El casco Sutton Hoo: cara de hierro del período Vendel

Sutton Hoo es un túmulo funerario en el condado inglés de Suffolk. Fue encontrado a finales de 1930, y probablemente allí se realizaron los descubrimientos arqueológicos más significativos de toda la historia de Gran Bretaña. Entre estos se encuentran entierros de barcos que datan de finales de los siglos VI y VII. Se cree que este es el lugar de enterramiento del rey Rædwald de East Anglia. Sus pertenencias personales fueron colocadas con él. Entre ellos estaba el casco Sutton Hoo del que os hablamos.

tesoro inesperado

Gran Bretaña ha adquirido este tesoro (como muchos otros, por cierto) gracias a una mujer; Su nombre era Edith May Pretty. Resultó que se descubrieron 18 túmulos a solo 500 metros de su casa. Escuchó muchas historias de los veteranos locales sobre el oro que estaba escondido allí y decidió estudiar el lugar. Era una mujer rica y devota. Cuando era joven, participó en excavaciones arqueológicas y estaba interesada en la espiritualidad. Entonces, no sorprende que decidiera excavar estos túmulos cerca de su casa.

Conoció a Basil Brown, un arqueólogo autodidacta, que trabajaba en el museo de Ipswich y participó en las excavaciones de las ruinas romanas (villa rustica) en Suffolk. Edith Pretty le ofreció alojamiento y un salario de 30 chelines a la semana. En junio de 1938, Brown comenzó su trabajo.

Comenzó su excavación desde el túmulo funerario más grande, ahora conocido como el primer túmulo. Pero luego encontró señales del pasaje subterráneo y decidió que el contenido del túmulo ya había sido robado. Luego, después de consultar con Edith Pretty, pasó a las colinas 2, 3 y 4. Desafortunadamente, estas también fueron decepcionantes. Los saqueadores de tumbas fueron los primeros en llegar, y el arqueólogo encontró solo unos pocos fragmentos de los artefactos.

Sin embargo, incluso estos fragmentos llamaron la atención de la sociedad. Por lo tanto, los representantes del museo de Ipswich también comenzaron a participar en el proceso de excavación, pero cuando comenzaron las excavaciones en el gran túmulo funerario en 1938, los resultados superaron todas las expectativas.

Dentro del cerro encontraron un barco, aunque estaba completamente podrido. Según la ley británica, los hallazgos pertenecen al terrateniente. Pero Mary fue tan generosa que decidió dejarlos como legado al Museo Británico. Entonces, como muestra de gratitud y aprecio, el primer ministro Winston Churchill le ofreció la Orden del Imperio Británico, que ella se negó a aceptar.

¿Qué encontraron en el túmulo funerario?

En el entierro de un gran barco, que navegaba hace cientos de años, los arqueólogos encontraron varias armaduras, un escudo, un casco, monedas de oro, monedas de plata del Imperio bizantino y de Egipto, y muchas otras reliquias. Este tesoro, junto con el de Staffordshire, se considera el más rico de la historia inglesa. La diferencia entre ellos es que se encontraron ventiladores detectores de metales en Staffordshire Hoard, y el entierro del barco fue el resultado de excavaciones arqueológicas.

Debemos mencionar que en ese momento no era común enterrar guerreros ordinarios (e incluso guerreros no ordinarios) en naves personales. Después de que el cazador de tesoros muriera en 1942, todos los tesoros, restos y tesoros se encontraron en el entierro masivo. Según su testamento, se entregó una colina al museo británico.

En cuanto a los objetos menos valiosos encontrados en otros túmulos funerarios durante excavaciones posteriores, ahora se exhiben en el Museo de Ipswich. El Museo Británico consideró los descubrimientos como «uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes de todos los tiempos». Además, la mayoría de ellos no tenían (¡y aún no tienen!) ninguna contraparte en Gran Bretaña.

Sin embargo, parece que el tesoro más interesante de todos fue el casco.

saliendo con el casco

Como no se encontraron huesos, los especialistas pensaron que este entierro podría ser una conmemoración, una cabeza sin cuerpo, un falso entierro. Aunque no podemos excluir esa posibilidad, también debemos recordar que con el paso de los años, los huesos podrían haberse disuelto en el suelo altamente ácido. Sin embargo, esta idea es apoyada por los análisis más recientes de microelementos del área excavada.

Los especialistas aceptaron que el proceso de despedida del difunto tomó mucho tiempo, y el cuerpo estuvo mucho tiempo a la intemperie. Dado que los huesos de los animales que fueron asesinados estaban bien conservados, y los cuerpos de las personas enterradas ardieron completamente hasta convertirse en cenizas.

No está claro quién fue enterrado en Sutton Hoo hasta ahora. Sin embargo, se supone que esta es la tumba del rey Rædwald de East Anglia. Quienquiera que haya sido, el casco Sutton Hoo se remonta a 600 – 650 EC. Cuando se encontró el casco, estaba roto en muchos pedazos; sin embargo, desde entonces se ha restaurado con éxito.

Hoy, el casco se encuentra en exhibición en el museo, y el resto de sus piezas están colocadas en su montura.

Descripción del casco

Los estudios de los fragmentos del casco indican que la cúpula probablemente fue forjada en una sola pieza. Pero estaba unido con dos protectores de mejillas y una solapa de cuello forjada de una pieza. Las ranuras para los ojos no eran tan profundas como las de la mayoría de los cascos. Una máscara de hierro estaba unida al casco en la parte delantera. Era como la cara de un hombre con bigote. La máscara unida a la cúpula del casco en tres puntos: en el medio y en los bordes. La nariz y el bigote son elementos separados hechos de bronce.

La nariz es acústica y hay dos agujeros para respirar en la parte inferior. Toda la máscara está cubierta con placas de bronce estañado, que formaba una barba en la parte inferior de la máscara.

Los arcos superciliares de la máscara tienen forma triangular y están decorados con alambre de plata. En la parte inferior, la máscara estaba decorada con una línea de andraditas en forma de rectángulo. Al final de los arcos superciliares, hay cabezas de animales, los especialistas consideran que se trata de jabalíes hechos de bronce dorado.

Todo el casco, incluidos sus elementos de protección, se cubrió parcialmente con láminas decorativas estampadas realizadas en bronce estañado de cinco tipos diferentes. Las sábanas en sí y la forma en que se colocaba el casco eran completamente consistentes con las que se usaban para los cascos del período Vendel. Sin embargo, los científicos no han podido averiguar exactamente qué folletos deben colocarse en el casco.

El tiempo y esfuerzo dedicado a la reconstrucción del casco fue bastante significativo, ya que solo se encontraron en condiciones satisfactorias la máscara, la cresta del casco y los dos arcos superciliares. Sin embargo, el casco fue reconstruido casi por completo. Es decir, la forma de la cúpula del casco estaba definida por su cresta de casco curvo.

un pájaro y un dragón

La máscara del casco y su frente merecen una historia aparte. En el centro de la máscara, se muestra una imagen en relieve de un pájaro con alas. Su cuerpo forma la nariz de la máscara, la cola es un bigote y las alas de la máscara son arcos superciliares.

Se puede ver al pájaro elevándose en el cielo con las fauces del dragón, y el dragón mira hacia abajo. Su gran cuerpo de hierro está decorado con alambre de plata que se enrolla a lo largo de toda la cresta del casco. Todo el pájaro y las cabezas del dragón están hechos de bronce dorado. Los amplios arcos del casco tienen forma triangular; están decoradas con plata y andraditas en la parte inferior.

¿Dónde se fabricó el casco Sutton Hoo?

Curiosamente, las andraditas utilizadas para decorar el casco podrían haber sido traídas de Sri Lanka o India. La presencia de buenos vínculos comerciales del fabricante del casco también está demostrada por los otros objetos que se han colocado con el casco: monedas de oro de Francia, copas de plata del Imperio bizantino, cucharas de plata con signos griegos.

Pero, ¿dónde se hizo el casco?

Esto podría ser Inglaterra, donde los cascos vikingos se inspiraron en los armeros de Vendel. Al mismo tiempo, podría ser en Escandinavia, de donde también podrían venir algunas tradiciones de Roma. Esperamos encontrar la respuesta a esta pregunta en el futuro.

Protección de hierro y magia.

Finalmente, podemos resumir que la cabeza de un guerrero que lleva el casco Sutton Hoo está protegida por todos lados. No solo físicamente, sino también a nivel mágico:

  • Las alas terminan en las fauces de un jabalí que cubre la cara desde un lado.
  • La cabeza del dragón enseña los dientes incluso desde atrás.
  • Los ojos del pájaro y del dragón están hechos de androides brillantes y pulidos: esta es una forma adicional de ver las cosas además de los ojos del guerrero. Las piedras gritan desde sus agujeros y asustan al enemigo.

Un dragón, un jabalí y un ave de presa son símbolos en la cultura anglosajona del oeste de Inglaterra, donde se encontró el casco. Tenga en cuenta que las cabezas muestran dientes afilados, ya que esta es una excelente manera de ahuyentar a los malos espíritus.

El autor: Peter Harrington, undercoil.com. Hobby: recreación histórica, especialmente la Inglaterra del siglo XV; tiro con arco, espada medieval, participación en competiciones, detección de metales.

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J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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