Ser un soldado romano

Reclutamiento del Ejército Republicano antes de las Reformas de Marius

La guerra permitía al ciudadano romano de la república volver cubierto de gloria, habiendo ganado tierras y dinero. Lo mismo sucedió con los romanos de la primera república que sirvieron en la Legión y en la guerra misma. Roma no tenía ejército a menos que estuviera en guerra. Mientras hubo paz, la gente se quedó en casa y no hubo ejército. esto refleja la naturaleza esencialmente civilizada de la sociedad romana. Pero Roma hoy es famosa por estar en un estado de guerra casi constante.

El cambio de la paz a la guerra fue un cambio tanto mental como espiritual. Cuando el Senado decidiera la guerra se abrirían las puertas del templo del dios Jano. Las puertas solo se cerrarían de nuevo cuando Roma estuviera en paz. – Las puertas de Janus casi siempre estaban abiertas. Para el ciudadano fue una gran transformación convertirse en soldado y vestir su armadura.

Cuando se declaró la guerra y se levantó un ejército, se levantó una bandera roja sobre el capitolio romano. La noticia se extendería por todo el territorio bajo dominio romano. El izamiento de la bandera roja significó que todos los hombres sujetos al servicio militar tenían treinta días para presentarse al servicio.

No todos los hombres fueron obligados a servir. Solo los terratenientes que pagaban impuestos estaban sujetos al servicio militar, ya que solo se consideraba que tenían una razón para luchar. De esos eran las personas de entre 17 y 46 años las que tendrían que servir. Se pedirá disculpa a los veteranos de infantería que estuvieron antes en dieciséis campañas, o de caballería que estuvieron en diez campañas. También estarían exentos del servicio aquellos muy pocos que recibieran el privilegio específico de no tener que tomar las armas por contribuciones militares o civiles pendientes.

Fue en el capitolio donde los cónsules y sus tribus militares eligieron a sus hombres. Fueron las personas más ricas y privilegiadas las que fueron elegidas primero. Los más pobres y menos privilegiados fueron elegidos entre estos últimos. Se tendría cuidado de no reducir completamente el número de hombres de una clase o tribu en particular.

La selección posterior dependía mucho de que los hombres estuvieran en condiciones de servir. Aunque los otros que fueron considerados no aptos deben haber sido desconfiados por su propio bien. Porque el ejército a los ojos de Roma no era tanto una carga y una oportunidad de demostrar su valía a los ojos de sus compatriotas. Mientras tanto, los que demostraron ser dignos de sus deberes cívicos no tenían que hacerlo. ¡Y a los que se avergonzaran de sí mismos ante los ojos del público, se les negaría la oportunidad de servir en el ejército republicano!

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Para hacer su transformación de ciudadanos romanos a soldados romanos, los hombres elegidos tendrían que hacer un juramento de lealtad. Ahora estaba completamente sujeto a la autoridad de su general y, por lo tanto, impuso restricciones a su vida civil anterior. Sus acciones se harían a voluntad del general. No tendría ninguna responsabilidad por las acciones que tomaría en nombre del general. Si se le ordenara hacerlo, mataría cualquier cosa a la vista, ya fuera un animal, un bárbaro o incluso un romano.

Había algo más que practicidad detrás del cambio de la túnica blanca de ciudadano a la túnica roja sangre de la Legión. El simbolismo era tal que la sangre de los destructores no lo mancharía. Ya no era un ciudadano cuya conciencia no permitía el asesinato. Ahora era un soldado. La Legión sólo podía liberarse del sacramento por dos cosas; muerte o desmovilización. Sin el sacramentum, sin embargo, el romano no podría ser soldado. Era inimaginable.

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Una vez prestado el juramento, los romanos regresarían a casa para hacer los preparativos necesarios para su partida. El comandante habría dictado el orden en que tendrían que reunirse en una fecha específica. Cuando todo estaba listo, recogía sus armas y se dirigía al lugar donde se había ordenado que se reunieran los hombres. A menudo, esto implicaría un gran viaje. La asamblea tendía a estar cerca del teatro de la guerra.

Y así podría ser que se les pidiera a los soldados que se reunieran lejos de Roma. Por ejemplo, durante las guerras griegas, un comandante ordenó a su ejército que se reuniera en Brundisium siguiendo los pasos de Italia, donde serían puestos en barcos en su viaje a Grecia. Los soldados tenían que llegar a Brundisium y sin duda les tomó un tiempo llegar allí.

Desde el día de la asamblea hasta el día de la desmovilización, la Legión vivió una vida completamente separada de la vida civil de los demás romanos. No pasaría su tiempo como guarnición de la ciudad, sino en un campamento militar a kilómetros de cualquier lugar de la civilización.

El campamento que las legiones levantaban cada noche durante la marcha cumplía más que la única función de proteger a los soldados de los ataques nocturnos. Ya que mantuvo el sentido del orden de Roma; no solo mantuvo al ejército bajo control, sino que envió a los soldados lejos de los bárbaros con los que luchaban. Reforzaba ser romano. Los bárbaros podían dormir dondequiera que se acostaran como animales. Pero no los romanos.

Ya no eran civiles, sino soldados, la dieta tenía que ser tan alta como su estilo de vida. Era trigo, frumentum, lo que el soldado comía todos los días, llueva, llueva.

Si era monótono, también era lo que exigían los soldados. Se consideraba bueno, resistente y puro. Se consideraba un castigo quitarles el fruto a los soldados y darles algo más en su lugar.

Cuando César en la Galia trató de alimentar a sus tropas solo con trigo, y tuvieron que reemplazar su dieta con cebada, frijoles y carne, las tropas se sintieron descontentas. Fue sólo su fe, su lealtad al gran César lo que les hizo comer lo que se les dio.

Al igual que su actitud hacia su campamento nocturno, los romanos vieron la comida que comían como soldados como un símbolo que los diferenciaba de los bárbaros. Si los bárbaros se llenaban el estómago de carne y alcohol antes de la batalla, los romanos mantenían sus raciones al mínimo. Tenían disciplina, fuerza interior. Rechazarlos era su frumentum para pensar en ellos como bárbaros.

En la mente romana, la Legión era una herramienta, una máquina. Aunque tenía dignidad y honor, abandonó su voluntad a su comandante. Comía y bebía sólo para funcionar. No necesitaba satisfacción.

Esta máquina no sentiría nada y no sentiría nada.

Siendo una máquina así, el soldado no sentiría ni crueldad ni piedad. Mataría simplemente porque se lo ordenasen. Completamente desapasionado, no podía ser acusado de disfrutar de la violencia y la crueldad. Era mucho más que una forma de violencia civil.

Pero la legión romana debe haber sido uno de los espectáculos más aterradores. Mucho más aterrador que el bárbaro salvaje. Si el bárbaro no lo sabía mejor, la legión romana era una máquina de matar helada, calculada y despiadada.

Completamente diferente del bárbaro, su fuerza residía en el hecho de que odiaba la violencia, pero tenía un autocontrol tan completo que podía obligarse a no importarle.

Reclutamiento del Ejército Imperial después de las Reformas de Marius

El típico recluta del ejército romano se presentaba a una entrevista, armado con una carta de presentación. Generalmente, la carta sería escrita por el patrón de su familia, un funcionario local o quizás su padre.

El título de esta entrevista era el juicio. La primera y una de las funciones más importantes de la libertad condicional era establecer la condición jurídica precisa del solicitante. Después de todo, solo los ciudadanos romanos podían servir en la Legión. Y nadie de origen egipcio podía ser reclutado en la marina, por ejemplo (a menos que perteneciera a la clase gobernante greco-egipcia).

Además, también había un examen médico, donde el candidato tenía que cumplir con un estándar mínimo para ser aceptado para el servicio. Incluso parecía haber un requisito de altura mínima. Aunque más tarde hubo escasez de reclutas en el imperio, estos estándares comenzaron a caer. Incluso hay informes de posibles reclutas a los que les cortaron parte de los dedos para que no fueran útiles para el servicio.

En respuesta, las autoridades decidieron aceptar que si los administradores provinciales que tenían que reclutar un cierto número de hombres en su área, reclutarían a dos lisiados en lugar de uno sano.

El historiador Vegetius nos dice que allí era mejor para los reclutas de ciertas profesiones. Los herreros, carroceros, carniceros y cazadores fueron bien recibidos. Aunque los solicitantes de ocupaciones asociadas con las ocupaciones de las mujeres, como tejedores, pasteleros o incluso pescadores, no eran tan deseables para el ejército.

También se tuvo cuidado, especialmente en el imperio posterior cada vez más analfabeto, para ver si los reclutas tenían alguna comprensión de la alfabetización y la aritmética. el ejército necesitaba hombres con cierta educación para ciertos trabajos. El ejército era una máquina enorme que necesitaba hombres para supervisar y controlar la entrega de suministros, la paga y el desempeño de las funciones de las distintas unidades.

Una vez que el aprendiz aceptara al recluta, recibiría un pago por adelantado y sería enviado a una unidad. Es más probable que luego viajara en un pequeño grupo de reclutas, tal vez bajo el mando de un oficial, a donde estaba estacionada su unidad, solo una vez llegaron a su unidad y fueron interrumpidos, son rollos del ejército, en realidad estaban soldados

Antes de aparecer en las listas, todavía eran civiles, incluso después de recibir un pago por adelantado. Aunque existía la perspectiva del viático, un pago inicial por la afiliación, probablemente era seguro que ninguno de los reclutas cambió de opinión cuando se encontraban en esta extraña situación legal de ser un recluta en el ejército sin ser miembro de él.

Los roles en el ejército romano se llamaban originalmente numeri. Pero con el tiempo la expresión se cambió a matrices. Este puede haber sido el caso, debido a la introducción de fuerzas auxiliares especiales conocidas como numeri. así que tal vez solo hubo que cambiar el nombre para evitar malentendidos.

Antes de ser aceptados en las listas, tendrían que hacer el juramento militar, que los vincularía legalmente al servicio. Aunque este juramento puede haber sido simplemente un ritual del imperio temprano. El imperio posterior, que no se abstuvo de tatuar, o incluso marcar a sus nuevos soldados, puede haber renunciado a cosas como las ceremonias de juramento.

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J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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