La primera patente de este diseño se otorgó en 1805, sin embargo, la versión moderna (todavía en uso hoy en día) fue inventada por Linus Yale en 1848. El diseño de la cerradura usaba pasadores de diferentes longitudes para mantener la cerradura cerrada y evitar que se abriera sin la llave correcta. En 1861, inventó una llave más pequeña y plana con bordes dentados que movían las clavijas. Su diseño de cerradura y llave todavía se usa en la actualidad.

Además de la introducción de chips electrónicos y algunas mejoras menores en el diseño de llaves, la mayoría de las cerraduras actuales son versiones de los diseños creados por Chubb, Bramah y Yale.

El papel cambiante del Greensmith

Con los diseños más exitosos y la producción industrial en masa, la herrería experimentó un cambio. Tuvieron que empezar a especializarse.

Muchos cerrajeros trabajaban como reparadores de cerraduras industriales y duplicaban llaves para personas que querían tener más llaves disponibles para otros. Otros cerrajeros han trabajado para empresas de seguridad para diseñar y construir cajas fuertes personalizadas para bancos y organizaciones gubernamentales.

Hoy en día, los cerrajeros modernos suelen trabajar en un taller o en furgonetas móviles de cerrajería. Venden, instalan, mantienen y reparan cerraduras y otros dispositivos de seguridad.

Explorar más Artículos de Asociación

Todos los cerrajeros deben aplicar habilidades en metalurgia, carpintería, mecánica y electrónica. Muchos de ellos tienden a enfocarse en el sector residencial o trabajan para empresas comerciales de seguridad. Sin embargo, también pueden especializarse como cerrajeros forenses, o especializarse en un área específica de la cerrajería como las cerraduras de automóviles.


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

Deja un comentario