Los nazis y Estados Unidos: El pasado fascista de los Estados Unidos

La Segunda Guerra Mundial tiene una nostalgia para los estadounidenses (y se me permite decirlo porque soy estadounidense) que no tiene nada que ver con los horrores vividos en todo el mundo por culpa de unos cuantos hombres ávidos de poder, sino con el hecho de que eran «tiempos más sencillos» en la mente de mucha gente, antes de la era de la tecnología y la gran globalización de nuestro mundo.

Esto contrasta con algunas de las guerras que Estados Unidos considera malas, como el estatus casi genocida de las guerras indias o la muy discutida guerra de Vietnam, en la que se arrancó involuntariamente a los adolescentes de sus camas para imponer la democracia, la libertad y los ideales occidentales al comunismo que se extendía en el sudeste asiático.

Y aunque Estados Unidos merece sin duda el mérito de su contribución a la victoria sobre las potencias del Eje, la empresa americana quizá no sabía a quién ser leal: al dinero o a la República. Cuando los soldados estadounidenses remolcaron sus barcos hasta la costa de Normandía y se enfrentaron a Gerry por primera vez, es posible que se sorprendieran mucho al encontrar numerosos camiones nazis equipados con motores Ford y General Motors en junio de 1944. A cualquier observador le parecía que el Führer se abastecía de beneficios, pensando sólo en la riqueza.

El poder reconoce el poder

Estados Unidos sintió durante mucho tiempo simpatía por Mussolini; el dictador italiano contaba con el apoyo de conglomerados empresariales del otro lado del charco que no sólo simpatizaban con su situación, sino que calificaban su transformación de Italia como una «hermosa y joven revolución». Pero cuando se trataba de Hitler, las grandes empresas eran más reticentes, ya que el advenedizo alemán solía estar detrás de una plantilla socialista muy anticapitalista. Uno de los grandes nombres que en un principio fue fan de Hitler fue Henry Ford, pero ciertamente no fue el único. Otros grandes nombres que siguieron los progresos de Hitler ya en la década de 1920 fueron Randolph Hearst e Irenee Du Pont, que incluso llegaron a apoyarle económicamente.

Esta fascinación por Hitler dio lugar a numerosas inversiones estadounidenses en Alemania; en 1930, unas veinte grandes empresas estadounidenses estaban asociadas a él, como Coca-Cola, General Electric, IBM, Singer, Goodrich y Gillette, por nombrar sólo algunas. Pero no fueron sólo las empresas, ya que pronto le siguieron los bancos, como J.P. Morgan, el Union of New York y Sullivan & Cromwell. El más impactante de ellos fue el padre de George Bush padre, Prescott Bush, que hizo su fortuna con contratos nazis que más tarde llevaron al presidente el dinero del petróleo y la financiación de su campaña presidencial.

Si bien la inversión estadounidense en la economía alemana no tuvo éxito en la década de 1930 -la Gran Depresión causó estragos tanto en Europa como en Estados Unidos-, las empresas se beneficiaron del ambiente político y de los bajos salarios. La producción y embotellado de Coca-Cola en Essen, con trabajadores que eran poco más que «siervos» que trabajaban en malas condiciones, sin flexibilidad ni libertad para cambiar de trabajo, y con salarios mantenidos artificialmente bajos por el gobierno para atraer a las empresas.

Cualquier intento de los trabajadores de protestar por estas condiciones llevaba a su entrega a la Gestapo o algo peor. El miedo a ser enviados a los campos de concentración hizo que los trabajadores alemanes fueran obedientes, lo que aumentó aún más los beneficios estadounidenses asociados al país de Hitler.

Estrategia para el mercado de valores

Lo siguiente que atrajo el dinero estadounidense fue la respuesta de Hitler al clima económico cada vez más deteriorado. Utilizando una mezcla de filosofía keynesiana, Hitler creó una demanda de bienes impuesta por el gobierno que aumentó la productividad y, por tanto, los beneficios de sus amigos estadounidenses. Lo que se enviaba a la producción era innegablemente material de guerra, y con la inminente guerra nazi y las altas facturas de los proveedores, el único resultado posible podía ser una victoria nazi.

Henry Ford fue uno de los estadounidenses que se benefició de las órdenes del gobierno alemán, al igual que la sucursal de GM Opel en Rüsselsheim, donde el aumento de la producción debido al rearme supuso un beneficio de más de 13 millones de dólares en todo el año 1938. Pero no fueron sólo las máquinas de guerra las que aumentaron los beneficios; la acumulación de petróleo supuso grandes beneficios para Texaco, e IBM se benefició del uso de la máquina de tarjetas perforadas por parte de los nazis. No fue el supuesto carisma de Hitler, sino este hecho y los increíbles rendimientos de las inversiones en Alemania lo que hizo que el Tercer Reich y su éxito económico fueran tenidos en alta estima en la década de 1930.

Durante la Gran Depresión que asoló EE.UU. en la década de 1930, los obstáculos imprevistos empezaron a erosionar aún más los ya escasos avances. Activistas laboristas, comunistas y otros radicales surgieron de las grietas del sistema para introducir las ideas socialistas en el marco capitalista del país, y la firme república alemana resultó ser algo en lo que muchas empresas estadounidenses se fijaron como un buen ejemplo de economía sana.

Del mismo modo, la obsesión alemana por el antisemitismo no fue muy bien vista por los estadounidenses, ya que el racismo contra los no blancos y los descendientes de judíos también estaba muy extendido al otro lado del Atlántico, aunque sus antepasados tuvieran un pasado judío. Y aunque Hitler se declaraba socialista, su ideología era la de los alemanes puros y arios y la de un socialismo nacional que estaba en desacuerdo con gran parte de la ideología marxista, el comunismo bolchevique y lo que los contemporáneos llamaban socialismo internacional «judío».

El diablo que conoces

Todo esto, combinado con la situación política en casa, incluido el New Deal de Roosevelt, creó un ambiente hostil para muchas empresas, que consideraban los intentos de Roosevelt de estimular la economía como una interferencia insana e inconstitucional. Mientras Hitler causaba estragos en Alemania, muchos líderes empresariales deseaban que el fascismo se impusiera también en Estados Unidos y sacara el diablo del «Jew Deal» de Roosevelt y su programa comunista encubierto.

El rearme de Alemania en la década de 1930 no engañó a nadie pensando que no iba a haber guerra, muchos sólo pensaron que Hitler quería atacar a los soviéticos y no a Europa Occidental. Las empresas que habían fingido que Hitler no tenía intención de hacer la guerra dejaron de utilizar su ignorancia como excusa para seguir haciendo negocios con Alemania a medida que avanzaba la década de 1930. Sin embargo, los soviéticos crearon un terreno común para muchos líderes empresariales occidentales; tanto Alemania como el Occidente capitalista veían a los soviéticos como la última amenaza para sus mercados libres globalizados.

¿Qué guerra?

Sin embargo, cuando las tácticas de apaciguamiento británicas, francesas y estadounidenses no funcionaron con Hitler, el Führer empezó a dudar de los motivos de Occidente, llegó a acuerdos con Stalin y prefirió atacar a Francia y Gran Bretaña en lugar de a la Unión Soviética. Pero a pesar de estos acontecimientos, la idea de que Alemania liderara una revolución contra el comunismo en nombre de los Aliados nunca murió del todo, e incluso entonces el beneficio que obtuvieron los países americanos en los años 30 fue tan astronómico que el hecho de que hubieran ayudado a Hitler a librar una guerra contra sí mismo apenas importó.

La Blitzkrieg de Hitler fue una cuestión de genio militar y de suministros estadounidenses de gasóleo, productos petrolíferos y otros materiales. Tanques, camiones, aviones, caucho y sofisticados sistemas de comunicación atravesaron las fronteras estadounidenses directamente hacia Alemania o a través de terceros países para apoyar el esfuerzo bélico, pero no en el bando aliado. Y mientras la guerra hacía estragos en Europa, las victorias de Hitler se celebraban en EE.UU., en su propio beneficio, porque el impulso de Roosevelt a los tanques, aviones y otros bienes militares significaba que los beneficios en el frente interno también resultarían increíblemente rentables. Su biógrafo citó a Henry Ford diciendo que «esperaba que no ganaran ni los Aliados ni las potencias del Eje» para poder producir municiones para ambos bandos de la guerra y obtener excelentes beneficios.

El salario de la guerra

Estados Unidos continuó suministrando a varios bandos de la guerra, ya que el acuerdo de préstamo con Moscú significaba que los soviéticos recibirían ayuda a partir de noviembre de 1941 y, a diferencia de las negociaciones con la Alemania nazi, estos acuerdos fueron aprobados por Washington, lo que aumentó aún más la comerciabilidad de los productos estadounidenses. Esto resultó problemático para Hitler, pero sólo cuando Estados Unidos declaró la guerra a Japón tras el ataque a Pearl Harbour, el 7 de diciembre de 1941, se sintió obligado a declarar la guerra a Estados Unidos sólo cinco días después.

Incluso la participación de Estados Unidos en la guerra europea tuvo poca repercusión hasta la derrota de Alemania en 1945. A pesar de la declaración de guerra, los nazis no intentaron confiscar los activos, y durante la guerra empresas como GM siguieron siendo las únicas propietarias de sus puestos de trabajo en Alemania. Y muchos expertos creen que los mejores y más brillantes avances tecnológicos de la época por parte de Ford y GM y otras empresas beneficiaron a Alemania y no a Estados Unidos.

Algunos ejemplos son la tracción total de Opel, los primeros cazas a reacción y el desarrollo de turbinas para los cohetes V-2. ¿El mayor descubrimiento? Nada del dinero ganado en las fábricas de propiedad estadounidense fue a parar a manos de los alemanes; todo quedó en manos de los propietarios de las empresas, y a veces fue ganado por los trabajadores forzados en los campos de concentración.

Mientras que los ciudadanos de a pie podían desconocer los tratos de GM con los nazis, Washington no era tan ingenuo. Sin embargo, el gobierno estaba dispuesto a hacer la vista gorda ante lo que ocurría, según el lema: «Lo que es bueno para GM es bueno para América». Y así Estados Unidos financió la guerra para las potencias del Eje.

Juicios de posguerra

Dado que Estados Unidos tenía un gran interés en el destino de Alemania tras el fin de la guerra, se encontraba en una buena posición para ayudar a determinar el rumbo del país. Entre los dirigentes de la administración en Alemania tras la rendición había representantes de empresas como GM e ITT, y su único trabajo era asegurarse de que las empresas estadounidenses siguieran beneficiándose económicamente de las inversiones en Alemania.

Aunque los contemporáneos creían que devolver a Alemania a un estado desarmado con una economía campesina y no industrial era la forma más rápida de desarmar virtualmente al país como enemigo potencial, no era lo mejor para Estados Unidos desde una perspectiva financiera. Incluso si estos planes no se tuvieron en cuenta, tuvieron otras consecuencias.

Poco después del final de la guerra, cuando la gente se planteaba qué hacer con la Europa devastada por la guerra, había un fuerte sentimiento antifascista y, por tanto, anticapitalista que preocupaba a las grandes empresas que invertían en los beneficios de Alemania. Surgieron organizaciones de base, grupos antifascistas e ideas democráticas de abajo a arriba, lo que hizo que los norteamericanos tuvieran que esforzarse por restablecer rápidamente un régimen autoritario y conservador que permitiera unas condiciones de trabajo que favorecieran la rentabilidad norteamericana. Lo hicieron contratando a líderes nazis que estuvieran de acuerdo con sus objetivos, y una vez que volvieran a la estructura, las cosas podrían volver a ser como de costumbre: ganar mucho, mucho dinero.

Si bien es cierto que el fascismo y el capitalismo puro van de la mano y que las atrocidades de la Segunda Guerra Mundial no tuvieron precedentes a escala mundial, es innegable que había dinero para hacer en la economía alemana durante los años de la guerra y que Estados Unidos se benefició de este clima particular.

No sólo las corporaciones estadounidenses pudieron hacer dinero bajo el Tercer Reich de Hitler como en ningún otro lugar del mundo, ni siquiera después de Pearl Harbour, sino que Estados Unidos también buscó el capitalismo y la ganancia monetaria en otros regímenes fascistas como España, Portugal, Grecia, Chile y muchos países latinoamericanos después de la Segunda Guerra Mundial, confirmando efectivamente que no importa qué atrocidades se cometan, el resultado es siempre el resultado.


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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