Mitología azteca: Historias y personajes importantes

Una de las civilizaciones antiguas más famosas del mundo, los aztecas gobernaron grandes extensiones de tierra en lo que ahora es el centro de México. Su mitología está inmersa en el ciclo de destrucción y renacimiento, ideas tomadas de sus predecesores mesoamericanos y entretejidas delicadamente en el tejido de sus propias leyendas. Si bien el poderoso Imperio Azteca pudo haber caído en 1521, su rica historia sobrevive en sus mitos y leyendas fantásticas.

¿Quiénes eran los aztecas?

Los aztecas, también conocidos como mexicas, antes del contacto con los españoles eran un próspero pueblo de habla náhuatl nativo de Mesoamérica, desde el centro de México hasta América Central. En su apogeo, el Imperio azteca se extendía unas impresionantes 80,000 millas, y solo la capital, Tenochtitlán, tenía una población de más de 140,000 habitantes.

Los nahuas son un pueblo indígena que vive en gran parte de América Central, incluidos los países de México, El Salvador y Guatemala, entre otros. Después de dominar el Valle de México alrededor del siglo VII d. C., se cree que una variedad de civilizaciones precolombinas son de origen nahua.

Hoy, alrededor de 1,5 millones de personas hablan un dialecto náhuatl. El náhuatl clásico, el idioma que se cree que hablaban los mexicas del imperio azteca, no existe como dialecto moderno.

¿Cómo inspiró la cultura tolteca anterior a la civilización azteca?

Los mexicas adoptaron muchas tradiciones mitológicas asociadas originalmente con la cultura tolteca. Los toltecas, a menudo confundidos con la civilización teotihuacana más antigua, eran considerados semimíticos; los aztecas atribuyeron todo el arte y la ciencia al imperio anterior y describieron a los toltecas como constructores de edificios con metales preciosos y joyas, en particular los legendarios Ciudad de Tolán.

No solo eran vistos como personas sabias, talentosas y nobles, los toltecas inspiraron los métodos de adoración aztecas. Estos incluían el sacrificio humano y una serie de cultos, incluido el famoso culto del dios Quetzalcóatl. Esto sin perjuicio de sus innumerables aportes a los mitos y leyendas heredados de los aztecas.

Los toltecas eran tan apreciados por los mexicas que Toltecayotl se convirtió en sinónimo de cultura, y ser llamado Toltecayotl significaba que una persona era particularmente innovadora y destacada en su trabajo.

mitos aztecas de la creacion

Gracias a la expansión de su imperio y su comunicación con otros a través de la conquista y el comercio, los aztecas tienen varios mitos de la creación que vale la pena considerar en lugar de uno solo. Los mitos de la creación existentes en muchas culturas se combinaron con las propias tradiciones anteriores de los aztecas, desdibujando las líneas entre lo antiguo y lo nuevo. Esto se ve particularmente en la historia de Tlaltecuhtli, cuyo cuerpo monstruoso se convirtió en tierra, ya que esta era una idea que resonaba en las civilizaciones anteriores.

Para algunos antecedentes, al principio de los tiempos había un dios dual andrógino llamado Ometeotl. Aparecieron de la nada y dieron a luz a cuatro hijos: Xipe Totec, «El Dios Desollado» y dios de las estaciones y el renacimiento; Tezcatlipoca, «Espejo Humeante» y dios del cielo nocturno y la magia; Quetzalcóatl, «Serpiente Emplumada» y dios del aire y del viento; y finalmente Huitzilopochtli, «Colibrí del Sur» y el dios de la guerra y el sol. Son estos cuatro niños divinos quienes crearían la tierra y la humanidad, aunque con frecuencia se pelearían por sus respectivos roles, particularmente quién se convertiría en el sol.

De hecho, ha habido tantos desacuerdos que la leyenda azteca describe el mundo como destruido y reconstruido cuatro veces.

Der Tod von Tlaltecuhtli

Pues bien, en algún momento antes del quinto sol, los dioses se dieron cuenta de que el animal acuático conocido como Tlaltecuhtli -o Cipactli- seguiría devorando sus creaciones en un intento por saciar su hambre inagotable. Descrito como una monstruosidad parecida a un sapo, Tlaltecuhtli anhelaría la carne humana, lo que ciertamente no funcionaría para las futuras generaciones de humanos que llegarían a habitar el mundo.

El improbable dúo de Quetzalcóatl y Tezcatlipoca se encargó de librar al mundo de tal amenaza, y bajo la apariencia de dos poderosas serpientes, partieron a Tlaltecuhtli en dos. La parte superior de su cuerpo se convirtió en el cielo, mientras que la mitad inferior se convirtió en la tierra misma.

Tales actos crueles hicieron que los otros dioses mostraran su simpatía por Tlaltecuhtli, y juntos decidieron que las diversas partes del cuerpo mutilado se convertirían en accidentes geográficos en el mundo recién creado. Este antiguo monstruo fue adorado como una deidad de la tierra por los mexicas, aunque su ansia de sangre humana no terminó con su desmembramiento: exigieron sacrificios humanos continuos o la cosecha fracasaría y el ecosistema local caería en picada.

Los 5 Soles y Nahui-Ollin

El mito dominante de la creación en la mitología azteca fue la leyenda de los 5 soles. Los aztecas creían que el mundo había sido creado previamente, y posteriormente destruido, cuatro veces, y estas diferentes iteraciones de la tierra se identificaban por qué dios actuaba como el sol de ese mundo.

El primer sol fue Tezcatlipoca, cuya luz era tenue. Con el tiempo, Quetzalcóatl se puso celoso de la posición de Tezcatlipoca y lo expulsó del cielo. Por supuesto, los cielos se volvieron negros y el mundo se enfrió: Tezcatlipoca ahora estaba furioso y envió jaguares a matar gente.

A continuación, el segundo sol era el dios Quatzalcóatl. Con los años, la humanidad se volvió rebelde y dejó de adorar a los dioses. Tezcatlipoca convirtió a estos humanos en simios como la última flexión de su poder como dios y aplastó a Quetzalcóatl. Descendió como el sol para comenzar de nuevo y marcar el comienzo de la era del tercer sol.

El tercer sol era el dios de la lluvia Tlaloc. Sin embargo, Tezcatlipoca aprovechó la ausencia del dios para secuestrar y atacar a su esposa, la bella diosa azteca Xochiquetzal. Tlaloc fue devastado, dejando al mundo en sequía. Cuando la gente oró por la lluvia, en lugar de eso envió fuego y continuó el aguacero hasta que la tierra fue completamente destruida.

A pesar de lo desastrosa que había sido la creación del mundo, los dioses todavía querían crear algo. Entró el cuarto sol, la nueva esposa de Tlaloc, la diosa del agua Chalchiuhtlicue. Era cariñosa y honrada por la humanidad, pero Tezcatlipoca le dijo que fingía bondad por un deseo egoísta de ser adorada. Estaba tan molesta que lloró sangre durante 52 años y condenó a la humanidad.

Ahora llegamos a Nahui-Ollin, el quinto sol. Este sol, regido por Huitzilopochtli, era considerado nuestro mundo actual. Todos los días, Huitzilopochtli lucha con las tzitzimimeh, estrellas femeninas lideradas por Coyolxauhqui. Las leyendas aztecas indican que la única forma de destruir la quinta creación es que el hombre no honre a los dioses y permita que Tzitzimimeh conquiste el sol y sumerja al mundo en una noche interminable y azotada por terremotos.

El sacrificio de Coatlicue

El siguiente mito de la creación azteca se centra en la diosa de la tierra Coatlicue. Originalmente una sacerdotisa que mantenía un santuario en el monte sagrado Coatepetl, Coatlicue ya era la madre de Coyolxauhqui, una diosa de la luna, y los 400 Centzonhuitznahuas, dioses de las estrellas del sur, cuando inesperadamente quedó embarazada de Huitzilopochtli.

La historia en sí es extraña, con un volante cayendo sobre Coatlicue mientras limpiaba el templo. De repente quedó embarazada, lo que generó sospechas entre sus otros hijos de que le había sido infiel a su padre. Coyolxauhqui reunió a sus hermanos en contra de su madre y los convenció de que si querían recuperar su honor, ella debía morir.

Los Centzonhuitznahuas decapitaron a Coatlicue, haciendo que Huitzilopochtli saliera de su vientre. Estaba completamente desarrollado, armado y listo para la pelea que se avecinaba. Como dios azteca del sol, dios de la guerra y dios del sacrificio, Huitzilopochtli era una fuerza a tener en cuenta. Triunfando sobre sus hermanos mayores, decapitó a Coyolxauhqui y lanzó al aire su cabeza, que luego se convirtió en la luna.

En otra variante, Coatlicue dio a luz a Huitzilopochtli a tiempo para ser rescatado, y el joven dios logró matar a las deidades del cielo que se interpusieron en su camino. De lo contrario, el sacrificio de Coatlicue puede interpretarse a partir de un mito alterado de los 5 soles, en el que un grupo de mujeres, incluida Coatlicue, se sacrificaron para crear el sol.

Importantes mitos y leyendas aztecas

La mitología azteca se destaca hoy como una magnífica amalgama de numerosas creencias, leyendas y tradiciones de varias Mesoaméricas precolombinas. Si bien muchos mitos se han adaptado a la visión azteca de las cosas, surge inequívocamente evidencia de influencias anteriores de grandes épocas precedentes.

La fundación de Tenochtitlán

Uno de los mitos aztecas más conocidos es el origen legendario de su capital, Tenochtitlán. Aunque los restos de Tenochtitlán se encuentran en el corazón del centro histórico de la Ciudad de México, el antiguo Altepetl (ciudad-estado) fue el centro del Imperio Azteca durante casi 200 años hasta que fue destruido tras un brutal asedio por parte de las tropas españolas del conquistador Hernán Cortés.

Todo comenzó cuando los aztecas aún eran una tribu nómada que emigraba a instancias de su dios patrón, el dios de la guerra Huitzilopochtli, quien los conduciría a las fértiles tierras del sur. Eran una de varias tribus de habla náhuatl que abandonaron su patria mítica de Chicomoztoc, el sitio de las siete cuevas, y cambiaron su nombre a Mexica.

Durante su viaje de 300 años, los mexicas fueron atacados por la bruja Malinalxóchitl, una hermana de Huitzilpochtli, quien envió criaturas venenosas tras ellos para detenerlos en su viaje. Cuando se le preguntó qué hacer, el dios de la guerra aconsejó a su gente que los dejara durmiendo. Así lo hicieron. Y cuando despertó, Malinalxóchitl estaba enojada por irse.

Cuando Malinalxóchitl se enteró de que los mexicas se alojaban en Chapultepec, un bosque que se hizo conocido como refugio de los gobernantes aztecas precolombinos, envió a su hijo Copil para vengarlos. Cuando Copil trató de causar problemas, los sacerdotes lo capturaron y lo sacrificaron. Su corazón fue removido y arrojado a un lado, aterrizando sobre una roca. De su corazón creció el nopal, y fue allí donde los aztecas fundaron Tenochtitlán.

La Segunda Venida de Quetzalcóatl

Se sabe que Quetzalcóatl y su hermano Tezcatlipoca no se llevaban bien. Una noche, Tezcatlipoca emborrachó tanto a Quetzalcóatl que fue a ver a su hermana, Quetzalpetlatl. Se da a entender que los dos habían cometido incesto y Quetzalcóatl, avergonzado por el acto y disgustado consigo mismo, se había metido en un cofre de piedra adornado con joyas de turquesa y se había prendido fuego. Sus cenizas flotaron hacia el cielo y se convirtieron en la estrella de la mañana, el planeta Venus.

El mito azteca dice que Quetzalcóatl algún día regresará de su morada celestial, trayendo consigo abundancia y paz. La mala interpretación española de este mito llevó a los conquistadores a creer que los aztecas los consideraban dioses y afinaron su visión hasta el punto de no reconocerlos por lo que realmente eran: invasores, encumbrados por el éxito de sus inquisiciones europeas y la el legendario oro estadounidense codiciado.

Cada 52 años…

En la mitología azteca, se creía que el mundo podía ser destruido cada 52 años. Después de todo, el cuarto sol vio exactamente eso a través de las manos de Chalchiuhtlicue. Por ello, al final del ciclo solar, se realizaba una ceremonia para renovar el sol y otorgar al mundo otros 52 años de existencia. Desde la perspectiva azteca, el éxito de esta «Ceremonia del Nuevo Fuego» detendría el apocalipsis venidero durante al menos otro ciclo.

Los 13 cielos y los 9 inframundos

La religión azteca cita la existencia de 13 cielos y 9 inframundos. Cada nivel de los 13 cielos estaba gobernado por su propio dios o, a veces, incluso por varios dioses aztecas.

El más alto de estos cielos, Omeyocan, era la residencia del señor y esposa de la vida, el dios doble Ometeotl. En comparación, el cielo más bajo era el paraíso del dios de la lluvia Tlaloc y su esposa Chalchiuhtlicue, conocida como Tlalocan. También vale la pena señalar que la creencia en 13 cielos y 9 inframundos fue compartida por otras civilizaciones precolombinas y no es del todo exclusiva de la mitología azteca.

El más allá

En la mitología azteca, el camino hacia el más allá estaba determinado en gran medida por el método de la muerte más que por las acciones en la vida. En general, había cinco opciones, conocidas como Casas de los Muertos.

casas de los muertos

El primero de ellos era el sol, adonde iban las almas de los guerreros, de los sacrificios humanos y de las mujeres que morían al dar a luz. Considerada una muerte heroica, el difunto pasó cuatro años como cuauhteca, o compañeros del sol. Las almas de los guerreros y las víctimas acompañaron al sol naciente por el oriente en el paraíso de Tonatiuhichan, mientras que las que morían en el parto se hicieron cargo al mediodía y ayudaron al ocaso en el paraíso occidental de Cihuatlampa. Después de su servicio a los dioses, renacían como mariposas o colibríes.

La segunda vida después de la muerte fue Tlalocan. Este lugar estaba en un estado de primavera siempre floreciente y verde, donde irían aquellos que tenían una muerte acuosa, o particularmente violenta. Asimismo, aquellos destinados por ciertas enfermedades a estar bajo el cuidado de Tlaloc, igualmente se encontrarían en Tlalocan.

La tercera vida después de la muerte se concedería a los que murieran siendo niños. El reino llamado Chichihuacuauhco estaba salpicado de árboles cargados de leche. En Chichihuacuauhco, estos infantes bebieron de los árboles hasta que llegó el momento de renacer en el amanecer de un mundo nuevo.

El cuarto, Cicalco, era un más allá reservado para niños, niños víctimas y suicidas. Conocido como «El Sitio del Templo del Venerado Maíz», esta otra vida fue gobernada por delicadas Diosas Matronas del Maíz.

La última casa de los muertos fue el Mictlan. Gobernado por las deidades de la muerte Mictlantecuhtli y Mictecacihuatl, Mictlan era la paz eterna otorgada después de las pruebas de las 9 capas del inframundo. Los difuntos que no sufrieron una muerte significativa para lograr la paz eterna y, por lo tanto, el renacimiento tuvieron que atravesar las 9 capas durante cuatro arduos años.

La sociedad azteca y el papel de los sacerdotes

A medida que profundizamos en los detalles más finos de la religión azteca, veamos primero la sociedad azteca. La religión azteca estaba intrínsecamente ligada a la sociedad en su conjunto, e incluso influyó en la expansión del imperio. Tal idea se ejemplifica a lo largo de Los aztecas: el pueblo del sol de Alfonso Caso, donde se enfatiza la vitalidad de los ideales religiosos aztecas en relación con la sociedad: «No hubo un solo acto… que no estuviera teñido de sentimiento religioso».

La sociedad azteca era intrigantemente compleja y estrictamente estratificada, colocando a los sacerdotes a la par de los nobles, con su propia estructura jerárquica interna solo como una referencia secundaria. En última instancia, los sacerdotes dirigieron las ceremonias más importantes y supervisaron las ofrendas a los dioses aztecas, que podrían causar estragos en el mundo si no se les honra debidamente.

Con base en descubrimientos arqueológicos y relatos de primera mano, los sacerdotes mexicas dentro del Imperio demostraron un conocimiento anatómico impresionante, muy necesario para realizar ciertas ceremonias que requerían sacrificios vivos. No solo podían decapitar rápidamente a una víctima, sino que podían navegar por un torso humano lo suficientemente bien como para extraer el corazón mientras aún latía; Por la misma razón, eran expertos en quitar la piel de los huesos.

prácticas religiosas

En cuanto a las prácticas religiosas, la religión azteca implementó varios temas como el misticismo, el sacrificio, la superstición y la celebración. Independientemente de su origen, ya sea principalmente mexicano o adoptado, los festivales, ceremonias y rituales religiosos se observaban en todo el imperio y asistían todos los miembros de la sociedad.

Nemontemi

Durante cinco días completos, Nemontemi fue considerado un momento de mala suerte. Todas las actividades se suspendieron: no había trabajo, no se cocinaba y, ciertamente, no había reuniones sociales. Profundamente supersticiosos, los mexicanos difícilmente saldrían de sus casas durante esos cinco días de infortunio.

Xiuhmolpilli

El siguiente es Xiuhmolpilli: un gran festival destinado a evitar el fin del mundo. También conocida entre los eruditos como la Ceremonia del Fuego Nuevo o la Unión de los Años, Xiuhmolpilli se practicaba el último día de la etapa de 52 años del ciclo solar.

Para los mexicas, el propósito de la ceremonia era metafóricamente renovarse y purificarse. Usaron el día para romper con el ciclo anterior y apagar incendios en todo el Imperio. Luego, en medio de la noche, los sacerdotes encendieron un nuevo fuego: el corazón de una víctima fue chamuscado en la llama fresca, honrando y animando a su actual dios sol en preparación para un nuevo ciclo.

Tlacaxipehualiztli

Una de las fiestas más brutales, Tlacaxipehualiztli, se realizó en honor a Xipe Totec.

De todos los dioses, Xipe Totec fue quizás el más espantoso, ya que se creía que usaba regularmente la piel de un sacrificio humano para representar la nueva vegetación que llegaba con la temporada de primavera. Por lo tanto, durante Tlacaxipehualiztli, los sacerdotes sacrificaban personas, ya fueran prisioneros de guerra o personas esclavizadas, y desollaban sus pieles. Esta piel la usaba el sacerdote durante 20 días y se le llamaba «vestimenta de oro» (teocuitla-quemitl). Por otro lado, se realizarían bailes y simulacros de batallas en honor a Xipe Totec mientras se observaba a Tlacaxipehualiztli.

profecías y presagios

Como fue el caso de muchas culturas mesoamericanas posclásicas, los mexicas prestaron mucha atención a la profecía y los presagios. Predicciones certeras del futuro eran consideradas aquellas que podían dar consejos sobre sucesos extraños o sucesos divinos lejanos, especialmente valorados por el emperador.

Según los textos que describen el reinado del emperador Moctezuma II, la década anterior a la llegada de los españoles al centro de México estuvo plagada de malos augurios. Estos augurios aprensivos incluían…

  1. Un cometa de un año ardiendo en el cielo nocturno.
  2. Un repentino, inexplicable e inmensamente destructivo incendio en el Templo de Huitzilopochtli.
  3. Un rayo cayó sobre un templo dedicado a Xiuhtecuhtli en un día claro.
  4. Un cometa que se rompe en tres partes en un día soleado.
  5. El lago Texcoco hirvió y destruyó casas.
  6. Durante toda la noche se escuchó el llanto de una mujer llamando a sus hijos.
  7. Los cazadores atraparon un pájaro cubierto de ceniza con un espejo peculiar en la cabeza. Al mirar en el espejo de obsidiana, Moctezuma vio el cielo, las constelaciones y un ejército que se acercaba.
  8. Aparecieron criaturas de dos cabezas, pero se desvanecieron en el aire cuando se las presentaron al Emperador.

Según algunos relatos, la llegada de los españoles en 1519 también fue tomada como un presagio, ya que creían que los extranjeros eran presagios de la inminente destrucción del mundo.

víctima

No es sorprendente que los aztecas practicaran el sacrificio humano, el sacrificio de sangre y el sacrificio de pequeñas criaturas.

El acto del sacrificio humano por sí solo se encuentra entre las características más llamativas asociadas con las prácticas religiosas aztecas. Los conquistadores escribieron con horror, describiendo los bastidores de cráneos que se elevaban sobre ellos y cómo los sacerdotes aztecas hábilmente usaban una hoja de obsidiana para extraer el corazón palpitante de la víctima. Incluso Cortés, después de perder una gran escaramuza durante el sitio de Tenochtitlán, escribió al rey Carlos V de España sobre la forma en que sus enemigos sacrificaban a los culpables capturados, “abriendo sus pechos y sacándoles el corazón para ofrecerlos a los ídolos para sacrificarlos. ”

Por importantes que fueran los sacrificios humanos, por lo general no se realizaban en todas las ceremonias y festivales, como la narrativa popular quiere hacer creer. Mientras que las deidades de la tierra como Tezcatilpoca y Cipactl requerían carne y requerían tanto sangre como un sacrificio humano para cumplir con la Ceremonia del Fuego Nuevo, otros seres como la serpiente emplumada Quetzalcóatl se oponían a tomar la vida de esta manera y en su lugar fueron entregados a través de la sangre de un el sacerdote honró el sacrificio en su lugar.

Dioses aztecas importantes

El panteón azteca vio una impresionante variedad de dioses y diosas, muchos tomados de otras culturas mesoamericanas tempranas. En general, existe consenso en que se adoraba al menos a 200 deidades antiguas, aunque es difícil estimar cuántas eran realmente.

¿Quiénes eran los principales dioses de los aztecas?

Los principales dioses que gobernaban la sociedad azteca eran en gran parte deidades agrícolas. Si bien había otros dioses que sin duda eran adorados, aquellas deidades que podrían tener alguna influencia sobre la producción de cultivos se mantuvieron en un nivel superior. Si tuviéramos que ver la creación misma como el epítome de todas las cosas fuera de las necesidades inmediatas de supervivencia (lluvia, comida, seguridad, etc.), entonces, por supuesto, los dioses principales serían la madre y el padre de todo, Ometeotl, y su cuatro hijos inmediatos.


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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