Las 7 rocas más antiguas jamás descubiertas

El La Tierra tiene unos 4540 millones de años, más o menos 50 millones de años, según la evidencia de la datación por edad radiométrica. Dado que la corteza terrestre siempre está cambiando, es difícil encontrar evidencia de las primeras partes de la formación de la Tierra. Sin embargo, ha habido varios descubrimientos de formaciones rocosas terrestres que son casi tan antiguas como la Tierra misma.

Además de estas antiguas formaciones rocosas, algunas de las rocas más antiguas del mundo provienen del espacio exterior como muestras de rocas de la Luna o meteoritos. Todas estas rocas, que tienen al menos 3500 millones de años, brindan información importante sobre la formación de la Tierra.

7. Cinturón de piedra verde de Isua

fuente de la foto: Alchetron

El Cinturón de piedra verde de Isua es una de las formaciones rocosas más antiguas de la Tierra, con una antigüedad de entre 3,7 y 3,8 mil millones de años. Desde su descubrimiento, el Greenstone Belt se ha estudiado a fondo, ya que alberga una de las secuencias tectónicas de placas antiguas más antiguas y mejor conservadas.

Investigaciones recientes descubrieron los restos fosilizados de estromalitos en forma de cono, que son montículos en capas de sedimentos y carbonatos que se acumulan alrededor de colonias de microbios que crecen en el suelo de mares o lagos poco profundos.

En ese momento (2016), se creía que este descubrimiento era el fósil más antiguo de organismos vivos jamás encontrado en la Tierra. Sin embargo, un estudio más reciente publicado en 2017 anunció el descubrimiento de fósiles de microorganismos en el cinturón de piedra verde de Nuvvuagittuq, que es casi 500 millones de años más antiguo que el cinturón de piedra verde de Isua.

6. Acasta Gneis

Acasta gneisfuente de la foto: Wikipedia

Antes del descubrimiento del cinturón de piedra verde Nuvvuagittuq, el Acasta gneis fue la formación rocosa más antigua encontrada en la Tierra, cuyas partes más antiguas datan de unos 4.031 millones de años. Sin embargo, debido a la controversia en torno a los métodos utilizados para determinar la edad de las rocas Nuvvuagittuq, muchas personas todavía consideran que el Acasta Gneiss es la roca de la corteza intacta más antigua que se haya encontrado.

Los especímenes de roca fueron descubiertos por primera vez por la Dra. Janet King en 1989. Debido a su edad, el Acasta Gneiss se formó durante el Hadeano, el eón más antiguo en la historia de la Tierra y es solo 500 millones de años más joven que la Tierra misma.

5. Colinas de Alan 84001

fuente de la foto: Wikipedia

alan colinas 84001 (comúnmente abreviado como ALH84001) es un meteorito que se encontró en la Antártida en 1984; se cree que es de Marte. El meteorito es famoso por atraer la atención internacional en 1996 cuando un grupo de investigadores del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston anunció que había detectado posibles signos de vida marciana en el meteorito.

La evidencia más sólida que presentaron los investigadores para su afirmación fue la existencia de cristales microscópicos de magnetita que, según dijeron, se parecían a los creados por microbios en la Tierra. Sin embargo, la mayor parte de la comunidad científica rechazó su hipótesis. A pesar de la controversia, el artículo de los investigadores influyó en el desarrollo del nuevo campo interdisciplinario de la astrobiología.

4. Roca Génesis

Roca Génesis fuente de la foto: Wikipedia

El Roca Génesis es una muestra de roca lunar recolectada durante la misión Apolo 15 por los astronautas James Irwin y David Scott del cráter Spur. La roca recibió su nombre porque inicialmente se creía que había sido parte de la corteza primordial de la Luna, sin embargo, un análisis más reciente sitúa su edad alrededor de 4.100 millones de años, que es más joven que la propia Luna.

En 2013, un artículo publicado en línea en la revista Natural Geoscience reveló que Genesis Rock y otras anortositas lunares tenían grandes rastros de agua. La nueva investigación sugiere que la Luna primitiva estaba húmeda cuando se formó; esto contradice la teoría predominante de formación lunar de que la Luna se formó a partir de los desechos generados durante un impacto gigante entre la Tierra y otro cuerpo planetario.

3. Cinturón de piedra verde de Nuvvuagittuq

fuente de la foto: Wikipedia

En 2001, los geólogos encontraron las rocas más antiguas conocidas en la Tierra, las Cinturón de piedra verde Nuvvuagittuq, en la costa de la Bahía de Hudson en el norte de Quebec. Los geólogos dataron las partes más antiguas del lecho rocoso hace unos 4280 millones de años, utilizando antiguos depósitos volcánicos, a los que llaman «falsa anfibolita».

Desde el descubrimiento de las rocas, su edad ha sido cuestionada ya que diferentes investigaciones han arrojado diferentes fechas que oscilan entre 3.700 millones y 4.370 millones de años.

Un informe publicado en marzo de 2017 proporciona evidencia de que se han encontrado fósiles de microorganismos en las rocas de Nuvvuagittuq, lo que sería el rastro de vida más antiguo descubierto hasta ahora en la Tierra.

2. Circón de Jack Hills

Cinturón de piedra verde Nuvvuagittuq fuente de la foto: Ciencia viva

El circón de Jack Hills Se cree que es el material geológico más antiguo que se haya encontrado en la Tierra, que se remonta a unos 4375 millones de años, más o menos 6 millones de años. Los circones no son técnicamente rocas, pero sentimos que deberían incluirse en esta lista.

Los científicos publicaron sus hallazgos en febrero de 2014 en la revista Natural Geoscience después de analizar átomos individuales de plomo en un cristal de circón de la gama Jack Hill de Australia. Los oligoelementos encontrados en los circones sugieren que provienen de rocas graníticas ricas en agua, como la granodiorita o la tonalita.

Según los investigadores, esta información muestra que “la Tierra más antigua era más parecida a la Tierra que conocemos hoy”, lo que contrasta con las teorías anteriores que decían que la Tierra era inicialmente inhóspita.

1. Muestra lunar 67215

Muestra lunar 67215fuente de la foto: lpi.usra.edu

La roca más antigua del mundo es Muestra lunar 67215, que no es de la Tierra. La roca es una muestra de la Luna, recogida durante la misión Apolo 16, y una anortosita que se cree que tiene unos 4460 millones de años.

El análisis de la roca muestra que proviene de una profundidad relativamente poco profunda en la corteza lunar, lo que arroja algo de luz sobre cómo se formó la corteza lunar inicial; esta información también proporciona información sobre la formación de los planetas terrestres.

Los investigadores creen que la edad de la roca muestra que las anortositas lunares se formaron durante la historia temprana de la Luna, muy probablemente por cristalización de un océano de magma.


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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