La historia de Silicon Valley

Pocos lugares en el mundo han sido más románticos que la región frutícola ahora conocida como Silicon Valley.

La región, también conocida como el Valle de Santa Clara, recibió su apodo en un artículo de la revista Electronics de 1971, debido a las grandes cantidades de silicio que se utilizan para fabricar chips semiconductores.

Durante la mayor parte de los últimos 100 años, esta creciente región del norte de California ha tenido un impacto desproporcionado en la forma en que las personas modernas se comunican, interactúan, trabajan y viven.

Algunas de las innovaciones más famosas de Silicon Valley incluyen:

  • microscopio de rayos x,
  • la primera emisión de radio comercial,
  • cinta de video,
  • disco duro,
  • Juegos de computadora,
  • láser,
  • microprocesador,
  • computadora personal,
  • impresora de chorro de tinta,
  • ingeniería genética y
  • muchos más productos que ahora damos por sentado.

Ciudades de todo el mundo, desde Tel Aviv hasta Tallin y desde Bangalore hasta Londres, han tratado de establecer centros de innovación imitadores replicando el ADN del Valle.

Estos han tenido diversos grados de éxito, y los comentaristas argumentan que un clon con la misma escala de poder, productividad e influencia es imposible.

Esta es probablemente la evaluación correcta, porque la historia de Silicon Valley es una historia de relaciones, tanto accidentales como intencionales, entre instituciones académicas, fondos de riesgo, aceleradores, instalaciones de apoyo, un gobierno dispuesto y miles de mentes brillantes.

Exploraremos la cronología y la compleja interdependencia de estas relaciones en las páginas siguientes.

Avance de la Universidad de Santa Clara

El espíritu emprendedor de Silicon Valley se remonta a los primeros días del asentamiento europeo en California, donde un sacerdote español llamado Junipero Serra construyó una serie de misiones, la primera de las cuales se estableció en San Diego.

Cada misión generó un pequeño ecosistema de pequeñas empresas; estos fueron los primeros centros comerciales a principios de California.

La octava misión se construyó en el valle de Santa Clara. Curiosamente, fue la primera en llevar el nombre de una santa, debido a su belleza y generosidad agrícola.

Cuando California se convirtió en estado en 1848, la misión cayó en manos de los jesuitas, quienes la transformaron en la primera institución educativa de California, la Universidad de Santa Clara, en 1851.

Avances de la Universidad de Stanford

Leland Stanford fue un empresario líder en el siglo XIX y emprendió una serie de empresas fallidas antes de hacer su fortuna en los ferrocarriles.

Su logro definitorio (aparte de encargar la primera película jamás realizada) es construir el ferrocarril que primero conectó el este y el oeste de los Estados Unidos.

Después de comprar una propiedad de 8,000 acres en el Valle de Santa Clara, su único hijo murió a los 15 años. En homenaje, Stanford y su esposa convirtieron la tierra en la Universidad de Stanford en 1891.

En particular, y en marcado contraste con las normas culturales de la época, la institución admitía tanto a hombres como a mujeres.

Como instituciones académicas y de investigación líderes en la región, la Universidad de Stanford y la Universidad de Santa Clara han desempeñado un papel central en la evolución y el éxito continuo de Silicon Valley.

La importancia del amplificador de válvulas

La invención del telégrafo revolucionó la comunicación en el siglo XIX. La principal empresa de telégrafos de EE. UU., The Federal Telegraph Company, abrió un centro de investigación en Palo Alto e inventó el amplificador de válvulas.

El dispositivo hizo posibles las llamadas telefónicas de larga distancia por primera vez. En la Feria Mundial de 1915, la compañía demostró esta habilidad, haciendo la primera llamada telefónica intercontinental del mundo desde San Francisco a Nueva York.

Debido a su capacidad para controlar el flujo de electrones, el amplificador de válvulas creó una nueva disciplina llamada ‘electrónica’. La Universidad de Santa Clara y la Universidad de Stanford crearon cursos dentro de sus escuelas de ingeniería, destinados a estudiar este nuevo campo.

Frederick Terman, profesor del programa de la Universidad de Stanford, sentó un precedente clave al animar a sus alumnos a crear sus propias empresas en la zona, e incluso invertir personalmente en algunas de ellas.

Los estudiantes más famosos son Bill Hewlett y Dave Packard, quienes fundaron HP.

Su primer producto, el HP200A, se fabricó en el garaje de Packard en Palo Alto; era un oscilador de audio de baja distorsión que se usaba para probar equipos de audio. Siete de estos dispositivos fueron comprados por su primer cliente, Disney, quien usó el producto para hacer la película Fantasia.

La controversia del semiconductor Fairchild

Después de ganar el Premio Nobel de Física por inventar el transistor, William Shockley fundó Shockley Semiconductor en el Valle de Santa Clara.

Un transistor representó un salto en el campo de la electrónica, que podía hacer todo lo que podía hacer un tubo de vacío, pero era más pequeño, más rápido y más barato.

Shockley pudo atraer a algunos de los graduados de doctorado más brillantes de todo el país a su nueva compañía, incluidos Julius Blank, Victor Grinich, Eugene Kleiner, Jay Last, Gordon Moore, Robert Noyce y Sheldon Roberts. Sin embargo, el estilo autoritario de gestión de Shockley y su fútil enfoque de investigación pronto llevaron a la rebelión y, cuando se redujo la demanda del equipo para reemplazar a Shockley, se marcharon para fundar una nueva empresa competidora.

Famosamente, los ocho firmaron un billete de un dólar como símbolo de su compromiso con la nueva asociación.

Después de firmar un acuerdo con el empresario e inversor Sherman Fairchild, los ocho fundaron Fairchild Semiconductor, una empresa que sienta las bases para el dominio de Silicon Valley en el sector tecnológico y un plan para un entorno de innovación y disrupción.

Tan rápido como creció Fairchild, los empleados se fueron a un ritmo igualmente rápido para lanzar negocios derivados. El más destacado de ellos fue Intel. En poco más de una década, se lanzaron más de 30 empresas derivadas, lo que llevó a la financiación de muchas más. Alarmada por la tasa de deserción, la empresa comenzó a centrarse en mejorar la experiencia de los empleados mientras intentaba retener el talento, una tendencia que continúa hasta el día de hoy.

Hoy en día, al menos 92 empresas que cotizan en bolsa con una capitalización de mercado combinada de más de 2 billones de dólares se remontan a los cimientos originales de Fairchild Semiconductor.

El impacto de las empresas de capital de riesgo

Eugene Kleiner dejó Fairchild Semiconductors para formar Kleiner Perkins, una firma de capital de riesgo. Kleiner decidió establecer su nueva empresa a la salida de una nueva carretera, a medio camino entre San José y San Francisco.

La salida, conocida como Sand Hill Road, tiene la mayor densidad de empresas de capital de riesgo del mundo, y Kleiner Perkins pasó a financiar 800 empresas, incluidas Amazon, Google, Skype, Spotify, SnapChat y Electronic Arts.

El auge de las computadoras Apple

En la década de 1970, Bill Hewlett recibió una llamada de un estudiante de secundaria que le pedía piezas de repuesto para un contador de frecuencia que estaba construyendo. Impresionado por la iniciativa del estudiante, Hewlett le ofreció un trabajo de verano en la línea de montaje de HP.

Steve Jobs el nombre del estudiante.

Cuando Apple lanzó su oferta pública inicial el 12 de diciembre de 1980, convirtió a unos 300 empleados en millonarios instantáneos, más que cualquier otra empresa en la historia.

La capacidad de Steve Jobs y Steve Wozniak no solo para lograr esta visión sino para lograrla en una escala que ha ido desde las computadoras personales hasta el iPod, iPad y iPhone, está en el corazón del misterio perdurable de Silicon Valley.

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La aparición de Internet

En sus inicios, Internet era un sistema basado en texto, insondable para la mayoría de las personas hasta que Marc Andreessen de Suiza presentó una interfaz gráfica de usuario en la que se podía hacer clic.

A instancias de un profesor de ingeniería de Stanford llamado Jim Clark, Andreessen lanzó Netscape, cotizando la empresa en 1995 con una capitalización de mercado de casi 3.000 millones de dólares.

Internet no solo ha cambiado fundamentalmente casi todos los aspectos de nuestras vidas, sino que ha dado paso a una nueva generación de empresas tecnológicas de Silicon Valley que han logrado una enorme influencia, poder y valor en un período de tiempo relativamente corto. .

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La guerra por el empleo en Silicon Valley

La creciente reputación del Valle como la capital tecnológica del mundo, junto con su fuerte énfasis en los activos de los empleados, lo ha establecido rápidamente como uno de los entornos de búsqueda de empleo más competitivos del mundo.

Aparentemente, la ingeniería de software ha encabezado constantemente la lista de los trabajos más solicitados desde principios de la década de 2000, y los gerentes de producto y los científicos de datos también ocuparon los primeros lugares en 2019:

Fuente: Indeed.com

Por cierto, la afluencia de los mejores talentos ha llevado a un aumento constante en el costo de vida en los últimos años, y el Área de la Bahía de San Francisco fue nombrada la región más cara de EE. UU. en 2019.

Debido al mayor uso de herramientas y servicios como el entrenamiento de entrevistas, los servicios de redacción de currículums y la marca personal para conseguir uno de estos trabajos prestigiosos, esta tendencia seguramente continuará.

Esto no sorprenderá a muchos. Pocas personas del siglo XIX se asentaron en el Valle para tomar el sol.

La historia de Silicon Valley es, de hecho, la historia de gente joven y ambiciosa (principalmente geek y hombres) que deciden probarse a sí mismos, sus habilidades e ideas en el ecosistema tecnológico más exigente del mundo.

Impacto en la cultura laboral global

Desde el cambio de siglo, la influencia de Silicon Valley ha estado afectando la cultura corporativa dominante, remodelando nuestros entornos de trabajo, así como las actitudes laborales.

La obsesión corporativa actual con oficinas abiertas, siestas, «empujones», kombucha de barril gratis, masajes en el lugar, jerarquías de administración de apartamentos, teletrabajo, integración de la vida laboral, políticas para llevar al trabajo y mesas de ping-pong se remonta a a experimentos de espacio de trabajo que tuvieron lugar entre 2000 y 2010 en las oficinas de Google, LinkedIn, Oracle y Adobe.

Estas ideas tenían como objetivo liberar a los empleados de las actitudes tradicionales hacia el trabajo y los métodos de trabajo. Si lo hicieron, o crearon la ilusión de obras maestras a expensas de nuestra libertad personal, todavía se debate acaloradamente.

El futuro de Silicon Valley

La historia de Silicon Valley no puede estar completa sin un breve vistazo a su futuro.

El Valle no es solo una región; es una idea Desde la época del amplificador de válvulas, ha sido sinónimo de innovación e ingenio.

Sin embargo, la leyenda del Valle también tiene un lado oscuro, y por eso los filósofos han argumentado que la primacía de la región como centro tecnológico se está desvaneciendo.

Para respaldar sus afirmaciones, señalan a las empresas chinas, que están creciendo más rápido, con valoraciones más altas y más usuarios que sus contrapartes de Silicon Valley.

También señalan los muchos fracasos recientes, quiebras y promesas incumplidas en el Valle. Uber y WeWork combinados, por ejemplo, han perdido más de $ 10 mil millones desde que comenzó 2019.

Aunque estos ejemplos pueden ser atípicos, hay un mensaje en su tema. Entender que Silicon Valley es, en la mayoría de los sentidos, un accidente de la historia es preocupante. Es un imperio tecnológico y, como todo imperio, tiene un principio y un final.

Las generaciones futuras algún día estudiarán la historia de Silicon Valley con una mezcla de admiración y nostalgia, de la misma manera que sentimos por Italia cuando nos dicen que alguna vez fue el Gran Imperio Romano.

En esa nota, los dejamos con las palabras de Bugs Bunny:

“No te tomes la vida demasiado en serio. Nunca saldrás con vida”.

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J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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