Historia del tratamiento del agua

A fines del verano de 1848, una nueva epidemia de cólera golpeó Londres. La enfermedad ya ha matado a miles de personas, especialmente durante la epidemia anterior en 1831. El primer síntoma del cólera fueron las náuseas, seguidas de dolor de estómago, vómitos y diarrea tan intensa que provocó la muerte de las víctimas por deshidratación.

Un médico inteligente llamado John Snow tenía treinta y cinco años en ese momento. Había visto la muerte por cólera a su alrededor desde su nacimiento, por lo que quería saber por qué podía propagarse tan fácilmente. Muchos médicos sospecharon que tenía algo que ver con el aire, pero nadie lo había probado todavía.

Estaba obsesionado con la nieve, por lo que comenzó a entrevistar a sus pacientes sobre temas muy específicos. Descubrió que los primeros síntomas de sus pacientes estaban relacionados con el aparato digestivo. Después de un extenso estudio, descubrió que los patrones de enfermedades podrían estar vinculados a suministros de agua específicos.

La importancia del tratamiento del agua

Entonces, ¿por qué es importante? Bueno, el resultado fue que el suministro de agua tuvo que cumplir con reglas más nuevas y más estrictas. La historia nos dice mucho sobre la importancia del agua pura para una vida saludable. El proceso utilizado para hacer que el agua sea apta para el uso diario se denomina tratamiento de agua potable.

Sin embargo, hay más en el uso diario que la creación de agua potable. El tratamiento del agua elimina los contaminantes y los componentes indeseables o, en general, reduce su concentración. Lo hace para que sea apta para beber, pero también para abastecimiento de agua industrial, riego, mantenimiento de caudales fluviales y recreación acuática, entre otros.

Tratamiento del agua en las edades tempranas

Pero la historia del tratamiento del agua no comenzó con un noble británico llamado John Snow. La historia dominante dice que ya era relevante mucho antes. 4000 años antes de eso, para ser exactos.

Población de la antigua Grecia, Egipto e India

En los antiguos escritos griegos y sánscritos, ya está claro que la gente sabía que el agua pura era importante. Desde cocinar el agua hasta filtrarla, las sociedades antiguas sabían mucho sobre el tratamiento del agua. La pregunta, sin embargo, es si el objetivo era eliminar las bacterias del agua o si el objetivo era hacer que supiera mejor.

Después del 1500 a. C., los egipcios descubrieron que ciertas sustancias aclaraban el agua. Esto significaba que se refinaba ‘naturalmente’, lo que claramente demostraron en las tumbas de Amenofis II y Ramsés II.

Por supuesto, los egipcios no tenían microscopios para ver el proceso exacto a nivel celular. Pero eso no era necesario, porque los cambios en el agua turbulenta eran visibles a simple vista.

Hipócrates

A partir del año 500 a. C., entró en vigor un griego llamado Hipócrates. El ‘Padre de la Medicina’ descubrió que el agua era una entidad muy curativa. Inventó que el agua se podía tamizar, lo que nos dio el primer filtro de bolsa.

Nuevamente, esto no fue necesario para eliminar conscientemente las bacterias dañinas. Más bien, era para mejorar el sabor y el olor del agua. De hecho, el ‘Padre de la Medicina’ creía que las enfermedades se contagiaban en el gusto y el olfato mismos, y no en las bacterias y otros microorganismos.

Poblaciones Indígenas y Tratamiento de Agua

Lo que no debe pasarse por alto en el tratamiento del agua son los mecanismos complejos en poblaciones aún más antiguas. Estos pueden ser más valiosos si consideramos los desafíos climáticos de nuestro tiempo.

De hecho, muchas poblaciones y comunidades indígenas tienen una forma muy efectiva de tratar la naturaleza que fue, y sigue siendo, muy efectiva. Sin embargo, su historia no es conocida por el público en general debido a la continua marginación.

¿Desarrollando Tratamiento de Agua?

Si bien los desarrollos de tratamiento de agua anteriores y posteriores son ciertamente ciertos, los grupos indígenas ven una historia diferente. En otras palabras, ‘desarrollo’ en el tratamiento del agua por definición significa que una nueva situación es una mejora con respecto a lo que era antes. Pero, ¿y si ya funcionaba perfectamente? En tal situación, ya no se necesita un desarrollo real, ¿verdad?

Algunos pueden pensar que algo que funciona perfectamente es una ilusión. Pero, cuando se trata de la naturaleza, muchas poblaciones indígenas tienen un argumento bastante convincente. Por defecto, su forma de vida está en armonía con la naturaleza, en lugar de usarla. Esta forma de vida se refleja en su cosmos de visión.

Hay muchos ejemplos de tal cosmovisión. Aún así, la forma dominante de saber realmente acerca de estos canales de tratamiento de agua es analizar el efecto de la colonización en los canales nativos. Los canales reales de investigación se están convirtiendo en el tema de más investigación, pero desafortunadamente aún son desconocidos para los científicos.

¿Todavía un poco confuso? Bueno, te daré algunos ejemplos.

Castores y Bosques

Debido a los colonos europeos y la caza excesiva, la población de castores en los EE. UU. se ha reducido desde el siglo XVII. Principalmente, esto se debió a que los colonos consideraban que sus pieles eran «valiosas».

Debido a la disminución de la población de castores, los ecosistemas estadounidenses cambiaron rápidamente. Esto afectó mucho los flujos de agua, ya que las presas de castor son estructuras que manejan los flujos de agua.

El agua realmente fluyó libremente, y en un momento en que hay una gran población de castores, el agua está bloqueada en varios puntos. Por lo tanto, era muy importante respetar las formas del castor en términos de dividir el agua por igual en la tierra.

Debido a que la población de castores fue perturbada, los nativos americanos no pudieron administrar sus sistemas de agua: un sistema que anteriormente no parecía tener ningún problema. Huelga decir que es muy dudoso que el valor de la piel de castor exceda el valor del sistema que ayudan a mantener; el sistema que proporcionaba agua limpia a través de la tierra.

Desafortunadamente, este no es el único ejemplo. De hecho, se pueden escribir muchas enciclopedias sobre este tema. Otros ejemplos se ven en los casos en que la población colona comenzó a talar los bosques, creó parques nacionales o bloqueó la presencia de especies de plantas nativas.

Muchos avances tecnológicos, por lo tanto, parecen estar enfocados en los problemas que surgen cuando la sociedad no vive en armonía con la naturaleza.

Claro, podría ser un poco irreversible en este punto. En otras palabras, la mayoría de nosotros vivimos en casilleros de concreto de todos modos. Sin embargo, es interesante considerar el argumento de las poblaciones indígenas, pues pone en entredicho la idea del desarrollo tecnológico como salida a la crisis climática.

El Imperio Romano y el Tratamiento del Agua

Pero aún así, si nos fijamos en la capacidad innovadora, los romanos introdujeron algunas innovaciones importantes en el tratamiento del agua en el mundo occidental. Por ejemplo, durante el Imperio Romano, los acueductos se hicieron más populares.

acueductos

Técnicamente, los asirios construyeron la primera estructura hecha por el hombre que podía transportar agua de un lugar a otro alrededor del año 700 a. Sin embargo, los romanos comenzaron a construir muchas de estas estructuras, por lo que en realidad fueron las más populares.

Fue útil en el Imperio Romano simplemente porque el imperio en sí era muy grande. Cada ciudad tenía que ser abastecida de agua. Solo en la ciudad de Roma, estaban presentes más de 400 km de acueductos. Se necesitaron más de 500 años para construir los once acueductos que cubrieron estos 400 km.

Recuerde que la mayoría de los acueductos eran estructuras subterráneas, lo que significa que muchas de las técnicas utilizadas por los romanos en sus acueductos encuentran su camino de regreso a los sistemas de alcantarillado y conducción de agua actuales.

Después de la caída del Imperio Romano

Aunque muchas áreas están experimentando una mayor sofisticación en lo que respecta al desarrollo, existen varios obstáculos para el desarrollo del tratamiento del agua. Estos tendrían lugar durante la Edad Media, un período generalmente conocido por carecer de innovaciones científicas y experimentos en general.

Francis Bacon

Aunque ya se habían logrado algunos avances, muchos de ellos se olvidaron. Esto se debió en parte al hecho de que muchos de los acueductos romanos fueron destruidos, aunque la información sobre ellos no se transmitió de manera muy efectiva. En este sentido, es muy similar a las poblaciones indígenas descritas anteriormente.

Pero, Bacon al rescate. Sir Francis Bacon, un hombre que parecía estar involucrado en disciplinas sociales en todos los ámbitos, comenzó a experimentar con la desalinización del agua de mar. Básicamente lo que hizo fue tratar de quitar las partículas de sal del agua de mar. Realmente no funcionó, pero al menos obtuvo reconocimiento por intentar e inspirar a futuros científicos.

Antonie van Leeuwenhoek

Parece haber tenido más éxito en su empeño que un científico holandés llamado Antonie van Leeuwenhoek. Su propósito era ver qué había exactamente en el agua que bebía la gente.

Antonie amoló y pulió lentes, hasta el punto en que pudo lograr una mayor ampliación. Gracias a esto, pudo identificar microorganismos en el agua; la base de las enfermedades infecciosas.

Volviendo a John Snow

Terminamos donde empezamos. De hecho, el descubrimiento de Antonie van Leeuwenhoek despertó el interés de John Snow por las diminutas partículas de agua. Llegó a verlo como una posible causa de las epidemias de cólera. Como se muestra, la mayoría de las razones por las que se trató el agua en primer lugar fue para mejorar el sabor y el olfato. Claro, hubo cierto escepticismo sobre su relación con la salud, pero nadie realmente se centró en eso. El objetivo principal era hacer que el agua supiera bien. La nieve cambió esta historia.

Nuevas Normas para el Tratamiento de Aguas

Después del descubrimiento de John Snow, las normas para el agua cambiaron. Ahora se centró más en la seguridad real del agua derivada de los microorganismos. Como resultado de esto, la cloración del agua se generalizó. También se inventó el ablandamiento del agua, que sería la norma legal a partir de la década de 1940.

Por lo tanto, pasaron otros treinta años antes de la Ley de Agua Limpia de 1972 y la Ley de Agua Segura de 1974, que desarrollaron el principio de que todos tienen derecho al agua potable. Esto también inspiró un movimiento que realmente luchó por los derechos de agua limpia, ya que ahora estaba consagrado en la legislación. Las acciones recién descritas resultaron en dos cosas.

Por un lado hubo avances en el tratamiento del agua, mientras que por el otro se hizo más evidente la baja calidad del agua en algunas regiones. Estos dos desarrollos realmente se han unido en el creciente mercado de los sistemas de filtrado de agua para toda la casa. Aunque en un principio era un contacto social, hoy tienes soluciones adaptadas para cualquier familia.

Como puede verse, la historia del tratamiento del agua es muy accidentada. Pero, no es extraño que sea así. Al final, el agua es lo que nos hace capaces de vivir. Por ello, encontrar la forma correcta de manejar el agua ha sido de interés para muchas poblaciones y pensadores a lo largo de la historia del mundo.

Hoy en día, puede elegir los filtros de agua usted mismo para su situación personal, algo que ha ido más allá de cualquier tramo de la imaginación.


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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