La batalla de Yarmouk: un análisis de un fracaso militar bizantino

Es una de las grandes ironías de la historia que el emperador Heraclio, que rescató al Imperio bizantino del posible colapso del Imperio bizantino, dirija al ejército bizantino a la derrota a manos de los primeros califas árabes. La Batalla de Yarmouk (también deletreada Yarmuk) en el 636 dC selló la caída de la posición militar de Bizancio en el Cercano Oriente.

De hecho, no es exagerado decir que la Batalla de Yarmouk fue una de las batallas más decisivas de la historia. En seis días, un ejército árabe ampliamente superado en número logró destruir una fuerza bizantina mucho más grande. Esto resultó en la pérdida permanente no solo de Siria y Palestina, sino también de Egipto y gran parte de Mesopotamia, y contribuyó en parte a la rápida caída del rival tradicional de Bizancio, el Imperio Bizantino.

No había una explicación simple para el fracaso militar de Byzantium Yarmouk. Más bien, se deben considerar una serie de factores, incluida la estrategia y el liderazgo militar defectuoso de Heraclio y la lentitud del ejército bizantino para responder a los primeros ataques árabes en el Levante.

Cuando Heraclio arrebató el trono del Imperio bizantino a Focas en el año 610 d. C., encontró un imperio al borde del colapso después de un exitoso ataque sasánida. Hasta el 622 d. C., Heraclio libró una guerra principalmente defensiva contra los sasánidas, reconstruyéndolos lentamente. restos del ejército bizantino tratando de frenar el avance del ataque persa.

Finalmente, en el año 622 d.C., Heraclio pudo llevar el ataque al Imperio sasánida y obtuvo una serie de victorias contra el ejército sasánida hasta que pudo imponer un humillante tratado de paz a los sasánidas en el año 628 d.C. Pero la victoria de ‘Heraclio’ sólo se logró a un gran costo; más de veinticinco años de guerra continua agotaron los recursos tanto de los sasánidas como de los bizantinos y los dejaron vulnerables a la invasión del ejército árabe seis años después.

Las invasiones árabes del Oriente bizantino comenzaron modestamente en el año 634 d. C. en una serie de incursiones de prueba. Pero, en dos años, los árabes pudieron obtener dos grandes victorias sobre los bizantinos; la primera en Ajnadayn en julio de 634 y la segunda en Pella (también conocida como la Batalla del Barro) en enero de 635. El resultado de estas batallas fue el colapso de la autoridad bizantina sobre los levitas y la captura de Damasco en septiembre d.C. un resultado. 635. No está claro por qué Heraclio no respondió a estas primeras invasiones.

Sin embargo, la caída de Damasco finalmente hizo que Herculius se diera cuenta del peligro que representaban las invasiones árabes para la autoridad bizantina en el este y organizó un ejército masivo para recuperar la ciudad. Ante los continuos contraataques bizantinos, los distintos ejércitos árabes abandonaron sus recientes conquistas en Siria y se replegaron hacia el río Yarmouk, donde pudieron reagruparse bajo el liderazgo de Khalid Ibn al-Walid.

Sin embargo, la persecución de los árabes por parte de los bizantinos ejerció una enorme presión logística sobre el imperio (y sobre la población local en particular) y aumentó las disputas sobre la estrategia dentro del alto mando bizantino. De hecho, Al-Baladhuri en su crónica de los ataques árabes, enfatizó que las poblaciones de Siria y Palestina en general dieron la bienvenida a los invasores árabes, ya que se les consideraba menos opresivos que el Imperio bizantino y estaban dispuestos a cooperar a menudo con los árabes contra el ejército. del Imperio. .

Incluso cuando finalmente se reunió el ejército contrario, los bizantinos se retrasaron desde mediados de mayo hasta el 15 de agosto antes de finalmente dar batalla. Este fue un error fatal porque permitió al ejército árabe reunir refuerzos, observar las posiciones bizantinas y cerrar el paso de Deraa, evitando que la mayor parte del ejército bizantino se retirara después de la batalla.

La batalla en sí tuvo lugar durante un período de seis días. Aunque los bizantinos tomaron la ofensiva primero y resistieron varios contraataques musulmanes, no pudieron atacar el campamento árabe principal. Además, el ejército árabe pudo usar sus arqueros a pie y su caballería de manera efectiva, colocándolos en posiciones preparadas, y así pudieron detener el avance bizantino inicial. El momento decisivo llegó el 20 de agosto, cuando, según la leyenda, se desarrolló una tormenta de arena y sopló contra el ejército bizantino, lo que permitió a los árabes cortar la línea bizantina en masa. Los bizantinos, separados de su principal eje de retirada, fueron masacrados sistemáticamente. Se desconocen las pérdidas exactas, aunque Al-Baladhuri dice que hasta 70.000 soldados bizantinos murieron durante e inmediatamente después de la batalla.

El tamaño del ejército en Yarmouk se debate acaloradamente. Al-Baladhuri dice, por ejemplo, que el ejército musulmán tenía 24.000 efectivos y que tenían más de 200.000 en la fuerza bizantina. menos. En cualquier caso, los bizantinos eran claramente muy superiores a sus homólogos árabes.

Los últimos artículos de historia antigua.

El ejército bizantino en Yarmouk, según Al-Baladhuri, era una fuerza multiétnica, compuesta por griegos, sirios, armenios y mesopotámicos. Aunque no es posible decir la composición exacta del ejército, se cree que solo un tercio de los soldados bizantinos eran campesinos de Anatolia y que los otros dos tercios de las filas del ejército estaban ocupados principalmente por armenios y árabes. – Jinete gasánida.

El resultado de la Batalla de Yarmouk estuvo influenciado por múltiples factores, la mayoría de los cuales estaban fuera del control de Heraclius. Es importante señalar que Heraclio, aunque comandó personalmente el ejército bizantino en sus campañas contra los persas, permaneció en Antioquía y dio el mando a Teodoro el Sakellario y al príncipe armenio, Vartan Mamikonian.

Sin embargo, esto era probablemente inevitable. Herculius, que estaba cada vez más enfermo en la década de 630 debido a la hidrofobia y posiblemente al cáncer, estaba demasiado débil para ir de campaña con su ejército. Sin embargo, la falta de un liderazgo efectivo y coordinado en el ejército bizantino, junto con el excelente general Khalid Ibn al-Walid, fue un factor probable en el resultado de la batalla.

La habilidad de los jinetes árabes, especialmente los arqueros a caballo, le dio al ejército árabe una clara ventaja en términos de su capacidad para superar a sus homólogos bizantinos. El retraso entre mayo y agosto fue desastroso por dos motivos; al principio dio a los árabes un respiro inestimable para reagruparse y recoger refuerzos. En segundo lugar, la demora dañó la moral y la disciplina generales de las tropas bizantinas; el contingente armenio en particular se volvió cada vez más agitado y violento.

Durante la batalla real, los armenios parecían haberse negado a apoyar a las tropas bizantinas cuando atacaron, y los árabes gasánidas permanecieron en gran parte inactivos con sus compañeros árabes. No está claro por qué los bizantinos esperaron tanto para dar batalla, pero no hay duda de que la demora tuvo mucho que ver con la posición militar de los bizantinos que permanecía inactiva en el río Yarmouk.

El legado de la Batalla de Yarmouk fue extenso y profundo. Primero, e inmediatamente, la derrota en Yarmouk resultó en la pérdida permanente de todo el Oriente bizantino (Siria, Palestina, Mesopotamia y Egipto), lo que socavó en gran medida las capacidades fiscales y militares del Imperio bizantino.

En segundo lugar, muchos en la sociedad bizantina percibieron las invasiones árabes como un ingenio divino por su falta de piedad, su comportamiento idólatra y el matrimonio abusivo del emperador con Martina. Estas y las derrotas posteriores a manos de los musulmanes proporcionaron uno de los orígenes de la iconoclasta. una crisis que destruiría hasta principios del siglo VIII.

En tercer lugar, la batalla también provocó un cambio en la estrategia de los bizantinos. Después de no poder derrotar al ejército musulmán en una batalla abierta, el ejército bizantino se retiró para formar una línea defensiva a lo largo de las montañas Taurus y Anti-Taurus. Los bizantinos ya no podían tomar la ofensiva para recuperar sus posesiones perdidas en el Levante y Egipto, y se concentrarían principalmente en defender el territorio que habían dejado en Anatolia.

Examinando artículos de historia antigua

Finalmente, las conquistas árabes, y en particular la batalla de Yarmouk, destruyeron la reputación militar de Heraclio. Habiendo fracasado en evitar la pérdida de la mitad del imperio, Heraclio renunció, un hombre aparentemente separado de la personalidad dinámica que había triunfado contra los persas décadas antes.

LEE MAS:

class=»swp-contenido-localizador»>


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

Deja un comentario