Somnus: personificación del sueño

Incluso como fanáticos de la mitología grecorromana, se les puede perdonar que nunca escuchen el nombre Somnus. Uno de los dioses más oscuros de la mitología grecorromana, Somnus o Hypnos (como era su nombre griego) es el sombrío dios romano del sueño.

De hecho, fue considerado la personificación del sueño por los antiguos griegos y romanos. Como corresponde a un dios del sueño, Somnus parece ser una figura bastante misteriosa al margen de los mitos e historias de la época. Su posición como figura buena o mala no parece clara.

¿Quién fue Somnus?

Somnus era el dios romano del sueño. No se sabe mucho sobre él aparte de sus interesantes conexiones familiares y dónde vive. El equivalente romano del griego Hypnos, los dioses del sueño en la tradición grecorromana no son tan abundantes y prominentes como algunos de los otros dioses. Tenían la capacidad de inducir el sueño en los dioses y en otros dioses.

De acuerdo con las sensibilidades de hoy, podríamos desconfiar un poco de Somnus, el hermano de la Muerte con su hogar en el inframundo. Pero no parece que fuera una persona solitaria para los romanos, pues creían que había que rezarle para que tuviera un sueño reparador.

¿Qué significa exactamente ser un Dios durmiente?

Aunque hay muchos dioses y diosas en varias culturas antiguas asociadas con la noche, la luna e incluso los sueños, la idea de una deidad específica atada al sueño parece haber sido exclusiva de los griegos y, por lo tanto, los romanos la tomaron prestada. el concepto de ellos.

Como personificación del sueño, el deber de Somnus parece haber sido influir tanto en los mortales como en los dioses para que se durmieran, a veces a instancias de otro dios. Ovidio habla de él como alguien que da descanso y prepara el cuerpo para el trabajo y la labor del día siguiente. En los mitos en los que aparece, la reina Hera o Juno parece ser su aliada natural, ya sea para seducir a Zeus o Júpiter o para enviar los sueños de Alcione mientras duerme.

Otras deidades asociadas con el sueño y la noche

Curiosamente, la mayoría de las culturas antiguas tenían una diosa de la noche. Los ejemplos incluyen a la diosa egipcia Nut, la diosa hindú Ratri, la diosa nórdica Nott, la diosa griega primordial Nyx y su equivalente romana Nox. El padre de Somnus Scotus era la contraparte romana del griego Erebus, el dios primordial de la oscuridad, lo que lo convertía en una buena pareja para Nox. Incluso había deidades guardianas que protegían a las personas durante la noche y les daban sueños, como la diosa lituana Breksta.

Pero Somnus era el único Dios que estaba tan claramente asociado con el acto de dormir.

Etimología y Significado del Nombre Somnus

La palabra latina ‘somnus’ significa ‘dormir’ o somnolencia.’ Incluso ahora, esta palabra nos resulta familiar a través de las palabras en inglés ‘somnolence’, que es un fuerte deseo de dormir o una sensación general de somnolencia e ‘insomnio’, que significa ‘falta de sueño’. El insomnio es uno de los trastornos del sueño más comunes en el mundo actual. Es difícil para la persona conciliar el sueño o permanecer dormido durante mucho tiempo.

Es posible que el nombre se derive de la raíz protoindoeuropea ‘swep-no’ que significa ‘dormir’.

Hypnos: contraparte griega de Somnus

Se desconoce el origen exacto de Somnus como dios romano. Pero la mitología griega claramente tuvo mucha influencia cuando se trata de él. ¿Existió como una deidad fuera de la influencia griega? No puedo decirlo con seguridad. Sin embargo, dada su ascendencia y las historias que lo rodean, no se puede perder la conexión con Hypnos.

Hypnos, dios griego y personificación del sueño, era hijo de Nyx y Erebus que vivía en el inframundo con su hermano Thanatos. La aparición más significativa de Hypnos en la mitología griega está relacionada con la guerra de Troya en la Ilíada de Homero. Junto con Hera, es quien pone a dormir a Zeus, el campeón de Troya. Así, el éxito de los griegos contra los troyanos puede atribuirse en parte a Hipnos.

Cuando Zeus está dormido, Hypnos acude a Poseidón para decirle que ahora puede ayudar a los griegos en su curso, ya que Zeus ya no puede actuar para detenerlos. Aunque Hypnos no parece estar completamente dispuesto a participar en este plan, acepta una alianza con Hera cuando ella le promete que puede casarse con Pasithea, una de las Graces más jóvenes, a cambio de su ayuda.

En cualquier caso, parece que tanto Hypnos como Somnus tuvieron que ser empujados a la acción y no estaban dispuestos a participar en la política entre los dioses griegos.

Hijos de Somnusa

Los nombres de los miembros de la familia Somnus son mucho más famosos y conocidos en comparación con el oscuro dios del sueño. Como hijo de Nox y Scotus, los dos dioses primordiales muy poderosos, Somnus también tenía un gran poder.

el hijo de la noche

Somnus era el hijo de la diosa y personificación de la noche misma, Nox. Según algunas fuentes, se considera que Escoto, el dios de la oscuridad y una de las deidades originales, que llegó incluso antes que los titanes, fue su padre. Pero algunas fuentes, como Hesíodo, no especifican en absoluto a su padre y sugieren que fue uno de los niños que Nox dio a luz por su cuenta.

De hecho, es apropiado que la diosa de la noche sea el nacimiento del Dios del sueño. Una figura tan sombría como su hijo, poco se sabe sobre Nox aparte de que se dice que fue uno de los primeros dioses nacidos del caos. Precediendo a los dioses olímpicos por mucho tiempo, quizás sea un poco sorprendente que se sepa tan poco sobre estos seres antiguos que parecen menos dioses y más fuerzas poderosas e inamovibles del globo terráqueo.

hermano de la muerte

Según Virgilio, Somnus era hermano de Mors, la personificación de la muerte y también hijo de Nox. El equivalente griego de Mors era Thanatos. Aunque el nombre Mors es femenino, el arte romano antiguo aún representaba a la Muerte como un hombre. Esto está en marcado contraste con los relatos escritos, donde los poetas estaban obligados por el género del sustantivo a hacer de la Muerte una mujer.

Hijos de Mac Somnusa

El relato del poeta romano Ovidio afirma que Somnus tuvo mil hijos, llamados Somnia. La palabra significa ‘formas de sueño’ y el Somnia apareció en muchas formas y se creía que podía cambiar de forma. Ovidio nombra solo tres hijos de Somnus.

Morfeo

Morfeo (que significa ‘forma’) era el hijo que aparecería en los sueños de la humanidad en forma humana. Según Ovidio, era muy hábil para imitar la naturaleza, el movimiento y los hábitos de la humanidad. Tenía alas en la espalda, como todos los seres obligados a dormir de cualquier forma. Prestó su nombre al personaje Morpheus de las películas The Matrix y fue la influencia detrás del personaje principal de The Sandman, Morpheus o Dream de Neil Gaiman.

Icelos / Phobetor

Icelos (que significa ‘como’) o Phobetor (que significa ‘aterrador’) era el hijo que aparecía en los sueños de uno bajo la apariencia de un animal o animal. Ovidio dijo que podía aparecer en forma de bestia, de pájaro o de serpiente larga. No está claro por qué aquí se distingue a la serpiente de las bestias, pero de todos modos este hijo era capaz de imitar las formas de los animales.

Fantasía

Phantasos (que significa ‘fantasía’) era el hijo que podía adoptar la apariencia de objetos inanimados en los sueños. Aparecería en forma de tierra o árboles, rocas o agua.

Phantasos, como sus hermanos Morpheus e Icelos/Phobetor, no aparece en ninguna otra obra que no sea la de Ovidio. Esto podría significar que los nombres son invenciones de Ovidio, pero también es posible que el poeta se basara en antiguas historias orales al nombrar y las personalidades de estos tres.

Somnus y Sueño

El mismo Somnus no dio sueños pero estuvo involucrado en el sueño a través de sus hijos, los Somnia. La palabra ‘somnia’ significa ‘formas de sueños’ como él hizo, los miles de hijos de Somnus dieron muchos tipos de sueños a las personas mientras dormían. De hecho, como muestra la historia de Ceyx y Alcyone en las Metamorfosis de Ovidio, a veces había que acercarse primero a Somnus para rogar a sus hijos que llevaran un sueño a la persona en cuestión.

Somnus y el inframundo

Así como en los relatos griegos de Hesíodo, en la tradición romana también el Sueño y la Muerte viven en el Inframundo. En el relato de Homero, la tierra de los sueños, el hogar de Hypnos o Somnus, estaba situado en el camino hacia el inframundo, cerca del río Oceanus del Titán Oceanus.

Debemos tener en cuenta que, a diferencia del infierno cristiano, el inframundo grecorromano no es un lugar de pesimismo sino un lugar donde todos los seres van después de la muerte, incluso los heroicos. Somnus no es una figura aterradora o aterradora con la que asociarse.

Somnus en la literatura romana antigua

Somnus se menciona en las obras de dos de los más grandes poetas romanos de todos los tiempos, Virgilio y Ovidio. Lo poco que sabemos sobre el dios romano del sueño proviene de estos dos poetas.

Virgilio

Virgilio, como Homero y Hesíodo antes que él, tiene como hermanos al Sueño ya la Muerte, y sus casas están a la entrada del inframundo, una al lado de la otra.

Virgilio también tiene una pequeña aparición de Somnus en la Eneida. Somnus se disfraza de barco y acude a Palinarus, el timonel a cargo de dirigir el barco de Eneas y mantener el rumbo. Al principio se ofrece a liderar para que Palinarus pueda descansar bien por la noche. Cuando este último se niega, Somnus lo pone a dormir y lo arroja del bote mientras duerme. Utiliza el agua de Lethe, el río del olvido en el inframundo, para dormirlo.

La muerte de Palinarus es el sacrificio exigido por Júpiter y los otros dioses para dar a la flota de Eneas un paso seguro a Italia. Esta vez, Somnus parece estar trabajando para Júpiter.

Ovidio

Somnus y sus hijos aparecen en las Metamorfosis de Ovidio. Ovidio da un relato detallado de la casa de Somnus. En el Libro 11, también está la historia de cómo la asistente de Juno, Iris, se dirige a la casa de Somnus en una misión.

Casa de Somnusa

Según Ovidio, la casa de Somnus no es una casa sino una cueva. En esa cueva, el sol no puede mostrar su cara y no escucharás ningún canto de gallo o ladrido de perro. De hecho, el susurro de las ramas en el interior no se puede escuchar. No hay puertas para que ninguna bisagra pueda crujir. En esta morada de paz y tranquilo silencio, mora el sueño.

Ovidio también menciona que el Lethe fluye por el fondo de la cueva de Somnus y que su dulce murmullo se suma al aura de sueño. Cerca de la entrada de la cueva hay amapolas y otras plantas farmacéuticas en flor.

En el centro de la cueva hay un lecho negro y suave en el que duerme Somnus, rodeado de sus muchos hijos, que dan sueños de muchas formas a todos los seres.

Somnus e Iris

El libro 11 de Metamorfosis cuenta la historia de Ceyx y Alcyone. En esto, Somnus juega un pequeño papel. Cuando Ceyx muere en el mar durante una violenta tormenta, Juno envía a su mensajera y asistente Iris a Somnus para enviar un sueño a Alcyone disfrazado de Ceyx. Iris llega a la cueva y se abre paso con cuidado a través de la somnia dormida en su camino.

Su ropa se separa brillantemente y Somnus se despierta. Iris le da la orden de Juno y él sale rápidamente de su cueva, por temor a que ella misma sucumba a su sueño. Somnus despierta a su hijo Morpheus para cumplir las órdenes de Juno e inmediatamente vuelve a dormir en su suave cama.

Somnus en la serie de Percy Jackson

Somnus aparece brevemente en la famosa serie Percy Jackson de Rick Riordan. Clovis es mencionado como un niño semidiós en Camp Half-Blood. Se dice que es un disciplinario muy estricto y belicoso e incluso matará a alguien por dormir en el trabajo.


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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