Los Hecatonchaires: Los Gigantes de Cien Manos

Incluso aquellos que solo conocen los mitos griegos antiguos saben algo de los titanes: los dioses primordiales, hijos de Urano y Gaia, que fueron (y eventualmente reemplazaron) a los olímpicos. Doce en número, Cronus, Oceanus e Hyperion, entre otros, estaban en la primera generación de estos dioses. Y sus descendientes incluyeron figuras más famosas como Atlas y Prometeo.

Pero Urano y Gaia tuvieron más descendencia que los Titanes. Según Hesíodo, en realidad tuvieron 18 hijos: los 12 dioses titanes originales y seis hermanos justos adicionales. También produjeron las tres enciclopedias, más conocidas por el encuentro de Odiseo con una en la Odisea de Homero (aunque la versión de Homero parece estar lejos de las descripciones anteriores de los gigantes de un solo ojo).

Los otros tres eran criaturas de las que a menudo se habla en la mitología griega, y desconocidas para todos excepto para los estudiosos más astutos de la misma. Estos son los Hecatoncheires, o First Hands gigantes, y es hora de dar a estas temibles criaturas un aviso de un momento.

¿Quiénes son las 100 personas?

Hesíodo da los nombres de los tres Hecatonchires como Kottos, Briareus y Gyges en su Teogonía. Dependiendo de la fuente, los tres hijos fueron los primeros o los últimos nacidos de Urano y Gaia. Son descritos, como sus hermanos de los Cíclopes, como muy grandes y fuertes, con cincuenta cabezas y cien brazos cada uno.

Los nombres que se les dan son consistentes a través de los muchos relatos y fuentes, con una variación mínima, aunque Homero en la Ilíada también le da a Briareus el nombre Aegaeon (conocido por los mortales por este nombre, y su nombre era Briareus entre los dioses). Y aunque la relación del segundo nombre de Homero con Briareus es, quizás, la más obvia, hay alguna evidencia de que a Briareus se le dio otro nombre durante siglos antes de que Homero se pusiera en papel.

Si sus hermanos también tenían otros nombres, no hay constancia de ellos. De hecho, no hay mucho sobre Gyges y Kottos fuera del contexto de los Hecatonchires actuando como grupo. Solo Briareus/Aegaeon no tiene detalles significativos o historias propias.

Primero entre hermanos

De los tres hermanos, solo se describió que Briareus tenía una esposa: Cymopolea, hija de Poseidón y (aunque esta es la única referencia a ella) asumida como una ninfa marina. Esto, según Hesíodo, se debe a que «él era bueno», probablemente queriendo decir mejor que sus hermanos, de alguna manera.

Se dice que medió en una disputa territorial entre Poseidón y Helios sobre los Peces de Corinto. Y cuando los otros olímpicos planearon encarcelar a Zeus, la diosa del mar Tetis llevó a Briareo al Olimpo para intimidar a los otros dioses para que abandonaran su plan.

En algunos relatos, se le atribuye la invención de la armadura de metal y parece que se le representa operando una forja subterránea a la manera de Hefesto. También se dijo, algo confuso, que estaba enterrado bajo el monte Etna y que era la causa de terremotos ocasionales. El cinturón que Heracles recibió de la reina amazona Hipólita pertenecía originalmente a la hija de Briareus, Oeolyca (lo que al menos sugiere que él lo hizo, junto con los relatos de su herrería).

Briareus realiza otras actuaciones culturales no relacionadas con los Hecatonchires. Platón hace una breve referencia a él en Leyes, y el poeta Nono se refiere a él ya en el siglo V d.C. Aún más tarde, Dante utiliza a Briareo como el gigante en el Noveno Círculo del Infierno en su Divina Comedia y Miguel de Cervantes lo menciona en Don Quixote.

Eraeón

Todo esto, y algunas vagas y contradictorias referencias encontradas en varias obras, parecen sugerir que Briareo era algo más que sus hermanos. De hecho, hay alguna razón para creer que era un dios del mar pre-griego, eventualmente reemplazado por Poseidón en los mitos griegos. Y se sabía que tenía adoradores en la isla de Eubea, como Briareus en Carystus, y como Aegaeeon en Chalcis, si la adoración de primera mano del hijo de Urano o un dios olvidado que usaba los mismos nombres era turbio.

De hecho, el propio Poseidón a veces se llamaba Aegaeon (literalmente, «el del mar Egeo»). Además de la confusión, también se suponía que Poseidón había golpeado a un hombre llamado Aegaeon cerca de Frigia y lo había clavado allí, al notar que los argonianos pasaban en la Argonautica de Apolonio. Esto parecería reforzar la idea de que Aegaeon/Briareus era un dios más antiguo que más tarde se convirtió en el más prominente de los Hecatoncheires después de ser reemplazado en la mitología por el dios griego del mar Poseidón.

Pero, ¿eran dioses?

Al igual que los Cíclopes, los Cottos, Briareus y Gyges no son dioses en el sentido ordinario. Por lo tanto, no tenían sus propios dominios divinos, no en la forma en que, digamos, el titán Iapetus era el dios de la mortalidad, o Themis, la diosa del orden y la justicia.

Sin embargo, como se mencionó anteriormente, Briareus estaba claramente asociado con el mar, y parece haber sido tomado prestado y remodelado de mitos anteriores de dioses del mar. Se entiende que vivió en el mar (por eso fue la diosa del mar quien lo trajo al Olimpo), y Eliano, en el capítulo 5 de su Varia Historia, hace una afirmación atribuida a Aristóteles de que las Columnas de Hércules fueron dadas en el comienzo. los pilares de Briareus y solo más tarde renombrado en honor al héroe.

Otras fuentes conectan a los hecatónquiros con las tormentas y la temporada tormentosa de Grecia, describiéndolos como nubes oscuras y vientos aulladores. También hay referencias dispersas que los vinculan con otras fuerzas naturales destructivas, como los terremotos, y parecen ser un símbolo conveniente para el poder caótico y destructivo en general. Esto nuevamente puede estar relacionado con los Hecatoncheires, o al menos Briareus, asociado con mitos anteriores de dioses de la tormenta como Baal.

La historia de los Hecatonchaires

Urano no amaba a su primer hijo más de lo que amaba a cualquiera de sus otros hijos. Por temor a ser separado de su descendencia, encarceló a todos en las profundidades del subsuelo tan pronto como nacieron.

Cronos eventualmente rompería este ciclo y destruiría a Urano y destruiría a su padre. Esto liberó a Cronos y a sus compañeros titanes, quienes ascendieron para convertirse en los dioses griegos originales, pero dejaron a los Hecatoncheires en prisión (en algunas versiones, Cronos los liberó, pero luego los volvió a encarcelar).

Haciendo historia nuevamente, Cronos se tragó a cada uno de sus propios descendientes recién nacidos para asegurarse de que no lo derrocaran. Zeus, escondido de Cronos por su madre, evitó este destino y, cuando creció, regresó para obligar al Titán a revivir a sus otros hijos.

Esto comenzó la Titanomaquia, o la guerra de diez años entre los titanes y los dioses olímpicos. Y First Hands pasó a jugar un papel vital en su solución.

hermanos en guerra

La Titanomaquia continuó durante diez años de feroces combates sin resolución, ya que ni los olímpicos ni los titanes pudieron ganar la partida. Pero Gaia le dijo a Zeus que podría terminar la guerra con la victoria si contaba con la ayuda de los hecatónquiros.

Siguiendo el consejo de su abuela, viajó al Tártaro, donde los Hecatonchaires fueron encarcelados por su padre. Zeus les trajo néctar y ambrosía, y ganó a las Cien Manos para su lado y prometió estar con los olímpicos contra Cronos.

Zeus liberó a sus nuevos aliados y las Cien Manos entraron en la guerra, arrojando cientos de rocas a los titanes y enterrándolos bajo un aluvión de piedras. Con la fuerza feroz de los Hecatonchaires de su lado, Zeus y los otros atletas olímpicos abrumaron rápidamente a los dioses titanes.

Carceleros divinos

La guerra ya había terminado, pero los Hecatonchaires todavía desempeñaban un papel. Zeus reunió a los titanes arruinados y, de manera bastante apropiada, los ató bajo tierra, en la misma prisión en el Tártaro donde se encontraban las Cien Manos.

Luego, rodeado por una valla de bronce y a través del anillo de oscuridad,​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​ ​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​ Y los Hecatonchaires, en otro giro de justicia irónica, asumieron el papel de sus guardianes, asegurándose de que los titanes nunca escaparan de su cautiverio (aunque solo Kottos y Gyes quedan a las puertas del Tártaro en el relato de Hesíodo, con Briareo viviendo arriba con su esposa). . ).

Cambios en la historia

Hay algunas versiones alternativas de la historia de los Hecatonchaires que se encuentran en diferentes relatos. Especialmente por el poeta Virgilio, en su Eneida, los Hecatonchaires están luchando del lado de los Titanes en lugar de los Olímpicos.

De manera similar, Briareus lucha contra los atletas olímpicos (y, presumiblemente, contra sus hermanos) en la épica Titanomaquia perdida. Y Ovidio contaría una historia similar sobre Briareo tratando de derrotar a los dioses olímpicos a través del sacrificio, y se lo impidió cuando los pájaros liderados por Zeus robaron el arnés del toro del sacrificio, impidiendo que Briareo completara sus ritos.

Apolodoro, en su Bibliotheca, agrega detalles a la liberación de los Hecatonchaires que no se encuentran en relatos anteriores. Cuando Zeus bajó al Tártaro para liberar a las Cien Manos, tuvo que matar a su guardián, Campe, un grotesco monstruo femenino muy similar a un Equidna, antes de derrotarlos con néctar y ambrosía.

Los gigantes escapados

A pesar de su descripción particular y su papel central en algunas de las partes principales de la mitología griega temprana, todavía son poco conocidos. Aparte de Briareus, probablemente debido a la contaminación por mitos anteriores, se sabe poco sobre ellos fuera de su papel secundario en la Titanomaquia.

Pero, no obstante, son interesantes, y las contradicciones y las referencias fragmentarias solo las hacen más interesantes. Pueden representar dioses de la tormenta anteriores incorporados en el mito griego, o tal vez aquellos elementos que se asociaron con ellos como lo hicieron muchos dioses griegos posteriores con sus contrapartes romanas. Cualquiera que sea el caso, no hay nada como ellos en la mitología, y solo eso hace que valga la pena aprenderlos.


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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