Galbá

Servio Sulpicio Galba (3 a. C. – 69 d. C.)

Servio Sulpicio Galba nació el 24 de diciembre del 3 a. C., en una casa de campo cerca de Tarracina, hijo de padres patricios, Cayo Sulpicio Galba y Mummia Achaica.

, y todos eran muy respetados, por lo que ocupó cargos sucesivos como gobernador de Aquitania, cónsul (33 d. C.), comandante militar en la Alta Alemania, procónsul de África (45 d. C.).

Luego se hizo enemigo en la madre de Nerón Agripina el joven. Y así, cuando se convirtió en la esposa de Claudio en el año 49 dC, se retiró de la vida política durante diez años. Poco después de la muerte de Agripina regresó y en el año 60 d. C. se convirtió en gobernador de Hispania Tarraconensis.

Galba era un viejo disciplinario cuyos métodos eran muy crueles y tenía un gran sentido común. Estaba casi completamente calvo y sus pies y manos estaban tan afectados por la artritis que no podía usar zapatos, ni siquiera sostener un libro. Además, tenía un bulto en el costado izquierdo, que solo una especie de corsé podía sujetar con dificultad.

Cuando Gaius Julius Vindex, el gobernador de Gallia Lugdunensis se levantó contra él en el 68 d. C., no tenía la intención de tomar el trono por sí mismo, porque sabía que no tenía un apoyo generalizado. Mucho más le ofreció el trono a Galba.

Al principio, Galba vaciló. Por desgracia, el gobernador de Aquitania apeló a él, rogándole que ayudara a Vindex. El 2 de abril del año 68 dC Galba dio el gran paso en Carthago Nova y se autoproclamó ‘representante del pueblo de Roma’. Esto no lo convirtió en un reclamo al trono, pero lo convirtió en un aliado de Vindex.

Luego se unió Galba, ahora gobernador de Lusitania y esposo del orfebre de Popea. Otho, sin embargo, no tenía legión en su provincia, y Galba en ese momento no controlaba ninguna. Galba rápidamente comenzó a formar legiones adicionales en España. Cuando el ejército del Rin fue derrotado en Vindex en mayo del 68 d. C., un Galba desesperado se retiró más profundamente en España. Sin duda vio venir su fin.

Sin embargo, una quincena después le llegó la noticia de que Nerón había muerto y que el Senado lo había proclamado emperador (8 de junio de 68 d. C.). La guardia pretoriana también apoyó la medida.

La adhesión de Galba fue significativa por dos razones. Era el final de la llamada Dinastía Julio-Claudia y demostró que no era necesario ganar el título de emperador.

Galba se trasladó a la Galia con sus tropas, donde recibió la primera delegación del Senado a principios de julio. Durante el otoño, Galba se deshizo de Clodio Macer, quien se levantó contra Nerón en el norte de África y probablemente quería el trono él mismo.

Pero antes de que Galba llegara a Roma, las cosas empezaron a torcerse. Si el comandante de la guardia pretoriana, Nymphidius Sabinus, sobornó a sus hombres para que abandonaran su lealtad a Nero, entonces Galba siempre fue demasiado alto en lo que prometía.

Por lo tanto, en lugar de honrar la promesa de Nymphidius a los pretorianos, Galba lo despidió y lo reemplazó con un buen amigo suyo, Cornelius Laco. La rebelión de Nymphidius contra esta decisión fue reprimida rápidamente y el propio Nymphidius fue asesinado.

Si la disposición de su líder no convenció a los pretorianos de su nuevo emperador, la siguiente medida aseguró que lo odiaran. Todos los oficiales de la guardia pretoriana fueron intercambiados por los favoritos de Galba, después de lo cual se anunció que el soborno original prometido por su antiguo líder Nymphidius no se reduciría pero no se pagaría en absoluto.

Pero no solo los pretorianos, las legiones ordinarias tampoco deberían recibir ningún pago de bonificación para celebrar la nueva ascensión de un emperador. Las palabras de Galba fueron: «Yo elijo a mis soldados, no los compro».

Pero Galba, hombre de gran riqueza personal, pronto mostró otros ejemplos de mal sentido. Se nombró una comisión para recuperar los obsequios de Nerón a muchas personas prominentes en Roma. Sus demandas eran que de los 2.200 millones de sestercios que regaló Nerón, quería que le devolvieran al menos el noventa por ciento.

Esto contrastaba con la evidente corrupción entre los funcionarios designados por el propio Galba. Muchas personas codiciosas y corruptas en el nuevo gobierno de Galba pronto destruyeron cualquier buena voluntad hacia Galba que pudiera existir entre el Senado y el ejército.

Se decía que el hombre libre Icelus era el peor de estos funcionarios corruptos. No solo se decía que era un amante homosexual de Galba, sino que se rumoreaba que había robado más en sus siete meses en el cargo que todos los libertadores de Nerón en 13 años.

Con este tipo de gobierno en Roma, el ejército pronto fue en contra del gobierno de Galba. El 1 de enero del 69 d. C., el comandante de la Alta Alemania, Hordeonius Flaccus, exigió que sus tropas renovaran su juramento de lealtad a Galba. Pero las dos legiones con base en Moguntiacum se negaron. En cambio, juraron lealtad al Senado y al pueblo de Roma y exigieron un nuevo emperador.

Al día siguiente, las tropas de la Baja Alemania se unieron a la rebelión y nombraron emperador a su comandante.

Galba trató de crear una sensación de estabilidad dinámica al adoptar a Lucius Calpurnius Piso Licinianus, de treinta años, como su hijo y sucesor. Esta elección, sin embargo, decepcionó mucho a Otón, uno de los primeros partidarios del emperador. Sin duda, Otón tenía esperanzas en la sucesión misma. Negándose a aceptar ese revés, conspiró con la guardia pretoriana para deshacerse de Galba.

El 15 de enero del 69 d.C. varios pretorianos atacaron Galba y Pisón en el Foro Romano, los asesinaron y presentaron sus cabezas cortadas a Othosa.

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J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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