Armas de fuego | La historia que siempre quisiste conocer

Las armas han jugado papeles tanto indirectos como tangibles en el surgimiento y avance de las potencias globales y el desarrollo industrial a lo largo de la historia. En los tiempos modernos, las armas y la cultura estadounidense de las armas juegan un papel ambiguo, desde las conversaciones durante la cena hasta los acalorados debates entre aspirantes a políticos.

¿Cuándo se inventaron las armas?

La historia de las armas ha acompañado el desarrollo de nuestros ejércitos y ha jugado un papel fundamental en el cambio de la forma de librar las guerras. Esto se remonta a principios del siglo X y hasta los tiempos modernos. Durante este tiempo, las armas han experimentado intensos avances técnicos y desarrollos económicos que han aumentado la practicidad y también la letalidad de las armas.

La primera arma

En general, se cree que la primera arma y la pólvora provinieron de China en los siglos X y IX respectivamente, aunque esto todavía se discute. En el siglo X, los chinos inventaron las «lanzas que escupen fuego», que consistían en un palo de bambú o una varilla de metal para sujetar la pólvora, o «huo yao», que significa fuego químico.

Huo Yao fue un antiguo invento chino utilizado históricamente como remedio para la indigestión. Mientras buscaban el elixir de la inmortalidad, los alquimistas chinos descubrieron accidentalmente los elementos volátiles y explosivos de este polvo negro.

Las lanzas que escupen fuego se utilizaron durante las guerras Jin-Song en la era de la dinastía Song, que comenzó entre 960 y 1279. Estas lanzas que escupen fuego se registran como los dispositivos que fueron las primeras armas y también el primer uso conocido de la pólvora en la guerra o algo así.

El diseño de la lanza que disparaba fuego era generalmente un pequeño bastón de bambú o bronce/hierro fundido que podía ser operado por una sola persona, que escupía fuego y guiaba las balas a su oponente. Los chinos también crearon un dispositivo más parecido a un cañón sostenido por modernos marcos de madera y lanzaron bombas llenas de pólvora que explotaron al impactar causando gran confusión y desorden y, por supuesto, la muerte. Estos protocañones fueron acertadamente llamados Flying-cloud Thunderclap Eruptors o Feiyun Pilipao en chino.

Estos dispositivos, que marcaron el primer uso de armas y artillería a base de pólvora, se detallaron en el manual Huolongling o Fire Drake. Este manuscrito fue escrito por Jiao Yu y Liu Bowen, quienes fueron oficiales militares, filósofos y defensores políticos durante la dinastía Ming temprana (1368-1644).

Los cañones de mano

Los europeos primero obtuvieron pólvora de los chinos, así como seda y papel, a través de la ruta comercial de la Ruta de la Seda. Cuando Europa obtuvo la pólvora, se aplicó con bastante rapidez a los cañones en el campo de batalla, parte de los avances tecnológicos de principios del siglo XIII que marcaron el final de la Edad Media.

El cañón se hizo muy popular ya que aplastaba a las tropas a pesar de sus veloces caballos y su pesada armadura de acero. Después de la primera invención de los cañones, el concepto de disparar una gran bola de plomo al enemigo se convirtió en un dispositivo que podía ser manejado y operado por individuos.

Esta conceptualización condujo a la primera pistola conocida, conocida como cañón de mano. Es esencialmente una pieza de hierro forjada a mano en dos partes. La primera parte era la parte del cañón largo para sostener el proyectil y una varilla o mango que sujetaría el portador del arma.

Para disparar el arma, el portador, oa veces un asistente, sostenía una llama aguda en el extremo del cañón, que encendía la pólvora y expulsaba el proyectil hacia afuera. Las municiones eran generalmente escasas en el siglo XIII, por lo que en lugar de una bola de hierro, se usaba cualquier cosa, como piedras, clavos o cualquier otra cosa que pudieran encontrar.

El cañón de mano creció en popularidad a lo largo del siglo XIII. El arma tenía muchas cualidades que, en circunstancias favorables, la hacían útil más allá de las espadas y los arcos. Los arqueros y espadachines requerían toda una vida de dedicación a su práctica para alcanzar un nivel de habilidad útil en el combate. El cañón de mano se podía usar con destreza con muy poco entrenamiento, y también era barato y se producía en masa.

En cuanto a la efectividad del combate, se usó con mayor eficacia como arma de flanqueo y también junto con arqueros y espadachines, flanqueando al enemigo y causando confusión a la infantería para penetrar las defensas enemigas.

Disparar este cañón de mano a los flancos del enemigo, ya sea colocándolo en un estante para disparar solo o con un asistente, hizo que el enemigo perdiera rápidamente la moral a medida que se acumulaban las muertes. El daño psicológico que infligió esta arma fue extremadamente efectivo, ya que los proyectiles disparados desde el cañón de mano penetraron la armadura que usaban los caballeros en el siglo XIII.

practicabilidad

Con el tiempo, desde principios del siglo XIII, los inventores refinaron y adaptaron constantemente las armas de fuego para resolver los problemas más comunes que enfrentan las milicias que intentan usarlas. Estos incluyeron el tiempo de recarga lento, la precisión de los dispositivos, su refinamiento para que los use una sola persona y también la solución del problema con el volumen de las armas de fuego.

La mecha se diseñó a principios del siglo XV y revolucionó el desarrollo de las pistolas. Era un dispositivo que usaba un brazo en forma de S que sostenía una cerilla y tenía un gatillo que bajaba la cerilla para encender la pólvora que se encontraba en el recipiente al costado del arma. Esta ignición luego encendería la carga principal que dispararía el proyectil fuera del cañón del arma, lo que permitiría al usuario prescindir de su ayudante al disparar el arma.

precisión

El rifle fue una de las muchas mejoras en las armas de fuego que sirvieron para avanzar en el emocionante reino de las armas de fuego en su precisión a principios del siglo XVI en Augsburgo, Alemania. Las nervaduras implicaban cortar ranuras en espiral en el interior del cañón del arma. Esto permitió que el proyectil adquiriera giro cuando se disparara desde el cañón, lo que, como una flecha, permitió que la bala mantuviera su curso direccional, mejorando en gran medida la precisión, como si se tratara de una flecha.

Neuladen

La velocidad de recarga de armas de fuego se abordó originalmente a principios del siglo XVII con la invención de la llave de chispa, utilizada principalmente en el mosquete inventado en la misma época.

Otras mejoras hasta el momento de la Guerra Revolucionaria permitieron a los soldados disparar hasta 3 rondas por minuto, una gran mejora con respecto a 1 ronda por minuto del mosquete original en 1615 d.C. Esto también se puede comparar con el cañón de mano disparado a una velocidad de aproximadamente 1 disparo cada 2 minutos.

El potro

El revólver Colt fue inventado por Samuel Colt en 1836, un hombre rico murió debido a su innovación. Esto incluyó revolucionar un arma que podía disparar múltiples balas sin recargar, y Colt también introdujo la idea de piezas intercambiables, lo que redujo significativamente el costo de mantenimiento del arma cuando partes del arma se desgastaron y rompieron, y Colt también lo hizo. posible bombear 150 cañones por día en 1856.

Después de la invención del Colt, el negocio de Samuel Colt fracasó inicialmente. Sin embargo, cuando Samuel Walker se acercó a Samuel Colt, le prometió a Colt un contrato por 1000 revólveres para usar en la Guerra de México si Colt podía rediseñarlos según las especificaciones de Walker. Colt cumplió con estas especificaciones, más tarde apodado Colt Walker, y superó con creces a los otros revólveres de su época.

El peso del Colt Walker aumentó considerablemente a aproximadamente 4 1/2 libras, en comparación con el peso promedio de 2 libras del Colt Paterson. Este aumento en la masa permitió que una bala calibre .44 pasara de .36 y el arma también se convirtió en una de seis tiros en lugar de una de cinco tiros. Walker también agregó sus propios diseños al Colt Walker, incorporando un protector de gatillo, una palanca de carga y una mira trasera, lo que hace que el arma sea efectiva contra hombres o bestias y hasta un alcance de 200 yardas.

Nacimiento de la escopeta

Los diseños de escopetas que vemos hoy en día fueron hechos por John Moses Browning alrededor de 1878. Diseñó las escopetas de acción de bombeo, acción de palanca y carga automática que todavía se usan hoy en día, aunque mejoradas.

La escopeta se consideraba un arma de caza y no tiene una fecha clara de invención que se registre. Los británicos lo utilizaron principalmente para la caza de aves en los siglos XVI y XVII y, por supuesto, hasta el día de hoy.

Realmente no hay una fecha de invención de la escopeta, aparte de la invención de las armas de fuego. Definir una escopeta como un dispositivo que dispara múltiples proyectiles a la vez significaría que incluso los chinos con sus lanzas de fuego o sus rayos de nubes voladoras simplemente empujaron un puñado de rocas en el dispositivo se apilarían y de repente tendrían lo que llamaríamos una escopeta.

El auge de las ametralladoras

La ametralladora Gatling fue inventada y patentada por Richard J. Gatling en 1862. La ametralladora Gatling era una ametralladora de manivela capaz de disparar balas a velocidades muy altas. Gatling se acercó a Colt para fabricar sus armas y luego venderlas. Fue la primera arma en resolver los problemas de recarga, confiabilidad y mantenimiento de una cadencia de fuego sostenida.

La ametralladora Gatling fue utilizada por primera vez en la Guerra Civil por Benjamin F. Butler del Ejército de la Unión en las trincheras de Petersburg, VA. Más tarde se usó en la Guerra Hispanoamericana con algunas mejoras, como quitar el carruaje y colocarlo sobre un eje giratorio para adaptarse más rápidamente a las posiciones cambiantes del enemigo. Sin embargo, incluso cuando Richard Gatling modificó y mejoró su diseño, finalmente fue superado por la pistola Maxim.

La pistola Maxim fue inventada por Hiram Maxim en 1884. Rápidamente se convirtió en un arma militar estándar y fue utilizada ampliamente por el ejército británico en la Primera Guerra Mundial, que se conoció como «guerra de ametralladoras». Aunque el cañón Maxim se usó por primera vez en la guerra de Matabele, Hiram Maxim realmente cambió la historia al usar su invento en las guerras mundiales.

Aunque la ametralladora Gatling fue el comienzo de la guerra de trincheras, la ametralladora Maxim en la Primera Guerra Mundial obligó a los militares a cambiar de táctica por completo a la guerra de trincheras, solo para evitar ser masacrados. Los comandantes militares colocaron las ametralladoras a ambos lados del campo de batalla y apuntaron las armas donde el enemigo descargaría un flujo interminable de balas en los flancos de sus enemigos. Se refirieron a estas áreas como «zonas de muerte».

A lo largo de la historia, los comandantes habían ganado batallas enviando grandes grupos de hombres a la batalla, abrumando así a sus oponentes. Esto había tenido un gran éxito a lo largo de la historia debido a la falta de armas de fuego rápido. Por supuesto, esto se volvió ineficaz con la introducción de los Maxim Guns, ya que los proyectiles de disparo rápido perforarían a cualquier número de hombres que se les arrojaran. Es deprimente notar que los comandantes de la Primera Guerra Mundial continuaron intentando este enfoque a lo largo de la guerra.

Mejoras de armas notables del siglo XIX.

Las armas se revolucionaron enormemente a principios y finales del siglo XIX con la introducción de armas de fuego rápidas como la Maxim Gun y el poderoso y semiautomático revólver Colt.

Para marcar los avances en armas a veces pasados ​​​​por alto a lo largo de su tiempo, vale la pena mencionar el revolucionario Minié Ball. Esto cambió la bala de una simple bala redonda a una bala con un fondo cóncavo que se expandía cuando se disparaba para sujetar con mayor eficacia el interior del cañón del arma.

Esta extensión ayudó a mejorar el giro de la bala, lo que mejoró su precisión, y la punta alargada y puntiaguda de la bala demostró proporcionar una mejor aerodinámica, lo que aumentó significativamente el alcance de la bala.

El siguiente elemento finalmente reemplazaría el poco confiable sistema de chispa que había permeado los siglos XVII y XVIII. Estos reemplazos se llamaron tapas de percusión.

Los cebadores se inventaron poco después del descubrimiento en 1800 de los fulminatos, que son compuestos como el mercurio y el potasio que explotan al impactar. El casquillo de percusión era un casquillo de bronce que golpeado por el martillo provocaba una chispa que encendía la pólvora y disparaba el proyectil del arma.

El último punto digno de mención que revolucionó el uso de las armas de fuego en el siglo XVIII fue la mejora de los cartuchos de bolas. Antes del cartucho, los soldados dependían de empujar la bala en el arma con algodón y pólvora después de cada disparo para poder disparar nuevamente.

Sin embargo, hay evidencia de que los cartuchos de papel ya se usaban en el siglo XIV. Es decir, el soldado tenía balas con pólvora envueltas en el papel, que empujaron por el cañón.

En 1847, B. Houillier patentó el primer cartucho de metal que se encendía y disparaba con el golpe de un martillo de una espoleta de percusión.

Un festín para los ojos

Aunque el telescopio fue inventado por Galileo en 1608, los rifles simplemente no tenían el alcance o la practicidad para tener la óptica necesaria. Hay informes de soldados que agregaron visores caseros a sus rifles, pero eran difíciles de poner a cero y aún más difíciles de usar de manera efectiva. No fue hasta alrededor de 1835 y 1840 que la idea de la óptica del rifle o la «visera» entró en uso serio.

Evolución de finales del siglo XX.

Con el tiempo, en el siglo XX, las armas continuaron evolucionando de manera similar a la del siglo XIII. Esto significa que el concepto de la ametralladora Maxim se ha mejorado para crear un arma menos poderosa pero conceptualmente idéntica que un soldado puede transportar y manejar fácilmente en cualquier terreno. Esto es similar a hacer coincidir el cañón con el cañón de mano.

Estos avances incluyen armas como la famosa «Tommy Gun» o la ametralladora Thompson de John T. Thompson. La pistola Tommy en realidad no era muy popular ya que fue inventada al final de la Primera Guerra Mundial y utilizada principalmente por gánsteres en guerras de pandillas. Entristecido por ver el arma de esta manera, John Thompson nunca llegó a ver su uso en la Segunda Guerra Mundial cuando murió en 1940.

El AR-15

El rifle semiautomático AR-15 saltó a la fama en 1959 cuando Armalite vendió el diseño a Colt Manufacturing y desde entonces se ha convertido en una de las armas más utilizadas en los Estados Unidos continentales. Es bueno saber que AR es una abreviatura de Armalite y no significa «rifle de asalto» o «rifle automático». Hoy en día se utiliza como rifle deportivo moderno en la caza y el ocio.

Esta arma ha atraído mucho disgusto público y se le ha dado el término rifle de asalto, posiblemente por los legisladores anti-armas que intentan prohibir el arma debido a su uso en tiroteos masivos. Se cree que el término rifle de tormenta fue acuñado por Adolf Hitler durante la Segunda Guerra Mundial cuando llamó al MP43 Sturmgewehr, que significa rifle de asalto en inglés.

Los propietarios de armas se oponen enérgicamente a cualquier prohibición que se pueda intentar imponer al AR-15, argumentando que, dado que es un rifle semiautomático, está destinado a la caza y la recreación. Eso significa 1 bala por tiro.

Hasta ahora

Avanzando en la línea de tiempo de la historia, podemos esperar que el mundo de las armas vea más mejoras sobre los diseños básicos iniciados a principios del siglo XIII.

Podemos esperar ver más avances en la precisión de puntería, diseños para eliminar el volumen y aumentar la movilidad del arma y la velocidad de recarga, así como diseños más poderosos y letales para usar en excursiones militares.

La historia de las armas de fuego contiene un tramo muy emocionante a lo largo de la historia, ya que comenzó desde palos literales que respiran fuego hasta la precisión de punta fina y alta de una sola bala que vemos en las armas modernas de hoy.

Ya sea que un arma de fuego deba ser un artículo doméstico cotidiano o no, ahora está bien informado sobre la historia y el origen de las armas de fuego en general. Con una comprensión más profunda de dónde provienen las armas, ahora puede comprender mejor dónde están ahora y, quizás lo más importante, hacia dónde se dirigen.