¿Cuándo, por qué y cómo entró Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial?

La fecha en que Estados Unidos se une a la fiesta

Es el 3 de septiembre de 1939. El sol de finales de verano se está marchando definitivamente, pero el aire sigue siendo pesado y cálido. Estás sentado en la mesa de la cocina leyendo el Sunday Times. Su esposa Caroline está en la cocina preparando la cena del domingo. Sus tres hijos están jugando en la calle.

Hubo un tiempo, no muy lejano, en que la cena del domingo era una fuente de gran alegría. En los años 20, antes de la crisis económica y cuando tus padres aún vivían, toda la familia se reunía cada semana para partir el pan.

Era normal que hubiera quince personas en la casa, de las cuales al menos cinco eran niños. El caos era abrumador, pero cuando todo el mundo se iba, el silencio te recordaba la riqueza de la vida.

Pero ahora esos días son sólo un recuerdo lejano. Todo el mundo – todo – se ha ido. Los que se han quedado se esconden para no compartir su desesperación. Hace años que no invitas a nadie a cenar el domingo.

Te interrumpen tus pensamientos, miras el periódico y ves el titular sobre la guerra en Europa. La imagen de abajo muestra a las tropas alemanas marchando a través de Varsovia. La historia cuenta lo que sucedió y cómo reacciona la gente en Estados Unidos.

Cuando se observa la foto, se nota que los polacos del fondo están borrosos, sus rostros están en su mayoría oscurecidos y ocultos. Pero a pesar de la falta de detalles, se puede ver una tristeza, un abatimiento en sus ojos. Le llena a uno de inquietud.

Desde la cocina, un crescendo de ruido blanco retumba y levanta la vista. Caroline ha encendido la radio y la sintoniza rápidamente. En pocos segundos, se escucha la voz del presidente Franklin D. Roosevelt. Dice,

Es fácil para usted y para mí encogernos de hombros y decir que los conflictos que tienen lugar a miles de kilómetros del territorio continental de Estados Unidos, y, de hecho, a miles de kilómetros de todo el hemisferio americano, no afectan seriamente a las Américas, y que todo lo que Estados Unidos tiene que hacer es ignorarlos y ocuparse de (nuestros) propios asuntos. Por mucho que deseemos apasionadamente el desprendimiento, nos vemos obligados a darnos cuenta de que cada palabra que sale al aire, cada barco que navega por el mar, cada batalla que se libra sí afectan al futuro americano.

Sonríen ante su capacidad para captar las mentes de Estados Unidos; su habilidad para calmar los nervios de la gente con comprensión y compasión y moverla a la acción.

Has escuchado el nombre de Hitler muchas veces. Es un propagador del miedo y tiene la guerra en su punto de mira.

Hay que detenerlo a toda costa, pero está lejos de suelo americano. Los países más cercanos a él, los que realmente amenazan, como Francia y Gran Bretaña: Hitler es su problema.

¿Cómo puede hacerme daño? piensas, protegido por la barrera del Océano Atlántico.

Encontrar un trabajo estable. Pagar las facturas. Alimentar a su esposa y a sus tres hijos. Esa es su prioridad en estos tiempos difíciles.

¿La guerra en Europa? Ese no es su problema.

Neutralidad de corta duración

Para la mayoría de los estadounidenses que vivían en 1939 y 1940, la guerra en Europa era inquietante, pero el verdadero peligro acechaba en el Pacífico, ya que los japoneses intentaban ejercer su influencia en las aguas y tierras que Estados Unidos reclamaba.

Sin embargo, en 1939, con la guerra en pleno apogeo en todo el mundo, Estados Unidos se mantuvo oficialmente neutral, como había hecho durante la mayor parte de su historia y como había intentado, pero no logró, hacer durante la Primera Guerra Mundial.

En muchas partes del país aún prevalecía la Depresión, lo que significaba pobreza y hambre para grandes sectores de la población. Una guerra costosa y mortal en el extranjero no era una prioridad.

Eso iba a cambiar pronto, y con ello el curso de la historia de toda la nación.

¿Cuándo entró Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial?

Estados Unidos entró oficialmente en la Segunda Guerra Mundial el 11 de diciembre de 1941. La movilización comenzó con la declaración de guerra de Estados Unidos a Japón el 8 de diciembre de 1941, un día después de los ataques a Pearl Harbor. Debido a que el ataque se realizó sin una declaración de guerra y sin una advertencia explícita, el ataque a Pearl Harbor se consideró posteriormente un crimen de guerra en los juicios de Tokio.

La declaración de guerra de EE.UU. llevó a la Alemania nazi, entonces aliada de Japón, a declarar la guerra a EE.UU. el 11 de diciembre, arrastrando a EE.UU. al teatro de guerra europeo en este conflicto global y transformándolo de una nación de paz a una nación que se preparaba para una guerra total con dos enemigos al otro lado del globo en sólo cuatro cortos días.

Participación no oficial en la guerra: Lend-Lease

Aunque la declaración formal de guerra no se produjo hasta 1941, se podría argumentar que Estados Unidos, a pesar de su autodeclarada neutralidad, ya había participado en la Segunda Guerra Mundial desde 1939. Desempeñaron un papel al suministrar material de guerra a los enemigos de Alemania, que en 1940, tras la caída de Francia a manos de Hitler y la Alemania nazi, incluía casi sólo a Gran Bretaña.

Esta ayuda fue posible gracias al llamado programa «Lend-Lease», una ley que otorgaba al presidente Franklin D. Roosevelt poderes extraordinarios para negociar acuerdos con las naciones en guerra con la Alemania nazi y sus aliados. En diciembre de 1940, Roosevelt acusó a Hitler de conspirar para conquistar el mundo y descartó cualquier negociación por considerarla inútil. Instó a Estados Unidos a convertirse en un «arsenal de la democracia» y promovió los programas de ayuda Lend-Lease para apoyar el esfuerzo bélico británico.

En esencia, permitió al presidente Franklin D. Roosevelt para «prestar» cualquier equipo que quisiera (como si fuera posible tomar prestadas cosas que probablemente explotaran) a un precio que Roosevelt considerara apropiado.

Este poder permitió a Estados Unidos suministrar grandes cantidades de equipo militar a Gran Bretaña en condiciones muy favorables. En la mayoría de los casos, no se devengaban intereses y el reembolso no tenía que hacerse hasta cinco años después de la guerra, un acuerdo que permitió a Gran Bretaña solicitar los bienes que necesitaba pero que nunca podría haber pagado.

El presidente Roosevelt vio el beneficio de este programa no sólo en la ayuda a un poderoso aliado, sino también en la reactivación de la difícil economía de Estados Unidos, que sufría la Gran Depresión desencadenada por el crack bursátil de 1929. Así que pidió al Congreso que financiara la producción de equipo militar para Lend-Lease, y éste respondió con 1.000 millones de dólares, que más tarde se aumentaron a casi 13.000 millones.

En los años siguientes, el Congreso amplió el programa Lend-Lease a más países. Se calcula que Estados Unidos envió más de 35.000 millones de dólares en equipo militar a otras naciones del mundo para que pudieran seguir librando una guerra eficaz contra Japón y la Alemania nazi.

Esto demuestra que Estados Unidos era todo menos neutral, independientemente de su estatus oficial. Probablemente, el presidente Roosevelt y sus asesores sabían que Estados Unidos acabaría entrando en guerra, pero para ello haría falta algún tiempo y un cambio drástico en la opinión pública.

Este «cambio drástico» no se produciría hasta diciembre de 1941, cuando miles de estadounidenses desprevenidos murieron violentamente.

¿Por qué entró Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial?

La respuesta a esta pregunta puede ser complicada si se quiere. La Segunda Guerra Mundial fue un enfrentamiento mundial catastrófico, impulsado principalmente por un pequeño grupo de élites poderosas, pero combatido sobre el terreno por gente corriente de la clase trabajadora cuyas motivaciones eran tan variadas como ellas.

Muchos se vieron obligados a hacerlo, otros lo aceptaron y algunos lucharon por razones que tal vez nunca comprendamos.

En total, 1.900 millones de personas sirvieron en la Segunda Guerra Mundial, y unos 16 millones de ellas eran de Estados Unidos. Cada estadounidense estaba motivado de forma diferente, pero la gran mayoría, si se les preguntara, habrían dado una de las varias razones por las que apoyaron la guerra e incluso eligieron arriesgar sus vidas para luchar en ella.

Provocación de los japoneses

Fuerzas históricas mayores acabaron llevando a Estados Unidos al borde de la Segunda Guerra Mundial, pero la causa directa e inmediata de la entrada oficial en la guerra fue el ataque japonés a Pearl Harbor.

Este ataque imprevisto se produjo en la madrugada del 7 de diciembre de 1941, cuando 353 bombarderos imperiales japoneses sobrevolaron la base naval de Hawai, dejando caer su carga de destrucción y muerte. Mataron a 2.400 estadounidenses e hirieron a otros 1.200; hundieron cuatro acorazados, dañaron otros dos y destruyeron innumerables barcos y aviones estacionados en la base. La gran mayoría de los marineros estadounidenses muertos en Pearl Harbor eran jóvenes soldados. En el momento del ataque, nueve aviones civiles se encontraban en los alrededores de Pearl Harbor. Tres de ellos fueron derribados.

Hubo rumores de una tercera oleada de ataques a Pearl Harbor, ya que varios oficiales subalternos japoneses instaron al almirante Chūichi Nagumo a lanzar un tercer ataque para destruir la mayor parte posible de las instalaciones de almacenamiento de combustible y torpedos, mantenimiento y dique seco de Pearl Harbor. Sin embargo, Nagumo decidió retirarse al no disponer de suficientes recursos para llevar a cabo una tercera oleada de ataque.

La tragedia del ataque a Pearl Harbor y su carácter traicionero enfurecieron a la opinión pública estadounidense, que se había vuelto cada vez más escéptica debido a la expansión de Japón en el Pacífico durante 1941.

Por eso, tras los atentados, los estadounidenses fueron casi unánimes en querer tomar represalias entrando en guerra. Una encuesta de Gallup realizada unos días después de la declaración oficial de guerra mostró que el 97% de los estadounidenses la apoyaban.

En el Congreso, la aprobación fue igual de alta. Sólo una persona de ambas cámaras, una mujer llamada Jeanette Rankin, votó en contra.

Curiosamente, Rankin -la primera mujer congresista del país- también había votado en contra de la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial y había sido expulsada del cargo por hacerlo. A su regreso a Washington, fue el único voto en contra en una votación aún más popular sobre la guerra, alegando que el presidente Roosevelt quería utilizar el conflicto para favorecer sus intereses comerciales y que sus opiniones pacifistas le impedían apoyar la idea.

Por este punto de vista fue ridiculizada y acusada de ser simpatizante del enemigo. Los periódicos empezaron a referirse a ella como, entre otras cosas, «Japanette Rankin», lo que acabó devaluando su nombre hasta el punto de que no se presentó a la reelección al Congreso en 1942, decisión que acabó con su carrera política.

La historia de Rankin demuestra la sangrienta furia de la nación contra los japoneses después de Pearl Harbor. La carnicería y el coste de la guerra ya no importaban, y la neutralidad, que se había preferido sólo dos años antes, ya no era una opción. A lo largo de la guerra, Pearl Harbor se utilizó con frecuencia en la propaganda estadounidense.

La nación había sido atacada en su propio territorio, y alguien tenía que pagar. Los que se interpusieron se quitaron de en medio y Estados Unidos se preparó para tomar represalias.

La lucha contra el fascismo

Otra razón para la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial fue el ascenso de uno de los líderes más despiadados, crueles y despreciables de la historia: Adolfo Hitler.

En la década de 1930, Hitler había llegado al poder explotando la desesperación del pueblo alemán, prometiéndole un retorno a la gloria y la prosperidad después de haberse visto obligado a una situación de hambre e indefensión tras la Primera Guerra Mundial.

Sin embargo, la mayoría de los estadounidenses no estaban especialmente interesados en este fenómeno al principio, sino que estaban distraídos por su propia situación debido a la Gran Depresión.

Pero en 1939, cuando Hitler invadió y se anexionó Checoslovaquia (después de haber prometido explícitamente no hacerlo) y se anexionó Polonia (a la que también prometió dejar en paz), cada vez más estadounidenses comenzaron a apoyar la idea de la guerra con la Alemania nazi.

Estas dos invasiones dejaron claras las intenciones de Hitler ante el resto del mundo. Le preocupaba únicamente la conquista y la dominación, y no le importaba el coste. Sus acciones reflejan su opinión de que la vida humana y la decencia básica no significan nada. El mundo se inclinaría ante el Tercer Reich, y los que se negaran morirían.

El auge de tal maldad al otro lado del charco alarmó a la mayoría de los estadounidenses, y se convirtió en una imposibilidad moral ignorar lo que estaba sucediendo. Pero con dos naciones poderosas -Francia y Gran Bretaña- dispuestas a enfrentarse a la Alemania nazi, y un océano que separaba a Estados Unidos de Europa, la mayoría de los estadounidenses se sentían seguros y no creían que tuvieran que intervenir para detener a Hitler.

Luego, en 1940, Francia cayó en manos de los nazis en pocas semanas. El colapso político de una nación tan poderosa en tan poco tiempo conmocionó al mundo e hizo que todos se dieran cuenta de la magnitud de la amenaza de Hitler. A finales de septiembre de 1940, el Pacto Tripartito unió formalmente a Japón, Italia y la Alemania nazi como potencias del Eje.

Además, Gran Bretaña seguía siendo el único defensor del «mundo libre».

En enero de 1940, sólo el 12% de los estadounidenses apoyaba la guerra en Europa, pero en abril de 1941, el 68% de los estadounidenses aprobaba la guerra como la única forma de detener a Hitler y a las potencias del Eje (que incluían a Italia y Japón, ambos con dictadores ávidos de poder).

Los partidarios de ir a la guerra, los llamados «intervencionistas», afirmaban que Estados Unidos sería vulnerable, estaría desprotegido y aislado en un mundo dominado por un brutal dictador fascista si se permitía que la Alemania nazi dominara y destruyera las democracias de Europa.

En otras palabras, Estados Unidos tenía que intervenir antes de que fuera demasiado tarde.

La idea de que Estados Unidos iría a la guerra en Europa para impedir que Hitler y el fascismo se extendieran y amenazaran el modo de vida estadounidense fue un poderoso motivador y contribuyó a que la guerra fuera popular a principios de la década de 1940.

Además, esto hizo que millones de estadounidenses se ofrecieran como voluntarios para el servicio. La sociedad de Estados Unidos, una nación profundamente nacionalista, consideraba a los que servían como patrióticos y honorables, y los que luchaban sentían que se oponían al mal que se extendía en Europa en defensa de los ideales democráticos que América encarnaba. Y no era sólo un pequeño grupo de fanáticos el que pensaba así. En total, algo menos del 40% de los soldados que sirvieron en la Segunda Guerra Mundial, es decir, unos 6 millones de personas, eran voluntarios.

El resto fueron reclutados -el Servicio Selectivo se introdujo en 1940-, pero independientemente de cómo llegaron a alistarse en el ejército, sus acciones son una parte importante de la historia de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

El ejército de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial

Während der Zweite Weltkrieg seine Wurzeln in den korrupten politischen Ambitionen von Diktatoren hatte, wurde er von normalen Menschen aus der ganzen Welt geführt. Allein in den Vereinigten Staaten dienten etwas mehr als 16 Millionen Menschen im Militär, davon 11 Millionen in der Armee.

Die Bevölkerung der USA betrug zu dieser Zeit nur 150 Millionen, was bedeutet, dass mehr als 10 % der Bevölkerung zu irgendeinem Zeitpunkt während des Krieges im Militär waren.

Diese Zahlen sind noch dramatischer, wenn man bedenkt, dass das amerikanische Militär 1939 weniger als 200.000 Soldaten zählte. Die Wehrpflicht, auch bekannt als Selective Service, trug dazu bei, die Zahl der Soldaten zu erhöhen, aber auch Freiwillige machten, wie bereits erwähnt, einen großen Teil des amerikanischen Militärs aus und trugen erheblich zu dessen Zahl bei.

Die Vereinigten Staaten benötigten ein derart massives Militär, da sie im Wesentlichen zwei Kriege zu führen hatten – einen in Europa gegen Nazideutschland (und in geringerem Maße gegen Italien) und einen weiteren im Pazifik gegen Japan.

Beide Feinde verfügten über enorme militärische und industrielle Kapazitäten, so dass die USA mit diesen Kräften mithalten und sie sogar übertreffen mussten, um überhaupt eine Chance auf einen Sieg zu haben.

Und da die USA von Bombenangriffen und anderen Versuchen, die industrielle Produktion zu stören, verschont blieben (sowohl Japan als auch Nazideutschland hatten in den späteren Kriegsjahren Schwierigkeiten, ihre Streitkräfte mit Nachschub zu versorgen und aufzufüllen, da die Kapazitäten im eigenen Land abnahmen), konnten sie sich einen deutlichen Vorteil verschaffen, der ihnen letztlich den Erfolg ermöglichte.

Da die USA jedoch daran arbeiteten, in nur wenigen Jahren mit den Produktionsanstrengungen gleichzuziehen, die Deutschland und Japan in den vorangegangenen zehn Jahren entwickelt hatten, verzögerten sich die Kämpfe kaum. Im Jahr 1942 waren die USA in vollem Umfang in die Kämpfe zunächst gegen Japan und später gegen Deutschland verwickelt.

Zu Beginn des Krieges wurden in der Regel Wehrpflichtige und Freiwillige in den Pazifik geschickt, doch je weiter der Konflikt voranschritt und die Alliierten eine Invasion Deutschlands planten, desto mehr Soldaten wurden nach Europa geschickt. Diese beiden Kriegsschauplätze unterschieden sich stark voneinander und stellten die Vereinigten Staaten und ihre Bürger auf unterschiedliche Weise auf die Probe.

Die Siege waren kostspielig, und sie kamen nur langsam. Aber die Entschlossenheit zum Kampf und eine beispiellose militärische Mobilisierung verschafften den USA eine gute Ausgangsposition für den Erfolg.

El Teatro Europeo

Estados Unidos entró oficialmente en la Segunda Guerra Mundial en Europa el 11 de diciembre de 1941, apenas unos días después de los acontecimientos de Pearl Harbor, cuando Alemania declaró la guerra a Estados Unidos. El 13 de enero de 1942 comenzaron los ataques de los submarinos alemanes contra los buques mercantes a lo largo de la costa este de América del Norte. Desde entonces y hasta principios de agosto, los submarinos alemanes dominaron las aguas de la costa este, hundiendo impunemente petroleros y cargueros, a menudo a la vista de la costa. Sin embargo, los Estados Unidos no empezaron a enfrentarse a las fuerzas alemanas hasta noviembre de 1942 con el lanzamiento de la Operación Torch.

Se trataba de una iniciativa a tres bandas bajo el mando de Dwight Eisenhower (futuro comandante en jefe de todas las fuerzas aliadas y futuro presidente de los Estados Unidos) para posibilitar la invasión del sur de Europa e iniciar un «segundo frente» en la guerra, algo que los soviéticos rusos venían reclamando desde hacía tiempo para frenar más fácilmente el avance alemán en su territorio: la URSS.

Curiosamente, en el teatro de la guerra europeo, Estados Unidos se vio obligado, por la caída de Francia y la desesperación de Gran Bretaña, a aliarse con la Unión Soviética, una nación de la que desconfiaba profundamente (y con la que iba a competir hasta bien entrada la guerra). Ante el intento de Hitler de invadir la Unión Soviética, ambos bandos sabían que la cooperación ayudaría al otro, ya que dividiría la maquinaria bélica alemana en dos y así sería más fácil de superar.

Hubo muchas discusiones sobre dónde debía estar el segundo frente, pero los comandantes de las fuerzas aliadas finalmente se pusieron de acuerdo en el norte de África, que se aseguró a finales de 1942. A continuación, los Aliados pusieron sus miras en Europa con la invasión de Sicilia (julio-agosto de 1943) y la posterior invasión de Italia (septiembre de 1943).

Era la primera vez que las fuerzas aliadas llegaban a la Europa continental desde que Francia cayera en manos de Alemania en 1941, y esencialmente anunciaba el principio del fin de la Alemania nazi.

Hicieron falta otros dos años y millones de vidas antes de que Hitler y sus compinches aceptaran esta verdad y abandonaran su intento de aterrorizar al mundo libre para que se sometiera a su régimen vil, odioso y genocida.

La invasión de Francia: Día D

La siguiente gran ofensiva bajo el liderazgo estadounidense fue la invasión de Francia, también conocida como Operación Overlord. Comenzó el 6 de junio de 1944 con la Batalla de Normandía, bautizada como «Día D» por el primer día del ataque.

Para los estadounidenses, este es probablemente el día más importante de la Segunda Guerra Mundial junto a (o antes de) Pearl Harbor.

Pues la caída de Francia había hecho que los Estados Unidos se dieran cuenta de la gravedad de la situación en Europa y aumentara drásticamente su apetito por la guerra.

Por lo tanto, cuando se hicieron las primeras declaraciones formales en diciembre de 1941, el objetivo siempre fue invadir y reconquistar Francia, para luego avanzar sobre el territorio continental alemán y privar a los nazis de su fuente de poder. El Día D se convirtió así en el tan esperado comienzo de lo que muchos pensaban que sería la fase final de la guerra.

Tras la costosa victoria en Normandía, las fuerzas aliadas se encontraban por fin en el continente europeo, y a lo largo del verano de 1944, los estadounidenses -junto con grandes contingentes de soldados británicos y canadienses- se abrieron paso a través de Francia, hacia Bélgica y los Países Bajos.

La Alemania nazi decidió lanzar una contraofensiva en el invierno de 1944-45, lo que condujo a la Batalla de las Ardenas, una de las batallas más famosas de la Segunda Guerra Mundial debido a las difíciles condiciones y a la posibilidad muy real de una victoria alemana que habría prolongado la guerra.

Cuando los soviéticos invadieron Berlín en 1945, Hitler se suicidó y las fuerzas alemanas anunciaron su rendición formal e incondicional el 7 de mayo de ese año.

En Estados Unidos, el 7 de mayo se conoció como el Día V-E (Victoria en Europa) y se celebró en las calles con fanfarrias.

Aunque la mayoría de los soldados estadounidenses volvieron pronto a casa, muchos permanecieron en Alemania como tropas de ocupación mientras se negociaban los términos de la paz, y muchos más se quedaron en el Pacífico con la esperanza de que la otra guerra -la que se libraba contra Japón- llegara pronto a un final similar.

El Teatro del Pacífico

El ataque a Pearl Harbor del 7 de diciembre de 1941 sumió a Estados Unidos en la guerra con Japón, pero la mayoría de la gente de la época creía que la victoria se obtendría rápidamente y sin demasiado coste.

Esto resultó ser un grave error de cálculo tanto de las capacidades del ejército japonés como de su voluntad de lucha.

Al final, la victoria sólo se obtuvo después de que se derramara la sangre de millones de personas en las aguas azules del Pacífico Sur.

Esto quedó claro por primera vez en los meses posteriores a Pearl Harbor. Tras el ataque por sorpresa a la base naval estadounidense de Hawái, Japón consiguió varias victorias más en el Pacífico, sobre todo en Guam y Filipinas, ambos territorios estadounidenses en aquella época.

La batalla por las Filipinas fue una vergonzosa derrota para Estados Unidos -unos 200.000 filipinos murieron o fueron capturados, y unos 23.000 estadounidenses murieron- y demostró que derrotar a los japoneses sería más difícil y costoso de lo que se había previsto.

Tras la derrota en Filipinas, el general Douglas MaCarthur -mariscal de campo del ejército filipino y posteriormente comandante en jefe de las fuerzas aliadas en el Pacífico Sudoccidental- huyó a Australia, abandonando al pueblo filipino.

Para tranquilizarlos, se dirigió directamente a ellos y les aseguró: «Volveré», promesa que cumpliría menos de dos años después. Este discurso se convirtió en un símbolo de la voluntad y el compromiso de los estadounidenses de luchar y ganar la guerra que consideraban crucial para el futuro del mundo.

Midway y Guadalcanal

Después de Filipinas, los japoneses, como la mayoría de los países imperiales ambiciosos que triunfaron, trataron de ampliar su influencia. Querían poner cada vez más islas del Pacífico Sur bajo su control e incluso planeaban una invasión de la propia Hawai.

Sin embargo, los japoneses fueron detenidos en la Batalla de Midway (4-7 de junio de 1942), que según la mayoría de los historiadores fue un punto de inflexión en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial.

Hasta ese momento, Estados Unidos no había logrado detener a su enemigo. Sin embargo, este no fue el caso de Midway. Aquí los Estados Unidos paralizaron al ejército japonés, especialmente a la fuerza aérea, derribando cientos de aviones y matando a un número importante de los pilotos japoneses más capaces. Esto sentó las bases para una serie de victorias de Estados Unidos que cambiarían las tornas a favor de los norteamericanos.

La siguiente gran victoria la obtuvieron los estadounidenses en la Batalla de Guadalcanal, también conocida como Campaña de Guadalcanal, que tuvo lugar en el otoño de 1942 y el invierno de 1943. A esto le siguieron la Campaña de Nueva Guinea, la Campaña de las Islas Salomón, la Campaña de las Marianas y las Islas Palau, la Batalla de Iwo Jima y posteriormente la Batalla de Okinawa. Estas victorias permitieron a Estados Unidos marchar lentamente hacia el norte, hacia Japón, reduciendo su influencia y haciendo posible la invasión.

Pero la naturaleza de estas victorias hizo que la idea de una invasión del Japón continental fuera un pensamiento aterrador. Más de 150.000 estadounidenses murieron luchando contra los japoneses en todo el Pacífico, y estas elevadas cifras de bajas se debieron en parte al hecho de que casi todas las batallas -que tuvieron lugar en pequeñas islas y atolones dispersos por el Pacífico Sur- se libraron utilizando la guerra anfibia, lo que significa que los soldados tenían que precipitarse a la playa después de desembarcar un barco cerca de la costa, una maniobra que los dejaba completamente expuestos al fuego enemigo.

Tal acción en la costa japonesa habría costado la vida de un número incalculable de soldados estadounidenses. Además, el clima tropical del Pacífico dificultaba la vida, y los soldados tenían que lidiar con diversas enfermedades como la malaria y el dengue.

(Fue la perseverancia y el éxito de estos soldados a pesar de estas condiciones lo que ayudó a que el Cuerpo de Marines ganara prestigio a los ojos de los mandos militares estadounidenses y finalmente llevó a la creación de los Marines como parte separada de las fuerzas armadas de los Estados Unidos).

Todos estos factores llevaron a los comandantes estadounidenses en la primavera y principios del verano de 1945 a buscar una alternativa a la invasión que pusiera fin rápidamente a la Segunda Guerra Mundial.

Las opciones incluían una rendición condicional -que pocos querían porque se consideraba demasiado indulgente con los japoneses- o la continuación de los bombardeos de ciudades japonesas.

Pero los avances tecnológicos habían producido un nuevo tipo de arma mucho más poderosa que cualquier otra utilizada antes en la historia, y en 1945 los líderes estadounidenses discutieron seriamente su uso para tratar de terminar la guerra con Japón.

Las bombas atómicas

Uno de los mayores retos de la Guerra del Pacífico fue la forma de luchar de los japoneses. Los pilotos kamikazes superaron cualquier pensamiento de autoconservación al suicidarse embistiendo sus aviones contra los barcos estadounidenses, causando enormes daños y dejando a los marineros estadounidenses en constante temor.

Incluso en tierra, los soldados japoneses se negaron a rendirse y a menudo lucharon hasta el último hombre, incluso cuando la victoria era imposible, una acción que aumentó las bajas en ambos bandos.

Para ponerlo en perspectiva: Más de 2 millones de soldados japoneses murieron en las numerosas campañas en el Pacífico. Eso equivale a borrar del mapa una ciudad entera del tamaño de Houston, Texas.

Por lo tanto, los funcionarios estadounidenses sabían que tenían que doblegar la voluntad del pueblo y su voluntad de luchar para ganar la guerra en el Pacífico.

El mejor medio que se les ocurrió fue bombardear las ciudades japonesas para matar a la población civil y (con suerte) conseguir que persuadieran a sus líderes de hacer una oferta de paz.

Como las ciudades japonesas de aquella época estaban construidas principalmente de madera, el napalm y otras armas incendiarias tuvieron un efecto tremendo. Esta acción, que duró nueve meses en 1944-1945, después de que Estados Unidos avanzara lo suficiente hacia el norte en el Pacífico para apoyar los bombardeos en el continente, causó unas 800.000 bajas civiles japonesas.

En marzo de 1945, los bombarderos estadounidenses lanzaron más de 1.600 bombas sobre Tokio, incendiando la capital y matando a más de 100.000 personas en una sola noche.

Esta pérdida masiva de vidas no pareció molestar a los dirigentes japoneses, muchos de los cuales creían que la muerte (no la suya, por supuesto, sino la de sus súbditos japoneses) era el máximo sacrificio por el Emperador.

A pesar de esta campaña de bombardeos y de un ejército debilitado, a mediados de 1945 no había señales de rendición en Japón.

Estados Unidos, queriendo terminar la guerra lo antes posible, decidió utilizar armas nucleares -bombas con un potencial destructivo sin precedentes- en dos ciudades japonesas: Hiroshima y Nagasaki.

Mataron a 200.000 personas inmediatamente y a decenas de miles más en los años siguientes a los bombardeos; resultó que las armas nucleares tienen un efecto bastante duradero, y al lanzarlas Estados Unidos expuso a los habitantes de estas ciudades y de las zonas circundantes a la muerte y la desesperación durante décadas después de la guerra.

Los funcionarios estadounidenses justificaron esta enorme pérdida de vidas civiles como un medio para forzar la rendición incondicional de Japón sin tener que lanzar una costosa invasión de la isla. Teniendo en cuenta que los bombardeos tuvieron lugar los días 6 y 8 de agosto de 1945 y que Japón expresó su voluntad de rendirse sólo unos días después, el 15 de agosto de 1945, este razonamiento parece sólido.

A primera vista, las bombas tuvieron el efecto deseado: la Guerra del Pacífico y toda la Segunda Guerra Mundial habían terminado. El fin había justificado los medios.

Sin embargo, es igualmente probable que los estadounidenses quisieran consolidar su dominio de posguerra demostrando su capacidad nuclear, especialmente contra la Unión Soviética (todo el mundo había oído hablar de las bombas, pero Estados Unidos quería demostrar que estaba preparado para utilizarlas).

La sospecha es que algo huele mal, sobre todo porque los Estados Unidos acabaron aceptando una rendición condicional de Japón que permitía al Emperador conservar su título (algo que los Aliados habían dicho que estaba descartado antes de los bombardeos), y también porque los japoneses estaban probablemente mucho más preocupados por una invasión soviética de Manchuria (una región de China), una iniciativa que comenzó en los días entre los dos bombardeos.

Algunos historiadores han llegado a afirmar que esto realmente obligó a Japón a rendirse -y no las bombas-, lo que significa que estos crueles ataques a personas inocentes no tuvieron prácticamente ningún impacto en el resultado de la guerra.

En cambio, sólo sirvió para aterrorizar al resto del mundo de la América de la posguerra, una realidad que sigue estando muy presente hoy en día.

El Frente Nacional durante la Guerra

El alcance y la envergadura de la Segunda Guerra Mundial hicieron que prácticamente nadie pudiera escapar a su influencia, incluso a salvo en casa, a miles de kilómetros del frente más cercano. Esta influencia se manifestó de muchas maneras, algunas buenas y otras malas, y es una parte importante para entender a Estados Unidos durante este momento crucial de la historia mundial.

El final de la Gran Depresión

En 1939, dos años antes de que Estados Unidos entrara en el conflicto, el desempleo era del 25%. Poco después de que EE.UU. declarara oficialmente la guerra y comenzara a movilizar sus fuerzas, bajó a sólo el 10%. En general, la guerra creó unos 17 millones de nuevos puestos de trabajo en la economía.

Además, el nivel de vida, que había caído en picado en la década de 1930 debido a la depresión que llevó a la quiebra a la clase trabajadora y condujo a mucha gente al asilo de pobres y a los pabellones de mendicidad, empezó a subir de nuevo a medida que un número cada vez mayor de estadounidenses -que podían trabajar por primera vez en muchos años- podían volver a permitirse bienes de consumo que en la década de 1930 se habrían considerado puros lujos (por ejemplo, ropa, adornos, alimentos especiales, etc.).

Este resurgimiento contribuyó a que la economía estadounidense siguiera siendo próspera una vez finalizada la guerra.

El GI Bill, que facilitaba a los soldados que regresaban la compra de una casa y la búsqueda de un trabajo, también impulsó aún más la economía, de modo que en 1945, cuando terminó la guerra, Estados Unidos estaba experimentando un período de crecimiento económico muy necesario y sin precedentes, un fenómeno que lo convirtió en la primera superpotencia mundial en la posguerra.

Las mujeres durante la guerra

La movilización económica masiva que supuso la guerra hizo que las fábricas de Estados Unidos necesitaran trabajadores para el esfuerzo bélico. Sin embargo, como el ejército estadounidense también necesitaba soldados y el combate tenía prioridad sobre el trabajo, las fábricas solían tener dificultades para encontrar hombres que trabajaran en ellas. Para contrarrestar esta escasez de mano de obra, se anima a las mujeres a trabajar en empleos que antes sólo eran aptos para los hombres.

Esto representó un cambio radical en la clase trabajadora estadounidense, ya que nunca antes las mujeres habían participado en la fuerza laboral a un ritmo tan alto. En general, la tasa de participación de la mano de obra femenina aumentó del 26% en 1939 al 36% en 1943, y al final de la guerra el 90% de todas las mujeres solteras aptas para el trabajo de entre 18 y 34 años estaban trabajando de alguna manera para el esfuerzo bélico.

Las fábricas producían todo lo que los soldados necesitaban: desde ropa y uniformes hasta armas de fuego, balas, bombas, neumáticos, cuchillos, tuercas, tornillos y mucho más. Con el apoyo financiero del Congreso, la industria estadounidense se puso a diseñar y construir todo lo que la nación necesitaba para la victoria.

A pesar de estos avances, al final de la guerra la mayoría de las mujeres contratadas fueron despedidas y sus puestos de trabajo devueltos a los hombres. Pero el papel que desempeñaron nunca se olvidó, y este periodo seguiría impulsando el movimiento por la igualdad de género.

Xenofobia

Tras el ataque japonés a Pearl Harbor y la declaración de guerra de los alemanes, Estados Unidos, que siempre había sido un país de inmigrantes pero que también luchaba con su propia diversidad cultural, empezó a mirar hacia dentro y a preguntarse si la amenaza del enemigo estaba más cerca que las lejanas costas de Europa y Asia.

Los estadounidenses de origen alemán, italiano y japonés fueron tratados con recelo y se cuestionó su lealtad a Estados Unidos, lo que complicó aún más la difícil experiencia de los inmigrantes.

El gobierno de Estados Unidos dio un paso más y trató de localizar al enemigo interior. Comenzó con el presidente Franklin D. Roosevelt emitió las Proclamaciones 2525, 2526 y 2527, que ordenaban a las fuerzas del orden de Estados Unidos que localizaran y detuvieran a los «extranjeros» potencialmente peligrosos, es decir, a las personas que no habían nacido en Estados Unidos o que no eran ciudadanos de pleno derecho.

Esto condujo finalmente a la creación de grandes campos de internamiento, que eran esencialmente comunidades penitenciarias en las que se retenía a las personas que se consideraban una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos durante toda la guerra o hasta que se las consideraba inofensivas.

La mayoría de la gente sólo piensa en el asesinato de judíos por parte de los nazis cuando escucha el término «campos» en el contexto de la Segunda Guerra Mundial, pero la existencia de los campos de internamiento estadounidenses desmiente esta narrativa y nos recuerda lo duras que pueden ser las cosas en tiempos de guerra.

En total, unos 31.000 japoneses, alemanes e italianos fueron retenidos en estas instalaciones, y a menudo el único cargo que se les imputaba era su origen.

El impacto de la guerra en la América moderna

La Segunda Guerra Mundial tuvo lugar hace más de 70 años, pero su impacto se sigue sintiendo hoy en día. Organizaciones modernas como las Naciones Unidas y el Banco Mundial se fundaron tras la guerra y siguen teniendo gran influencia en el siglo XXI.

Estados Unidos, que salió de la guerra como uno de los vencedores, aprovechó su éxito para convertirse en una superpotencia mundial. Inmediatamente después de la guerra, se produjo una breve recesión económica, pero pronto se convirtió en un auge sin precedentes en la historia de Estados Unidos, que condujo a una prosperidad sin precedentes en la década de 1950.

El baby boom, que engrosó la población de Estados Unidos, contribuyó al crecimiento y dio forma a la posguerra. Los baby boomers siguen siendo la generación más numerosa de Estados Unidos en la actualidad y han tenido un enorme impacto en la cultura, la sociedad y la política.

Estados Unidos también siguió muy implicado en Europa, ya que políticas como el Plan Marshall sirvieron para ayudar a la reconstrucción tras la destrucción de todo el continente, al tiempo que reforzaban el poder de Estados Unidos en los asuntos internacionales y contenían el comunismo.

Sin embargo, este ascenso a la supremacía no estuvo exento de polémica.

La Unión Soviética, que había sufrido pérdidas catastróficas en la guerra, también se perfilaba como una de las superpotencias mundiales y la mayor amenaza para la hegemonía global de Estados Unidos.

La dura dictadura comunista de la Unión Soviética, dirigida entonces por José Stalin, se enfrentó a Estados Unidos, y cuando éste intentó extender su esfera de influencia a las numerosas naciones recién independizadas de la posguerra, Estados Unidos respondió con la fuerza para tratar de detenerlas y también para imponer sus propios intereses, esperando escribir un nuevo capítulo en la historia del mundo con su ejército.

Esto enfrentó a los dos antiguos aliados, que libraron una guerra tras otra -aunque de forma indirecta- en los años 40, 50, 60, 70 y 80, siendo los conflictos más famosos los de Corea, Vietnam y Afganistán.

En conjunto, estos «desacuerdos» son más conocidos como la Guerra Fría, y han influido enormemente en el equilibrio de poder en el mundo actual.

Por ello, parece que ni siquiera la carnicería de la Segunda Guerra Mundial -que mató a unos 80 millones de personas, es decir, entre el 3 y el 4% del total de la población mundial- pudo acabar con el ansia de poder de la humanidad y su desconcertante obsesión por la guerra…. y quizás nunca lo haga.


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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