Otón

Marcus Salvius Otho (32 d. C. – 69 d. C.)

Marcus Salvius Otho nació en Ferentium, en el sur de Etruria, el 28 de abril del 32 d. C. Su familia no pertenecía a la antigua aristocracia, pero habían alcanzado prominencia política bajo los emperadores. Su abuelo fue ascendido de rango ecuestre a senador e incluso llegó a ocupar el consejo, y su padre recibió el estatus de Patrick de .

Otho fue su compañero, tal vez incluso su amante, hasta que en el 58 dC se pelearon por la esposa de Otho, la bella Poppaea Sabina. Otón finalmente se divorció y fue destituido como gobernador de Lusitania, dejando el camino para que Nerón se casara con Poppaea.

En el golpe de Galba contra Nero 10 años después, Otho fue el primero en declarar su apoyo. Más tarde se ganó la simpatía de las tropas, mostrando preocupación por sus dificultades mientras marchaba con ellas.

Y una vez en Roma se hizo popular por su generosidad económica hacia la guardia pretoriana. Está claro que Otón se consideraba a sí mismo, al menos en su propia opinión, como un posible heredero del trono de Galba. Esto sin duda se basó en el hecho de que él fue el primero en prometer su apoyo al emperador.

Aunque Otón se sintió muy decepcionado cuando Pisón eligió a Liciniano como su sucesor. En cambio, Otho encontró otras formas de asegurar el trono para sí mismo. Otho no solo era popular en el ejército, sino que Galba era odiado por las tropas en ese momento.

Por lo tanto, no fue difícil para Otón llevar a los pretorianos a una conspiración contra Galba. Y así sucedió que el 15 de enero del 69 d.C. Otón fue invitado al , donde se quedó, y los jinetes pretorianos sobre Galba y Pisón en el Foro y los mató.

Luego le llevaron sus cabezas cortadas y los pretorianos elogiaron a Otón como emperador. Ante estos hechos, el Senado no tuvo más remedio que declarar emperador a Otón.

Aunque los ancianos vieron cómo Otón llegó al poder y conocía a un antiguo amigo de Nerón, los senadores desconfiaban mucho del nuevo emperador. A pesar de esto le votaron los poderes y privilegios habituales. Y puede decirse que Otón, durante su breve reinado, fue gobernado con energía y habilidad.

De hecho, las provincias juraron lealtad a Otón. En las paredes de los templos de Egipto fue representado como un faraón. Sin duda, con la esperanza de ganarse el favor de los partidarios restantes de Nero, Otho ordenó la restauración de las estatuas de Nero. Incluso restauró a algunos de los oficiales de Nerón.

Aunque Otón no logró superar su reputación por los excesos que se había ganado en su juventud. Y así la calidad de su reinado sorprendió a muchos.

El historiador Tácito informa: “Contrariamente a las expectativas de todos, Otón no se rindió deliberadamente al lujo y la comodidad. Pospuso sus placeres, ocultó sus grandes obras y ordenó toda su vida para adaptarse a la posición imperial.

De complexión, Otho era una persona pequeña con piernas arqueadas y pies que sobresalían a cada lado. Más tarde, su cuerpo fue despojado de cabello por sirvientes. Incluso usó una peluca para ocultar su cabello ralo. Aparentemente esta peluca era tan buena que nadie lo sospechaba.

Pero en su pretensión al trono, Otón había cometido un error de cálculo crucial. Si era muy popular entre los pretorianos y entre algunas de las tropas que lo acompañaron en su camino de regreso a Roma, tenía poca conexión con el ejército. En su papel de gobernador de la Lusitania, incluso tenía el control absoluto de Legión.

Y, sin embargo, dependía más completamente del apoyo de los soldados que cualquiera de sus predecesores.

Así que tuvo poca oportunidad de medir el estado de ánimo entre las tropas debido a su falta de contacto en el ejército. Por lo tanto, Otho se sorprendió al saber que Alemania había renunciado a disputar su trono. Galia y España se declararon inmediatamente a favor de Vitelio.

Otón trató de evitar la guerra civil compartiendo el poder con Vitelio como miembro del emperador. Incluso le propuso matrimonio a la hija de Vitelio. Aunque Vitelio no quiso saber nada de eso y en marzo su legión estaba en movimiento. Otho usó una estrategia simple. Se trasladó al norte para retrasar el avance de Vitelio hacia Italia.

Las legiones del Danubio se habían declarado a favor de Otón, por lo que el peso de las fuerzas superiores estaba del lado del emperador. Aunque esas legiones en el Danubio no le servían de nada, primero tenían que marchar hacia Italia.

Retrasar con éxito a las tropas de Vitelio significaba ganar la guerra. Y las poderosas tropas del Danubio estaban en camino para ayudar a Otón.

Los generales de Vitelio, Valente y Cecina, sabían muy bien que el tiempo estaba del lado de Otón. Entonces forzaron una pelea construyendo puentes que los llevarían sobre el río Po a Italia. Otho se quedó con sólo dos opciones.

Se adentraría cada vez más en Italia, lejos de las tropas de Vitelio, pero también de las fuerzas del Danubio, o se mantendría firme y lucharía. Otho decidió luchar. Su ejército fue completamente derrotado en Cremona el 14 de abril de 69.

Cuando la noticia de la victoria llegó a Otón en Brixellum al día siguiente, el emperador supo que había ganado. Aconsejó a sus amigos y familiares qué medidas podían tomar por su propia seguridad, se retiró a dormir a su habitación y luego murió al amanecer del día siguiente, el 16 de abril de 69 d.C.

Incluso podría ser que Otho se suicidara para salvar a su país de la guerra civil. De manera controvertida, cuando llegó al poder, muchos romanos aprendieron a respetar a Otón en su muerte.

De hecho, muchos no podían creer que el famoso ex compañero de partido de Nero hubiera elegido un final tan feo. El último acto de valentía de Otho impresionó tanto a los soldados que algunos de ellos incluso se arrojaron a la pira funeraria con su emperador.

Las cenizas de Otho fueron enterradas dentro de un modesto monumento. Solo duró tres meses, pero en este corto tiempo había demostrado más sabiduría y amistad de lo que nadie esperaba.

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J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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