Majencio

Marcus Aurelius Valerius Maxentius (ca. 279 d. C. – 312 d. C.)

Marcus Aurelius Valerius Maxentius nació alrededor del año 279 d. C. como hijo de Eutropia y su esposa siria. Se convirtió en senador e incluso dio en matrimonio a la hija de Valeria Maximilla en un intento de confirmar su condición de hijo de un emperador. Pero aparte de estos honores no obtuvo nada. No hay ningún consejo que lo prepare para el poder, ningún mando militar.

Al principio sufrió el horror de ser derrocado como Maximiano y ambos renunciaron en el 305 dC, cuando ambos tuvieron que mirar lo que no sabían y adherirse a los lugares correctos que vieron. Luego, cuando murió en el año 306 d. C., a Constantino se le otorgó el título de César, dejando a Majencio al margen.

Pero Maxentius no estaba tan indefenso como se creía el emperador del tetrarca. La población italiana estaba muy descontenta. Si disfrutaban de un estado libre de impuestos, entonces bajo el reinado de Diocleciano se les negó este estado al norte de Italia, y bajo Galerio sucedió lo mismo con el resto de Italia, incluida la ciudad. El anuncio de Severus II de que quería abolir toda la guardia pretoriana también creó hostilidad entre la principal guarnición militar italiana contra los gobernantes actuales.

Fue en este contexto que Maxentius, con el apoyo del Senado romano, la guardia pretoriana y el pueblo de Roma, se rebeló y fue aclamado como emperador. Si el norte de Italia no se rebeló fue sólo porque Severo II tenía su capital en Mediolanum (Milán). Mientras que el resto de las penínsulas italiana y africana se declararon a favor de Majencio.

Al principio, Maxentius trató de andar con cuidado, queriendo ser aceptado entre los demás emperadores. Fue solo con ese espíritu que aceptó el título de César (emperador menor) al principio, con la esperanza de dejar en claro que no buscaba oponerse al gobierno de los augustos, especialmente sin el gobierno del poderoso Galerio.

Queriendo ganar más credibilidad para su reinado, y tal vez viendo la necesidad de alguien con más experiencia, Majencio pidió a su padre Maximiano que abdicara. Y Maximiano, que en primer lugar era muy reacio a ceder el poder, estaba ansioso por regresar.

Pero aún no hubo reconocimiento de otros emperadores por venir. A instancias de Galerio, Severo II condujo ahora a sus tropas a Roma para derrocar la tiranía y restaurar la autoridad de la tetrarquía. Pero en ese momento la autoridad del padre de Maxentius fue decisiva. Los soldados se negaron a luchar contra el viejo emperador y se rebelaron. Severo II huyó, pero fue capturado y, después de ser paseado por las calles de Roma, fue retenido como rehén en Roma para disuadir a Galerio de nuevos ataques.

Fue entonces cuando Majencio se proclamó a sí mismo Augusto, y ya no trató de ganarse el favor de los otros emperadores. Solo Constantino lo reconoció como Augusto. Galerius y los otros emperadores permanecieron hostiles. tanto es así, que Galerio ahora marchó hacia la propia Italia. Pero ahora también se comprendía lo peligroso que era avanzar sus tropas contra Maximiano, un hombre a quien muchos de los soldados respetaban más que a su propia autoridad. Con muchas de sus fuerzas desertando, Galerio se vio obligado a retirarse.

Después de esta victoria contra los emperadores más importantes, todo parecía ir bien para los hermanos augustos en Roma. Pero debido a su éxito, España fue expulsada de su campo. Si este territorio estaba bajo el control de Constantino, entonces su cambio de lealtad los convirtió en un enemigo nuevo y muy peligroso.

Maximiano luego se volvió contra su propio hijo en un sorprendente giro del destino en abril del 308 d. C. Pero cuando llegó a Roma en el 308 d. C., su rebelión se agudizó y tuvo que huir a la corte de Constantino en la Galia.

En la Conferencia de Carnuntum, donde todos los Césares y Augustos se reunieron más tarde en el 308 dC, Maximiano renunció y Majencio fue condenado como enemigo público. Maxentius no cayó en ese punto. Pero el prefecto del pretorio en África, Lucius Domitius Alexander, se separó y se declaró emperador en su lugar.

La pérdida de África fue un golpe terrible para Majencio porque significó la pérdida del suministro de cereales más importante para Roma. Como resultado, golpeó la hambruna capital. La lucha estalló entre los pretorianos que disponían de un abastecimiento de alimentos privilegiado y la población hambrienta. A fines del año 309 d. C., el otro prefecto pretoriano de Majencio, Gaius Rufius Volusianus, fue enviado al otro lado del Mediterráneo para hacer frente a la crisis africana. La expedición tuvo éxito y el rebelde Alejandro fue asesinado.

La crisis alimentaria ya se había evitado, pero otra amenaza mucho mayor estaba a punto de surgir. Constantino, la historia posterior demostró demasiado bien, era una fuerza a tener en cuenta. Si había sido hostil a Maxentius desde la ruptura de España, ahora (después de la muerte de Severus y Maximian) se llamó a sí mismo el Augusto occidental y, por lo tanto, reclamó el control total de Occidente. Maximiano estaba así en camino.

En el 312 d.C. entró en Italia con un ejército de cuarenta mil soldados de élite. Maxentius comandó un ejército al menos cuatro veces, pero sus tropas no tenían la misma disciplina, y Maxentius no era un general igual a Constantino. Constantino se trasladó a Italia sin permitir que su ejército saqueara ninguna ciudad, ganando así el apoyo de la población local, que estaba completamente harta de Majencio.

Maxentius todavía tenía la ventaja numéricamente, pero al principio decidió confiar en la ventaja adicional que las murallas de la ciudad de Roma le darían a su ejército de Constantino. Pero impopular entre la gente (especialmente después de los disturbios por la comida y la hambruna), temía que cualquier defensa que pudiera montar sería traicionada. Y así, su fuerza partió repentinamente, dirigiéndose al norte para encontrarse con el ejército de Constantino en la batalla.

Después de un breve primer enfrentamiento a lo largo de Via Flaminia, los dos bandos convergieron cerca de Millbridge. Si el propio puente sobre el Tíber había sido al principio infranqueable para impedir el avance de Constantino hacia Roma, ahora se construyó un puente de pontones sobre el río para cruzar a las tropas de Maximiano. Fue en este puente donde los soldados de Maximiano fueron rechazados mientras las fuerzas de Constantino cargaban contra ellos.

El puente se derrumbó por el peso de tantos hombres y caballos. Miles del ejército de Maxentius se ahogaron, el propio emperador entre las víctimas (28 de octubre de 312 d. C.).


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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