Felipe el árabe

Marcus Julius Verus Philippus (ca. 204 d. C. – 249 d. C.)

Filipo nació alrededor del año 204 d.C. en un pequeño pueblo de la región de Traconitis, en el suroeste de Siria, como hijo de un jefe árabe llamado Marinus, que tenía un rango ecuestre romano.

Fue llamado ‘Felipe el Árabe’, el primer hombre de esa raza en ocupar el trono imperial.

Representó al prefecto pretoriano Timesitheus en las campañas de Mesopotamia bajo su reinado. Cuando Timesitheus murió, que según algunos rumores fue obra de Filipo, aceptó el puesto de comandante de los pretorianos e incitó a los soldados contra su joven emperador.

Su truco tuvo éxito, no sólo las tropas lo ensalzaron como emperador del país sino que el mismo día mataron a Gordiano III para darle paso (25 de febrero de 244 d. C.).

Filipo, ansioso de que no se entendiera como el asesinato de su predecesor, envió un informe al Senado, afirmando que Gordiano III había muerto por causas naturales, e incluso alentó su excomunión.

Los senadores, con quienes Filipo logró entablar buenas relaciones, lo confirmaron como emperador. Pero el nuevo emperador era muy consciente de que otros habían caído antes que él, porque no regresaron a la capital, lo que llevó a otros a conspirar. Entonces, el primer acto de Filipo como emperador fue llegar a un acuerdo con el .

Aunque este apresurado tratado con los persas apenas le valió muchos elogios. La paz se compraba con no menos de medio millón de sapor I denarios y luego se pagaba un subsidio anual. Después de este acuerdo, Felipe puso a su hermano Cayo Julio Prisco a cargo de Mesopotamia (y luego lo nombró comandante de todo el este), antes de dirigirse a Roma.

De vuelta en , su suegro (o cuñado) Severianus recibió el cargo de gobernador de Moesia. Este nombramiento, junto con el de su hermano en oriente, muestra que Filipo, después de haber llegado él mismo al trono por traición, se dio cuenta de la necesidad de tener personas de confianza en puestos importantes.

Para aumentar aún más su control sobre el poder, también se le pidió que estableciera una dinastía. Su hijo Filipo, de cinco o seis años, fue proclamado César (emperador menor) y su esposa, Otacilia Severa, fue declarada Austusta. En un intento más apremiante de aumentar su legitimidad, Felipe incluso deificó a su difunto padre Marinus. Además, su insignificante ciudad natal en Siria ahora se elevó al estado de colonia romana y se llamó ‘Philippopolis’ (Ciudad de Felipe).

Hay algunos rumores de que Filipo fue el primer emperador cristiano. Sin embargo, esto parece ser falso y probablemente se base en el hecho de que era muy tolerante con los cristianos. Una explicación simple para que Felipe deje de ser cristiano, es señalar que su propio padre fue deificado.

También se sabe que Felipe presionó por abusos en la administración del tesoro. Sintió que la homosexualidad y la castración eran muy desagradables y promulgó leyes contra ellas. Mantuvo las obras públicas y mejoró parte del suministro de agua al oeste de Roma. Pero poco pudo hacer para aliviar la carga de los agobiantes impuestos para pagar los grandes ejércitos que el imperio necesitaba para defenderlo.

Filipo no llevaba mucho tiempo en el cargo cuando llegó la noticia de que el Dacian Carpi había cruzado el Danubio. Ni Severianus ni los generales estacionados en Moesia pudieron ejercer una influencia significativa sobre los bárbaros. Así que hacia el final del año 245 d. C. Filipo salió de Roma para ocuparse del problema. Permaneció en el Danubio durante gran parte de los dos años siguientes, lo que obligó a las tribus carpi y germánicas, como los quadi, a pedir la paz.

Su posición aumentó considerablemente cuando regresó a Roma y Philippus usó esto en julio o agosto de 247 d. C. para elevar a su hijo a la posición de Augusto y pontifex maximus. Además, en el año 248 d. C., los dos Filipos obtuvieron los dos consulados y se llevó a cabo una elaborada celebración de los ‘mil cumpleaños de Roma’.

Si todo esto puso a Filipo y a su hijo sobre una base segura, en el mismo año tres comandantes militares separados se levantaron y tomaron el trono en diferentes provincias. Primero surgió un tal Silbannacus en el Rin. Su desafío al gobernante establecido fue breve y desapareció de la historia tan rápido como apareció. Un tal Sponsianus tuvo un breve desafío similar en el Danubio.

Pero a principios del verano del año 248 dC llegaron a Roma noticias más serias. Algunas de las legiones del Danubio propusieron como emperador a un oficial llamado Tiberius Claudius Marinus Pacatianus. Este aparente conflicto entre los romanos solo animó a los godos que no pagaban el tributo prometido por Gordiano III. Así que los bárbaros ahora cruzaron el Danubio, causando estragos en las partes del norte del imperio.

Casi al mismo tiempo creció una rebelión en el este. El hermano de Philippus, Gaius Julius Priscus, en su nueva posición como ‘prefecto pretoriano y gobernador del este’, estaba actuando como un tirano opresivo. Posteriormente, las tropas del este nombraron emperador a un tal Iotapianus.

Después de escuchar esta grave noticia, Philippus comenzó a entrar en pánico, convencido de que el imperio se estaba derrumbando. Como medida separada, se dirigió al Senado ofreciendo su renuncia.

El Senado se sentó y escuchó su discurso en silencio. Por desgracia, el guardián de la ciudad se levantó para hablar y convenció a la casa de que todo estaba lejos de perderse. Pacatianus e Iotapianus, como él sugirió, pronto se vieron obligados a matar a sus propios hombres.

Si tanto el Senado como el emperador se animaron con las convicciones de Decio en ese momento, debieron quedar muy impresionados cuando lo que predijo se hizo realidad. Poco después, Pacatianus e Iotapianus fueron asesinados por sus propias tropas.

Pero la situación en el Danubio seguía siendo crítica. Severianus luchó por recuperar el control. Muchos de sus soldados se estaban pasando a los godos. Y así, en lugar de Severianus, la firma Decius ahora fue colocada para gobernar Moesia y Pannonia. Su nombramiento fue un éxito casi inmediato.

El año 248 dC aún no había terminado y Decio devolvió el control y el orden a la zona entre las tropas.

En un extraño giro de los acontecimientos, las tropas del Danubio, tan impresionadas con su líder, proclamaron emperador a Decio en el año 249 d.C. Decio protestó porque no deseaba ser emperador, pero Filipo reunió tropas y se trasladó al norte para eliminarlo.

Sin otra opción que luchar contra el hombre que lo quería muerto, Decius condujo a sus tropas al sur para encontrarse con él. En septiembre u octubre de 249 dC, los dos bandos se encontraron en Verona.

Philippus no era un gran general y para entonces tenía mala salud. Llevó a su ejército más a la derrota aplastante. Él y su hijo murieron en la batalla.

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J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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