Galerio

Cayo Galerio Valerio Maximiano (ca. 250 d. C. – 311 d. C.)

Galerio nació alrededor del año 250 d. C. en un pequeño pueblo del Danubio cerca de Florentiana en la Alta Moesia. Su padre era un simple campesino y su madre, llamada Romula, procedía de más allá del Danubio. Al principio parece haber trabajado como pastor, antes de alistarse en el ejército. Sin embargo, una vez en el ejército, Galerio disfrutó de una exitosa carrera y se convirtió en oficial superior durante su reinado.

En el año 293 dC, cuando se estableció el tetrarca, Galerio, junto con , fue elegido entre los principales líderes militares para convertirse en César (emperador menor). De los dos, Galerio debía ser clasificado como el menor de César. Fue en este punto que tomó el nombre de Gaius Valerius Maximianus. Siendo el César del este, quedó bajo la autoridad de Diocleciano y se le confió el control de las poderosas provincias balcánicas en la Diócesis de Panonia, Mesia y Tracia y la Diócesis de Asia en Asia Menor (Turquía).

Por supuesto, su tarea más importante fue defender la frontera del Danubio contra los godos. Y así, a lo largo de los años 294 y 295 dC, se redimió repeliendo las incursiones góticas, que volvían a aumentar su presión sobre las fronteras. Luego, en 296 y 297 d. C., volvería a hacer lo mismo con los sármatas y los marcomanos.

En un movimiento más radical de Galerio, la mitad norte de la provincia de Baja Panonia se dividió y se formó en una provincia completamente nueva llamada Valeria, el nombre de su esposa.

En el 296 dC, Diocleciano llamó a su César al este para ayudar a lidiar con los persas. Persuadiendo a Diocleciano con la rebelión de Lucius Domitius Domitianus y su sucesor Aurelio Achilleus en Egipto, el rey Narses aprovechó la oportunidad para invadir Siria.

Galerio cruzó el río Éufrates, pero evidentemente subestimó a su enemigo persa. Y así sufrió una gran derrota y tuvo que retirarse, al hacerlo, perdiendo la provincia de Mesopotamia a manos del enemigo. Se dice tradicionalmente que Diocleciano castigó a Galerio por su fracaso en un acto de humillación pública resentida, obligándolo a caminar una milla frente a su carro, vestido con su túnica imperial. Aunque es muy dudoso que esto realmente haya sucedido.

En 297 dC Galerio hizo un segundo intento de derrotar a los persas. Esta vez bien preparado con un ejército fuerte, marchó hacia Armenia y aplastó a las fuerzas persas, capturando una gran cantidad de botín e incluso el harén del rey Narsés.

Entrando en Mesopotamia, Galerio derrocó las defensas persas y capturó la capital persa, Ctesifonte. Mal, los persas pidieron la paz. En el año 298 d. C., la provincia de Mesopotamia, junto con incluso algún territorio al otro lado del río Tigris, fue restaurada a .

El tratado con los persas probablemente tuvo más que ver con Diocleciano que con Galerio. Galerius, hambriento de gloria y deseoso de borrar el recuerdo de su victoria anterior, sabía que quería continuar.

Debido a esta decisiva victoria sobre los persas, la posición de Galerio se elevó enormemente. Se cree que su influencia creció con Diocleciano. Tanto es así que incluso hay alguna sugerencia de que la dura persecución de los cristianos por parte de Diocleciano puede deberse a la influencia de Galerio.

Se decía que su madre, Romula, era una pagana fanática. Habiendo crecido bajo la influencia de tal devoción religiosa, es posible que los sentimientos de Galerio hacia otras religiones fueran muy hostiles. Se cree ampliamente que la cuarta edición es obra de Galerio y es la más dura de Diocleciano contra los cristianos (304 d. C.).

En el año 305 dC Diocleciano y abdica. Los cesáreos Galerio y Constancio se convirtieron así en augustos y aceptaron los puestos vacantes de César. Galerio era teóricamente el más joven de los dos augustos, pero no mostró el respeto de Maximiano por la antigüedad de Diocleciano. De hecho, controlaba la mayor parte del territorio del imperio y podía contar con el apoyo leal de los dos césares.

Además, el hijo de Constancio fue invitado a la corte de Galerio, por lo que actuó como rehén virtual para asegurar la supremacía de Galerio. Con la suficiente confianza en su posición, Galerio finalmente acordó devolver a Constantino a Constancio, cuando su colega fue a Gran Bretaña para evitar una invasión picta.

Aunque Constancio murió durante este período en Gran Bretaña, dejando a Galerio como el mayor indiscutible de Augusto. Elevó a Severo II al rango de co-Augusto para ocupar el puesto de Constancio en el oeste y elevó a Constantino a César. Y así se levantó en Roma, se proclamó Augusto e imitó a su padre Maximiano para gobernar con él como co-emperador.

Primero Severo II, luego el propio Galerio intentaron expulsar a los usurpadores de Italia, pero fracasaron. Abandonado entre sus tropas y frente a la autoridad de un emperador que fue el predecesor de Galerio, Severo II perdió la vida y Galerio sufrió un duro golpe a su autoridad.

Con su reputación dañada, Galerio aún podía influir en el Congreso de Carnuntum. Y así fue la elección de Galerio, quien fue nombrado Augusto en lugar de Severo II (308 d. C.).

En el año 311 d. C., mientras se preparaba para su vigésimo aniversario como César y Augusto, algunos creían que Galerio planeaba abdicar, con la intención de elevar a su hijo ilegítimo Candidiano al rango de César.

Sin embargo, Galerio enfermó gravemente. Algunos de los médicos de Galerius no podían soportar el hedor. Estos fueron ejecutados inmediatamente. A los otros médicos no les fue mejor, porque también fueron asesinados porque no lograron curar la enfermedad de su emperador.

Desde su lecho de enfermo en Nicomedia el 30 de abril de 311, Galerio emitió un edicto, confirmado por su co-emperador, cancelando la persecución de los cristianos.

Galerio ha dado mucha importancia a este cambio de opinión. Los líderes religiosos atribuyeron su terrible enfermedad a la ira de Dios. Otros creen que la enfermedad combinada con la conciencia culpable de Galerio puede haberlo hecho dudar si no estaba sufriendo alguna forma de locura divina.

Nuevamente, otras teorías apuntan a Licinio o Constantino como los verdaderos iniciadores del edicto, pero solo después de que Galerio lo confirmara. Además de suprimir la fe cristiana, su destino les granjeó la simpatía de todo el Imperio.

A los pocos días de firmar el decreto para detener la persecución cristiana, Galerio sucumbió a su terrible enfermedad (mayo de 311 d.C.).


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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