¿Quién inventó la lavadora? Conozca a los asombrosos ancestros de la lavandería

Durante demasiado tiempo (piense en miles de años), las mujeres y los niños tuvieron que tirar la ropa contra las rocas cerca de un río y luego, trabajar sus manos artríticas tempranas con una tabla de fregar.

Gracias al momento de la bombilla de un hombre, esos días se han ido. Bueno, no tan lejos como uno podría pensar. El acto de tirar la ropa en una tina que hace la mayor parte del trabajo tiene apenas 250 años.

Todos se lo debemos al hombre que inventó la lavadora y a personas afines que refinaron el concepto hasta que nació la lavadora automática (e incluso la secadora). Entonces, ¡conozcamos a John Tyzacke y su extraño dispositivo!

Bueno, tal vez no John Tyzacke

Se dice que el primer aparato de lavado no fue una creación de John Tyzacke sino de un italiano llamado Jacopo Strada (1515-1588).

Strada era un talentoso orfebre y anticuario. También fue el arquitecto oficial de tres emperadores romanos. ¡Con una hoja de CV tan inteligente, uno puede ver por qué el rumor podría ser cierto! Desafortunadamente, solo unos pocos libros susurran sobre Strada y no hay evidencia sólida de que su invención comenzó en ese momento.

Lavadora Strada

Dos libros describen el intento de Strada de renovar el lavado sin piedra. The Craft of Laundering (Ancliffe Prince) y Save Women’s Lives (Lee Maxwell) mencionan lo que ninguno de nosotros reconocería hoy como una lavadora.

El objeto era un tanque lleno de agua calentada por un horno debajo. La desafortunada persona que realizaba la tarea tuvo que golpear el agua y operar un volante para operar el dispositivo. Aunque esto sin duda era mejor que fregar la bata en un río, este dispositivo aún requería mucho esfuerzo físico.

La idea que cambiará el mundo fue un sueño multitarea

La historia oficial de la lavadora parece comenzar con la patente 271. Este fue el número que recibió el inventor británico John Tyzacke para su máquina en 1691.

Para muchos, la máquina Tyzacke es vista como la primera lavadora real del mundo, pero la verdad fue más impresionante. El llamado «motor» superó las tonterías de muchas cosas. Esto incluía triturar minerales, preparar cuero, machacar semillas o carbón vegetal, filtrar pulpa para papel y lavar la ropa golpeando la ropa y elevando el agua.

El ajuste de Schäffer

Jacob Schäffer (1718 – 1790) fue un hombre creativo ocupado. El erudito alemán estaba fascinado por los hongos y descubrió montones de nuevas especies. Además de autor, también fue profesor, sacerdote e inventor. Schäffer fue un destacado inventor, especialmente en el campo de la producción de papel. Pero fue su diseño para una lavadora que publicó en 1767 lo que le valió un lugar en los libros de historia.

Schäffer se inspiró en otra máquina danesa que, a su vez, se basó en una creación británica similar a la Yorkshire Maiden. En 1766 publicó su versión (aparentemente con algunas mejoras). A pesar de todos los ajustes, alguien todavía tenía que preocuparse por la ropa dentro de la tina con cadera.

La invención tuvo más éxito que John Tyzacke. El propio Schäffer fabricó sesenta lavadoras y Alemania continuó fabricando más durante al menos un siglo después.

La primera máquina de tambor rotatorio

La primera caja de ritmos rotatoria no era automática, ¡pero definitivamente fue un paso en la dirección correcta! Henry Sidgier registró su invención en 1782 y recibió una patente inglesa en 1331.

tamborilero

La lavadora rotativa de Sidgier consistía en un barril de madera con varillas. También tenía una manivela para ayudar a girar el tambor. Cuando el tambor giraba, el agua fluía a través de las varillas y lavaba la ropa.

Juego en línea la misteriosa máquina de Briggs

Una de las primeras patentes estadounidenses para una lavadora se concedió en 1797. El inventor fue un hombre llamado Nathaniel Briggs de New Hampshire. Hoy en día, no tenemos idea de cómo era esta lavadora porque, en 1836, un gran incendio atravesó la Oficina de Patentes. Se perdieron muchos registros, incluida la descripción del invento de Briggs.

patente 3096

Siete años después de que el fuego destruyera el trabajo de Briggs, se concedió otra patente para una lavadora a un estadounidense: Jno Shugert de Elizabeth, Pensilvania. Era la patente de EE. UU. 3096 y, afortunadamente, el dispositivo está bien descrito hoy.

La máquina de Shugert

Shugert armó lo que llamó un «programa de lavado fiat con una caja». Su diseño requería que el dispositivo pudiera lavar la ropa sin dañarla. En otras palabras, las telas no fueron frotadas o presionadas de manera inapropiada durante el proceso de lavado.

Para usar la máquina, Shugert sugirió enjabonar previamente la ropa y colocarla dentro de la caja antes de llenarla con agua. A medida que se operaban las manecillas de la tabla de lavado, la ropa se revolvía de un lado a otro, manteniéndose en constante movimiento hasta que se torcía para quedar limpia. Menos el complejo rocoso.

La historia de James King y Hamilton Smith

Estos muchachos nunca trabajaron juntos, pero ambos eran inventores estadounidenses que trabajaban en sus propios diseños para una gran lavadora.

James King fue el primero en presentar una patente en 1851, pero no completó su máquina hasta 1874. Los esfuerzos de Hamilton Smith aterrizaron entre esos dos tiempos. Patentó su máquina en 1858 en su forma final.

El dispositivo del rey

Esta lavadora redujo en gran medida el esfuerzo físico que tenían que hacer las mujeres para lavar la ropa. Todavía se operaba manualmente, pero solo al comienzo de una sesión de lavado. Las características clave incluían un tambor de madera, un escurridor y una manivela accionada por motor. Esta máquina puede ser la razón por la que algunos consideran que la lavadora King es la primera máquina que se considera el «ancestro» más antiguo de las lavadoras modernas.

El dispositivo Smith

El Equipo Smith afirma que Hamilton Smith es el verdadero inventor de la lavadora. Aunque esto es discutible, Smith logró algo que nadie más había logrado. Creó la primera lavadora rotativa del mundo, abriendo la puerta a las máquinas de hilar por primera vez.

Nota al pie titulada William Blackstone

El pobre Willam Blackstone ciertamente no merece una «nota al pie», especialmente cuando uno piensa en el amable esfuerzo que hizo para ayudar a su esposa. Durante el siglo XIX, cuando Smith y King crearon sus motores, realmente no había una versión para uso doméstico. La mayoría de las lavadoras se crearon únicamente con fines comerciales.

Sin embargo, William Blackstone quería crear algo más económico y más pequeño. Así, en 1874, creó la primera máquina de uso doméstico para facilitar el trabajo de lavandería de su esposa.

La primera lavadora eléctrica (¡por fin!)

Era el año 1901. Así es, la lavadora eléctrica tiene solo 120 años. Alva Fisher fue la inventora responsable de esta revolución industrial. El nativo de Chicago recibió la patente de EE. UU. 966,677 ese año y toda la gente de lavandería nunca miró hacia atrás.

La máquina del pescador

La primera lavadora eléctrica del mundo se vendió al público bajo la marca «Thor». Tenía mucho en común con los electrodomésticos de hoy. La caja de ritmos estaba impulsada por un motor eléctrico y, de vez en cuando, el tambor invertía su dirección.

El futuro de la lavadora

La lavadora del futuro luce mejor que nunca. Muchos inventores están aprovechando ideas geniales para convertir estos electrodomésticos en maravillas modernas que harán que el día de lavar la ropa sea una gran experiencia (o menos fastidiosa, seguro).

Los túneles del mañana de un vistazo

Algunos conceptos ya están disponibles para el público, como el iBasket. Esta lavadora elimina el peligro de arrastrar ropa sucia de la lavadora a la lavadora. El electrodoméstico se disfraza de cesto de ropa y cuando está lleno, inicia automáticamente el proceso de lavado y secado.

Tanto el estilo como la funcionalidad tienen un gran impacto en el futuro de la lavadora. Entre los próximos diseños se encuentran lavadoras que ya no serán una monstruosidad en el hogar, incluido un tambor que se sostiene en un soporte similar a una estatua y gira con un imán. Es tan ultramoderno que los visitantes podrían confundirlo con decoración.

Aparte de las lavadoras que parecen arte, otro diseño que también avanza es la lavadora de pared. Estas lavadoras de aspecto futurista están diseñadas para funcionar de manera efectiva en apartamentos más pequeños (¡o casas que desean ese ambiente de nave espacial!).

Al fin y al cabo, el futuro de la lavadora es apasionante. Las innovaciones de limpieza como las láminas de detergente para ropa y las innovaciones internas avanzadas y las características de diseño están transformando estas máquinas que alguna vez fueron aburridas en excelentes artículos que pueden procesar ropa más limpia que nunca, y quizás lo más importante; se inclinan por diseños ecológicos que ahorran agua y electricidad.


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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