edmundo wilson

Cuatro millas al norte de Boonville en la ruta estatal 12D, justo sobre la línea del condado de Lewis, está emergiendo un pequeño grupo de casas y edificios entre granjas y campos rurales. No es exactamente un pueblo, Talcottville, con un centenar de residentes, está ubicado entre Tug Hill y las montañas Adirondack. Es solo una de las decenas de pequeñas aldeas esparcidas por Nueva York como guijarros en la orilla.

Entre las casas de madera modestas del asentamiento, hay una gran casa de piedra caliza nativa con múltiples chimeneas, un techo rojo y un porche delantero de dos pisos con pilares tuertos. Su entorno arbolado conduce al cercano Pan de Azúcar ya una pintoresca cascada. La casa de piedra tosca invita a la curiosidad. En esta zona rural, ¿quién podría estar viviendo en esta gran casa? ¿Hay una historia entre sus paredes?

Cuando era joven, hace unos cincuenta años, a menudo visitaba un pozo para nadar excavado en el lecho de roca plana del río Sugar, al pie de esa cascada. Aunque siempre me había fijado en la mansión de piedra, el nombre de Edmund Wilson, su dueño, no habría significado nada para mí en ese momento. Desde entonces, a menudo he pensado que probablemente vivió, tal vez incluso despreciando a los jóvenes nadadores, tal vez recordando sus propias hazañas juveniles allí.

Muchos académicos consideran a Edmund Wilson (1895-1972) como el mejor crítico literario estadounidense de su época, aunque Louis Menand escribe que se consideraba un periodista al que no le gusta la etiqueta de crítico. Quizás, en la mente de Wilson, demasiado énfasis en su importancia como crítico lo disminuyó como escritor creativo, lo cual deseaba. Sin embargo, durante una larga carrera, la prolífica escritura, crítica y comentario social de Wilson exploró todos los aspectos de la vida literaria estadounidense, incluidas las obras de sus famosos contemporáneos.

Nacido en Red Bank, Nueva Jersey, y educado en Princeton, Wilson fue un excelente estudiante que pronto mostró pasión por la buena escritura, la suya propia y la de los demás. El decano de Princeton, Christian Gauss, escribió que Wilson «se llenó de ideas y las tiró a la basura».

Después de graduarse en 1916, comenzó su carrera como escritor en el New York Sun. Después de una temporada en el ejército durante la Primera Guerra Mundial, sirvió en varias ocasiones en el personal de Vanity Fair, The New Republic y The New Yorker. Desde el comienzo de su carrera, Wilson insistió en dedicarse solo a aquellos temas sobre los que quería escribir, y solo aquellos temas que le interesaban, e hizo todo lo posible para que esos temas fueran atractivos para los lectores inteligentes.

Durante los años siguientes, Wilson escribió muchos libros, sumergiéndose en sus muchos y variados campos de interés: literatura modernista, la Depresión, historias satíricas sobre la Nueva York bohemia, el marxismo, la Confederación Iroquesa, la literatura de la Guerra Civil Estadounidense, el Mar Muerto. . Desplazarse. Lector voraz, podía hablar y leer varios idiomas.

Las relaciones literarias y las amistades personales de Wilson incluyeron a escritores famosos de su época. En Princeton se hizo amigo de F. Scott Fitzgerald, quien más tarde llamó a Wilson su «conciencia intelectual». Más tarde compartió rondas de bebida y conversación con Fitzgerald y el satírico Ring Lardner, entre otros. Wilson mantuvo una amplia correspondencia con Vladimir Nabokov y ayudó a presentar el trabajo de su amigo al público estadounidense. Una larga amistad con John Dos Passos incluyó un flujo de cartas entre los dos, incluida la crítica mordaz de Wilson al trabajo de Dos Passos.

Wilson también participó en la famosa Mesa Redonda Algonquin, pasando tiempo con Alexander Woollcott, Dorothy Parker, George S. Kaufman y el resto. Capaz de manejar su legendario ingenio con púas con facilidad, se refirió a ellos como «vodevil literario de estrellas».

Sus amigos a menudo lo llamaban «Bunny», un nombre que su madre le dio cuando era niño. Pero debido a una cara severa en la mayoría de las fotos de su edad adulta, la inadecuación del apodo es obvia. Un escritor describió la apariencia de Wilson como «sólida y fornida» con «la apariencia de un viejo senador romano». Aunque es admirado por su intelecto, apreciación e influencia significativa en las letras estadounidenses, muchos han prestado atención a sus pensamientos personales. Wilson tuvo cuatro matrimonios, muchas aventuras y ha sido descrito en varios ensayos sobre su vida como tempestuoso, arrogante, exigente, alcohólico, poco confiable e incluso cascarrabias.

El último libro de Edmund Wilson, Upstate: Records and Recollections of Northern New York, se publicó en 1971. «¿Escribir este libro de Talcottville fue el último intento de llenar un vacío?» él pide. Me resulta difícil romper con la costumbre, que se remonta, debe ser, a setenta años, de volver a este lugar en verano. Escrito en gran parte en forma de diario, Upstate narra la historia de la casa de Talcottville, su vida allí e incluye información sobre su carrera literaria. En el camino Wilson nos presenta a su familia; nos reunimos con algunos familiares y lugareños, y nos beneficiamos de comentarios significativos sobre escritores que conoce.

La antigua casa en Talcottville, construida con piedra caliza local gruesa, se completó alrededor de 1800. Fue propiedad de los antepasados ​​de Wilson desde alrededor de 1875, y él la visitaba con frecuencia durante su juventud. Le pasó a él a la muerte de su madre en 1951. Desde allí, hasta su muerte en 1972, Wilson dividió su tiempo entre una casa en Wellfleet en Cape Cod y la casa de piedra.

Wilson describió Talcottville y el campo circundante como «… un lugar donde un buen hombre estaba en casa. Sentí después de muchos años de completa ausencia, que estaba visitando un país extranjero pero un país al que pertenecía». Su viejo amigo John Dos Passos habló sobre la oxidada residencia de Wilson con Limerick:

Dice que es un terrateniente de Talcottville Pero los hechos demostrarán que es falso No ara, no se amontona No empuja ninguna bara Se sienta justo y se mantiene junto al fuego.

Las anotaciones del diario de Wilson en Upstate, escritas en su estilo claro y preciso, van desde descripciones idílicas de despertarse y mirar por la ventana de su dormitorio:

Entonces llegó la luz… empapándolo todo: grandes olmos verdes, un campo de tréboles amarillos y, más allá, un campo de tierra marrón arada, el follaje crecía a lo largo del pequeño río, las colinas bajas y azules en la distancia. Un paisaje rico, fresco y maravilloso que ahora brilla con luz, e incluso se eleva.

Para reflexionar sobre su lectura de verano:

HL Mencken – Informe Minoritario. He querido leer este cuaderno póstumo, pero dudo que alguna vez lo termine. Algunos de los artículos son efectivos: claramente claros y agrietados; pero sus ideas, dichas sin rodeos, son a menudo estúpidas. Es en la música que los borda, y al ponerle música, como dice (James Branch) Cabell, uno no piensa más en preguntar si lo que dice es verdad que uno pregunta si una sinfonía es verdad.

Para preocupaciones más rutinarias:

El lado del granero de piedra se ha caído, como Fred Berger, el constructor, me advirtió que sucedería, y no podía sentarme afuera con esas ruinas a mi lado. Bob Stabb lo reconstruyó, a un gran costo para mí.

Incluso con una referencia al pozo de natación que visité una vez:

Aquí estoy en el campo del norte, todavía hermoso pero ahora un poco vacío, ahora físicamente incapaz de andar en bicicleta, pescar y explorar. Solía ​​​​caminar todas las noches a un pozo para nadar llamado Flat en mi juventud Rock in the Sugar River.

La vida en Talcottville no era para todos. La esposa de Wilson pasó mucho tiempo allí y prefirió quedarse en Wellfleet. Él escribe: «Elena no puede sentirse como en casa aquí, y la pasa muy mal». Ni su descendencia tomó el lugar como lo hizo él en su juventud. «A mis hijos realmente no les gusta estar aquí porque no tienen piscina ni la compañía de las playas de Cape Cod».

«Por el contrario, me siento como en casa aquí, quizás el único lugar al que siento que pertenezco», escribió Wilson. Regresó verano tras verano, poco a poco haciendo mejoras en la antigua casa, dando pequeños paseos y recorridos por la zona. En Talcottville hubo tiempo para leer, escribir y pensar. “Aquí me ocupo de todo y soy libre de hacer mi propia rutina. Bebo menos y trabajo más”.

Wilson hizo un uso exclusivo de algunas de las ventanas de la casa. «Elena me regaló un lápiz de diamante para Navidad, que quería desde hace mucho tiempo, y mis amigos poetas estaban escribiendo versos con él en cristales». A lo largo de los años, viejos camaradas y escritores lo visitaron en Talcottville, incluidos Nabokov y Dorothy Parker, quienes se dedicaron a grabar sus pasajes favoritos.

Edmund Wilson estaba en su casa en Talcottville cuando murió la mañana del 12 de junio de 1972. Su cama de bronce fue llevada al primer piso de la vieja casa de piedra y su cuerpo yacía allí. Esa noche se llevó a cabo un breve servicio y estuvieron presentes varios amigos y familiares.

En la mayoría de los debates académicos actuales, el nombre de Edmund Wilson no es tan común como podría ser. Pero durante sus años más significativos y exitosos, se buscó el consejo y la ayuda de Wilson una y otra vez, tanto que comenzó a responder con una postal estándar:

Edmund Wilson lamenta no poder: Leer manuscritos, escribir artículos o libros en orden, escribir resúmenes o prefacios, hacer declaraciones con fines publicitarios, realizar trabajos editoriales de ningún tipo, juzgar concursos literarios, dar entrevistas, participar en conferencias de escritores, responder cuestionarios , contribuyendo o participando en simposios, o «paneles» de cualquier tipo, ofreciendo manuscritos para la venta, donando copias de sus libros a bibliotecas, firmas de obras a extraños, dando permiso para usar su nombre en membretes, proporcionando información personal sobre sí mismo, o proporcionar opiniones sobre asuntos literarios o de otro tipo.

Además del esperado efecto disuasorio de su mensaje, Wilson temía que su correspondencia hubiera aumentado: personas que pedían una copia de la postal única.

Además del propio Upstate Wilson, Edmund Wilson: Our Neighbor from Talcottville (Syracuse University Press, 1980) de Richard Hauer Costa proporciona una visión excepcional de la vida posterior de Wilson en la pequeña ciudad de Nueva York. Las memorias de Costa sobre los últimos diez años que el autor vivió en la antigua casa de piedra ofrecen un retrato cautivador. Las actividades, costumbres y opiniones de Edmund Wilson, «un gran hombre de letras, están íntimamente ligadas a la región por la antigüedad y los recuerdos de infancia».


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

Deja un comentario