El desarrollo de Constantinopla, 324-565 d.C.

La ciudad de Constantinopla, la capital del Imperio Romano tardío y Bizantino, fue una de las . Ubicada en la desembocadura de los estrechos del Bósforo y controlando el acceso entre el Mediterráneo y el Mar Negro, Constantinopla estaba estratégicamente posicionada para controlar las lucrativas rutas comerciales hacia el este.

Entre la dedicación de las ciudades en el 324 d. C. y la muerte de Justiniano I en el 565 d. C. (generalmente considerado como el último emperador romano), Constantinopla experimentó un largo período de crecimiento y desarrollo.

Estudiar el desarrollo de Constantinopla es particularmente importante porque su desarrollo representa un puente entre los modelos grecorromanos de planificación de la ciudad antigua y el período de desarrollo urbano medieval (es decir, bizantino).

En general, podemos dividir el desarrollo de las ciudades en tres fases bien diferenciadas. La primera, que comenzó con la elección de Bizancio por parte de Constantino I como su nueva capital imperial en el año 324 d. C., fue una expansión masiva de la ciudad existente. Durante esta fase, que incluyó principalmente las convenciones romanas y griegas establecidas de planificación urbana, se estableció la mayor parte de la infraestructura de la ciudad.

Estos incluían una avenida central (Mese) que recorría la ciudad de este a oeste, así como numerosos foros con colonias, complejos de baños, acueductos, hórreos y un enorme hipopótamo para entretener a la población.

La segunda fase del desarrollo de Constantinopla comenzó alrededor del año 405 d. C., cuando se construyó una nueva serie de fortificaciones de tierra llamadas Muros de Teodosio. Aunque esto aumentó considerablemente la circunferencia de la ciudad, las áreas entre las fortificaciones antiguas y nuevas estaban escasamente pobladas.

Con el tiempo, sin embargo, se establecieron en esta zona de la ciudad un enorme cementerio, numerosos monasterios, así como varias cisternas. Así, el área entre las dos ciudades de la línea fortificada se convirtió en un espacio urbano que «no era ni verdaderamente urbano ni suburbano».

La tercera y última fase del desarrollo de la ciudad ocurrió después del año 450 dC y vio un aumento constante en la influencia de las iglesias cristianas en la ciudad. Durante el siglo V, el número de iglesias y monasterios aumentó considerablemente dentro de las murallas de la ciudad, y gradualmente cambió la composición social y cultural de su espacio urbano.

Las iglesias, por ejemplo, eran un punto neurálgico de la vida religiosa de la ciudad, además de funcionar como centros de bienestar social. Eran los principales centros de distribución de caridad y, a menudo, funcionaban como hospitales, albergues y hogares de ancianos. Con el tiempo, la casa de baños romana fue desplazada gradualmente por la iglesia vecina como principal lugar de reunión social.

Plano de Constantinopla

En muchos sentidos, Constantinopla fue bendecida y maldecida por la geografía. Aunque era fácil de defender desde el mar, Bizancio era vulnerable a los ataques desde tierra. Sin barreras terrestres naturales para disuadir la invasión, la lógica dictó la construcción de un muro de tierra para proteger la nueva capital imperial de Constantino.

Aunque Constantino construyó los primeros muros de tierra de la ciudad en la década de 320, la rápida expansión de la ciudad requirió un perímetro ampliado con un nuevo conjunto de fortificaciones.

Estos fueron diseñados por las ciudades Prefecto Pretoriano, durante el reinado (408-450 dC). Conocidas como las Murallas de Teodosio, estas fortificaciones se convertirían en las principales fortificaciones defensivas de Constantinopla durante los próximos 1000 años. Las fortificaciones estaban en tres capas.

Avanzando hacia la ciudad, el ejército enemigo se encontró primero con un gran foso. Sobre el foso había un muro bajo, separado del segundo muro fortificado (aunque un poco más alto) por un gran patio. Finalmente, había una tercera pared interior, y mucho más impresionante; Con más de 30 pies de alto y unos 15 pies de espesor, este muro interior también estaba intercalado con 96 torres que recorren toda su longitud.

Cabe señalar que los Muros de Teodosio se completaron en el año 413 d. C., solo nueve años después de que comenzara la construcción. Constantinopla estaba protegida a lo largo de su vasto y expuesto litoral por una gran línea de fortificaciones, conocidas como las Murallas del Mar, donde se construyeron cada vez más fortificaciones en ciudades de todos los tamaños para protegerlas contra las invasiones bárbaras y extranjeras.

Sin embargo, las fortificaciones de Constantinopla no solo se encontraban entre las más extensas construidas en el mundo antiguo, y más tarde en la Edad Media, sino también entre las más exitosas.

La población de Constantinopla es un tema de debate. Antes del ascenso de Constantino, la antigua Bizancio probablemente tenía una población de alrededor de 20.000 habitantes. En un siglo, ese número había aumentado a alrededor de 350.000 a mediados del siglo V. Cuando Justiniano reinó a mediados del siglo VI, la población de la ciudad probablemente había aumentado a alrededor de 500.000 habitantes.

El problema logístico de proporcionar alimentos a la creciente población de Constantinopla condujo a un aumento igualmente significativo de la infraestructura de la ciudad. Durante el período en cuestión, la mayor parte de los alimentos de Constantinopla (incluidos todos sus cereales) tuvieron que importarse, principalmente por mar.

La mayor parte del grano y el maíz de Constantinopla procedían de Egipto, y se necesitaba una gran armada de barcos para transportar el grano a la ciudad. De hecho, la dependencia de las ciudades del grano y el maíz egipcios era tan grande que incluso un ligero retraso en el transporte de estos alimentos básicos podía provocar hambrunas y disturbios en toda la ciudad.

Para acomodar el enorme volumen de envío, Constantinopla poseía más de cuatro o cinco kilómetros de puertos a lo largo de los puertos a lo largo del Cuerno de Oro y el Mar de Mármara. Aunque la ciudad tenía dos puertos principales, Prosphorion y Neorion, probablemente había muchos astilleros más pequeños, ya que los dos puertos enumerados anteriormente solo tenían un muelle combinado de 1,5 kilómetros, lo que habría sido insuficiente.

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Además, una gran variedad de almacenes deben haber alineado los muelles para almacenar la gran cantidad de alimentos. Junto con las instalaciones que deben haber existido para distribuir y procesar los alimentos importados, uno comienza a comprender los enormes problemas logísticos que enfrentaba el estado tardorromano en Constantinopla.

Como corresponde a una capital imperial, Constantino tenía muchos edificios públicos monumentales. Entre estos había muchas ciudades basílicas e iglesias, que reflejaban el carácter cristiano de la capital. Hagia Sophia, la iglesia de la Sabiduría (Sophia) de Cristo, era la iglesia más grande e impresionante de Constantinopla. La catedral actual es la tercera estructura de este tipo que ocupa el sitio. La nueva Hagia Sophia se construyó para honrar la conmemoración militar de Justiniano y para reflejar su piedad religiosa.

Diseñada por Anthemios Tralles e Isidoro de Mileto, la basílica fue construida en un período de tiempo muy corto entre el 532 d. C. y el 537 d. C. El diseño fue de gran alcance e innovador en el sentido de que se apartaba claramente del diseño tradicional de la basílica. una iglesia. Combinó el diseño longitudinal de la basílica con un espacio interior abovedado de una estructura de planificación central.

Santa Sofía

El corazón de la iglesia era una enorme cúpula de 31 metros de diámetro y 62 metros sobre el suelo. Sin embargo, Hagia Sophia tuvo que ser reparada cuando su cúpula se derrumbó después de un terremoto masivo en el 558 d. C. y se volvió a dedicar poco antes de la muerte de Justiniano en el 562 d. C.

Hagia Sophia se convertiría en el modelo para muchas iglesias romanas orientales (y más tarde ortodoxas orientales), como Hagia Irene en las afueras de Constantinopla, y seguiría siendo la iglesia más grande del mundo durante casi 1000 años, hasta que se construyó la catedral de Sevilla. construido. en el año 1506.

Otra estructura significativa que dominó el espacio público de Constantinopla fue el Hipódromo. Comenzado quizás a finales del siglo II d. C., y recién terminado en el IV durante el reinado de Constantino I, el Hipódromo fue escenario de carreras de carros y ceremonias públicas, como la de los vencedores imperiales.

El Hipódromo fue el centro de la vida social y de entretenimiento de Constantinopla durante siglos y albergó carros y facciones políticas; los azules y los verdes. También preveía que los ciudadanos de la ciudad presentaran quejas contra el Emperador en masa; como sucedió donde tuvieron lugar los disturbios de Nika en el año 532 d. C. Sobre todo, el Hipódromo fue un legado del urbanismo romano clásico, en contraste con Hagia Sophia y otras iglesias que mostraron una transición en las formas tradicionales de la arquitectura romana.

Se debate acaloradamente si Constantinopla era o no una ciudad planificada regularmente. Desafortunadamente, la expansión urbana moderna de Estambul significa que hay muy poca evidencia disponible para reconstruir el antiguo sistema de calles de Constantinopla. Hasta ahora, solo se ha identificado una avenida de procesión reconocible, el Mese, e incluso esta calle solo se ha excavado unos 100 metros.

Sin embargo, hay algunos indicios de que Constantinopla fue diseñada para ser, si no un plan de cuadrícula, al menos un diseño lógico con algún intento de cuadricular el paisaje.

Dada la disposición de las diversas iglesias y estructuras monumentales de la ciudad, se puede concluir que la ciudad no se planeó con un sistema de cuadrícula regular. Por ejemplo, la iglesia de Hagia Sophia corre perpendicular a la calle principal, mientras que la iglesia de St. Erne, que está ligeramente girada hacia el sur, no está alineada con la avenida principal y parece estar ubicada en una cuadra irregular de la ciudad.

Varios factores obstaculizaron la planificación de Constantinopla, el más importante de los cuales fue la geografía de la ciudad misma, que era, en palabras de un observador, «una cadena continua de colinas, cada una dividida por un valle». Por lo tanto, sería extremadamente difícil implementar un sistema de cuadrícula unificado en toda la ciudad, debido a la falta de una llanura plana continua.

Por lo tanto, fue necesario utilizar amplias terrazas en toda la ciudad para crear una base nivelada para edificios públicos y privados.

Finalmente, se debe enfatizar que el desarrollo de Constantinopla fue el resultado de sus condiciones geográficas únicas, la rápida expansión de la población de la ciudad, así como tendencias más importantes que influyeron en el desarrollo de otras ciudades tardorromanas. La geografía de Constantinopla, con su terreno montañoso, hizo que un plan de cuadrícula sistemático no fuera práctico.

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Esto, combinado con el rápido crecimiento de la ciudad y la falta de arquitectos calificados, significó que el desarrollo de Constantinopla fuera a veces desordenado, aunque hubo algunos intentos (como la gran procesión) de traer algún grado de orden al diseño de las ciudades.

Debido a la falta de límites defendibles a lo largo de su eje hacia la tierra, se crearon una serie de impresionantes sistemas de fortificación. Se necesitaban enormes puertos, astilleros y almacenes a lo largo de la costa de la ciudad para acomodar la cantidad de barcos necesarios para abastecer adecuadamente a la capital con alimentos importados.

Sobre todo, el desarrollo de Constantinopla desde el siglo IV al VI d. C. puede verse como un indicador de muchas de las transformaciones que se estaban produciendo en el mundo mediterráneo y marcaron el final de la antigüedad y el comienzo de la Edad Media.

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J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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