Dionisio: Dios griego del vino y la fertilidad

Dionisio es uno de los dioses y diosas griegos antiguos más populares, tanto hoy como en la antigüedad. Lo asociamos con el vino, el teatro y las «bacanales», también conocidas como fastuosas orgías romanas. En los círculos académicos, el papel que desempeñó en la mitología griega fue complejo y, a veces, contradictorio, pero sus seguidores desempeñaron un papel crucial en el desarrollo de la antigua Grecia. Muchos de sus misterios permanecen en secreto para siempre.

Las historias de Dionisio

La historia mitológica de Dionisio es apasionante, bella y llena de significado que sigue vigente en la actualidad. El niño Dionisio sólo llega a la edad adulta gracias al trabajo de su tío, mientras que el dios adulto sufre grandes pérdidas antes de descubrir el vino. Viaja por toda la civilización, lidera ejércitos e incluso visita el inframundo en varias ocasiones. Se lamenta sin llorar y se regocija con el giro de los acontecimientos. La historia de Dioniso es convincente y difícil de darle la debida justicia.

El (dos veces) nacimiento de Dionisio

El primer nacimiento de Dioniso fue en Creta, nacido de Zeus y Perséfone. Los de Creta dijeron que formó las islas que más tarde se conocerían como las Dionisíacas. Poco se sabe sobre esta primera encarnación, excepto que Orfeo, el notorio vidente griego, dijo que los titanes lo despedazaron durante su conflicto con Zeus. Sin embargo, Zeus quiso salvar su espíritu y luego se lo ofreció a su amante Sémele como bebida.

Sémele era una princesa de Tebas y sacerdotisa de Zeus. Al verla bañándose mientras vagaba por el mundo como un águila, Zeus se enamoró de la mujer a la que rápidamente sedujo. Ella insistió en que él le diera un hijo y pronto quedó embarazada. La propia esposa de Zeus, Hera, se enteró del evento y se puso furiosa. Ella comenzó sus planes para matar a la mujer y su hijo por nacer.

Estaba tan feliz con su amada que un día, a lo largo del río Styx, Zeus le ofreció una bendición a Semele: cualquier cosa que ella pidiera, él se la daría. Engañado por una Hera disfrazada y sin darse cuenta de las consecuencias, Sémele hizo esta misma petición:

«Venid a mí en todo

el esplendor de tu gloria, como tu poder

mostrado a la diosa del cielo Juno [Hera]. (metamorfosis)

Semele no entendió que ningún mortal podía ver y vivir en la forma de un dios. Sin embargo, Zeus lo sabía. Lo sabía y tenía miedo. Hizo todo lo posible para evitar el resultado inevitable: creó el rayo más pequeño y trató de crear el más silencioso de todos los truenos.

No fue suficiente. Tan pronto como Sémele vio al gran dios, fue quemada y murió.

Sin embargo, el niño por nacer todavía estaba vivo. Zeus rápidamente recogió el feto y lo cosió en su muslo. Zeus cargó al feto en su pierna hasta que estuvo listo para nacer, lo que le provocó una cojera pronunciada durante los meses siguientes.

Si bien algunos seguidores llamaron al niño «Deméter» o «nacido dos veces», se le dio el nombre de «Dionisio», que significa «Zeus flácido» en la mitología. Según la Suda, «Dionisio» significa «para los que llevan la vida salvaje». En la literatura romana se le conocía como «Baco» y obras posteriores usaron este nombre indistintamente. A veces, los romanos también usaban el nombre «Liber Pater», aunque este dios análogo a veces también tomaba prestadas historias y características de otros atletas olímpicos.

El éxodo del niño Dionisio

Aunque rara vez se representa como tal en el arte, el bebé Dionisio era delgado y con cuernos, pero pronto se convirtió en un niño hermoso. Hera no estaba contenta de que sobreviviera y juró matarlo. Entonces Zeus confió al hijo de Dios a su hermano Hermes, quien lo sedujo para ponerlo bajo el cuidado de las ninfas del río. Hera lo encontró fácilmente y enloqueció a las ninfas, y trataron de matar al niño. Hermes lo salvó nuevamente y esta vez lo entregó en manos de Ino.

Ino era la hermana de Semele, a veces llamada «La Reina de los Mares». Ella crió al hijo de Zeus como una niña con la esperanza de esconderlo de Hera, y su sirvienta Mystis le enseñó los misterios, esos rituales sagrados que serían repetidos por sus seguidores durante milenios. Nacido de un padre mortal, el pequeño Dionisio no se consideraba digno de la protección de los otros 12 dioses olímpicos, y no era un título que reclamaría hasta la vejez.

Hera lo alcanzó de nuevo y Hermes huyó con el niño a las montañas de Lydia, un reino en lo que ahora es el centro de Turquía. Aquí tomó la forma de un antiguo dios llamado Fanes, que ni siquiera Hera trascendería. Hera se dio por vencida y regresó a casa, y Hermes dejó al joven Dioniso al cuidado de su abuela Reia.

Dionisio y Ampelo

El joven, ahora libre de persecución, pasó su juventud nadando, cazando y disfrutando de la vida. Fue durante esos tiempos felices que el joven dios conoció a Ampelus, su primer amor y quizás la figura más importante en la historia de Dionisio.

Ampelus era un joven (oa veces un sátiro) de las colinas frigias. Fue una de las personas más bellas de la mitología griega, que se describe en muchos textos con gran detalle.

“De sus labios rosados ​​salía una voz que respiraba miel. La primavera misma irradiaba de sus miembros; donde pisaba su pie de plata, el prado se sonrojaba de rosas; Cuando volvió los ojos, el brillo de los globos oculares brillantes era tan suave como el ojo de una vaca como la luz de la luna llena.” (Nonnus)

Ampelos fue expresamente amante de Dionisio, pero también su mejor amigo. Nadaban y cazaban juntos y rara vez estaban separados. Sin embargo, un día Ampelos quiso explorar un bosque cercano y se fue solo. A pesar de sus visiones de dragones secuestrando al niño, Dionisio no lo siguió.

Desafortunadamente, Ampelus, ahora conocido por su conexión con el dios, fue descubierto por Ate. A veces llamado «el espíritu mortal del engaño», Ate era otro hijo de Zeus y buscó las bendiciones de Hera. Anteriormente, Ate había ayudado a la diosa a asegurarse de que su hijo Eurystheus recibiera la bendición real de Zeus en lugar de Heracles.

Después de que Ate vio al chico guapo, fingió ser otro joven y animó a Ampelos a intentar montar un toro salvaje. No en vano, este truco fue diseñado para provocar la muerte de Ampelos. Se describe que el toro rebotó en él, después de lo cual se rompió el cuello, fue empalado y decapitado.

El luto de Dionisio y la elaboración del vino

Dionisio estaba desesperado. Aunque no podía llorar físicamente, criticó a su padre y clamó a su naturaleza divina: incapaz de morir, nunca se uniría a Ampelus en el Hades. El joven dios dejó de cazar, bailar o salir de fiesta con sus amigos. Las cosas empezaban a verse muy sombrías.

El luto por Dionisio se sintió en todo el mundo. Los océanos se enfurecieron y las higueras gimieron. Los olivos mudan sus hojas. Hasta los dioses lloraron.

El destino intervino. O más precisamente una de las Parcas. Atropos escuchó los lamentos del hijo de Zeus y le dijo al joven que su dolor «desataría los hilos inflexibles del destino irreversible y revertiría lo irrevocable».

Dionisio fue testigo de un milagro. Su amor se levantó de la tumba, no en forma humana, sino como una gran vid. Sus pies formaron raíces en la tierra y sus dedos se convirtieron en pequeñas ramas extendidas. Abultados racimos crecieron de sus codos y cuello, y nuevas plantas crecieron de los cuernos en su cabeza a medida que crecía lentamente más allá de un huerto.

La fruta maduró rápidamente. Sin instrucción, Dionisio arrancó la fruta terminada y la apretó en sus manos. Su piel se cubrió con la savia púrpura cuando cayó en un cuerno de buey curvo.

Cuando Dionisio probó la bebida, fue testigo de un segundo milagro. Este no era el vino del pasado, y no era como el jugo de manzanas, maíz o higos. La bebida lo llenó de alegría. Recogió más uvas, las colocó y bailó sobre ellas para producir más vino embriagador. Sátiros y varios seres míticos se unieron al dios borracho y las celebraciones se prolongaron durante semanas.

A partir de este punto cambia la historia de Dioniso. Comenzó a involucrarse más en los asuntos de la gente, viajando por toda la civilización y tomando un interés especial en la gente del Este (India). Peleó batallas y ofreció bendiciones, pero siempre trayendo consigo el misterio del vino y las festividades que se celebraban en torno a sus ofrendas.

Alternativas a la creación del mito del vino

Hay otras versiones del mito de la elaboración del vino asociadas con Dionisio. En algunos, Cibeles lo instruye en viticultura. En otros creó la vid como regalo para Ampelus, pero cuando cortó las ramas se cayeron, matando al joven. De los muchos mitos que se encuentran en los escritos griegos y romanos, todos coinciden en que Dionisio fue el creador o descubridor del vino embriagador, careciendo todos los vinos anteriores de estos poderes.

Dionisio del inframundo

Dionisio había entrado al inframundo al menos una vez (aunque tal vez más si crees en algunos eruditos o incluyes su aparición en el teatro). En la mitología, Dionisio era conocido por viajar al inframundo para recuperar a su madre Semele y llevarla al lugar que le correspondía en el Monte Olimpo.

En su viaje al inframundo, Dionisio tuvo que pasar junto a Cerbero, el perro de tres cabezas que custodiaba las puertas. El animal fue sujetado por su medio hermano Heracles, quien previamente se había ocupado del perro como parte de su trabajo. Entonces Dionisio pudo recuperar a su madre de un lago que se dice que no tiene lecho y tiene profundidades insondables. Para muchos, esto era una prueba para los dioses y los hombres de que Dionisio era verdaderamente un dios y que su madre merecía el estatus de diosa.

La recuperación de Sémele se conmemoró como parte de los Misterios Dionisíacos con un festival nocturno anual que se celebraba en secreto.

Dionisio en otra mitología famosa

Si bien la mayoría de las historias que rodean a Dionisio se centran únicamente en el dios, aparece en otras historias de la mitología, algunas de las cuales son bien conocidas en la actualidad.

Quizás el más famoso de ellos es la historia del rey Midas. Si bien incluso a los niños de hoy se les enseña sobre el deseo del rey de «convertir en oro todo lo que toca» y la advertencia de «cuidado con lo que deseas», pocas versiones recuerdan que este deseo fue una recompensa ofrecida por el mismo Dionisio. Midas había sido recompensado. por acoger a un extraño anciano que se había perdido, un hombre que resultó ser Silenus, el maestro y figura paterna del dios del vino.

En otras historias aparece como un niño capturado por piratas que luego los convirtieron en delfines y fue el responsable de que Teseo abandonara a Ariadna.

En quizás la historia más sorprendente, Dionisio incluso juega un papel en el rescate de su malvada madrastra, Hera. Hefesto, el herrero de los dioses, era un hijo de Hera que fue expulsado por su deformidad. Para vengarse, creó un trono de oro y lo envió al Olimpo como un «regalo». Tan pronto como Hera se sentó en él, se atascó y no pudo moverse. Ningún otro dios podría sacarlos del dispositivo, y solo Hephaestus podría deshacer las máquinas que los mantuvieron allí. Llamaron a Dionisio, quien de mejor humor que de costumbre fue donde su hermanastro y lo emborrachó. Luego llevó al dios borracho al Olimpo, donde nuevamente liberaron a Hera.

Los hijos de Dionisio

Si bien Dionisio tuvo muchos hijos con múltiples esposas, hay algunos que vale la pena mencionar:

  • Priapus – Un dios menor de la fertilidad, está representado por un gran falo. Su historia es una de lujuria y escenas perturbadoras de violación, pero hoy en día es más conocido por dar nombre a la condición médica priapismo, que es esencialmente una erección incontrolable causada por daño en la columna.
  • Las Gracias – o Charites – siervas de Afrodita, a veces referidas como las hijas de Zeus. Vale la pena mencionarlo porque los cultos dedicados a los conceptos de fertilidad surgieron solo en torno a ellos.

Fuentes de la mitología de Dionisio hoy

La mayor parte de la historia que se ofrece en este artículo proviene de una sola fuente, quizás el texto más importante cuando se trata de estudiar a Dionisio. La Dionisíaca del poeta griego Nonnus fue un poema épico de más de veinte mil versos. Escrito en el siglo V d. C., este es el poema más antiguo de la antigüedad. La historia podría verse como una compilación de todas las obras conocidas sobre el dios. Nonnus también es conocido por una «paráfrasis» bien recibida del Evangelio de Juan, y su trabajo se consideró relativamente conocido en ese momento. Sin embargo, poco se sabe sobre el hombre mismo.

El segundo trabajo más importante en la discusión de la mitología que rodea a Dionisio sería el de Diodorus Siculus, un historiador del siglo I a. B.C., cuya Bibliotheca Historica contenía una sección dedicada a la vida y hazañas de Dionisio.

La Bibliotheca Historica fue una enciclopedia importante para su época, que cubría la historia desde los mitos hasta los eventos contemporáneos desde el 60 a. C. hasta el 120 a. C. El trabajo de Diodoro sobre la historia reciente ahora se ve principalmente como una exageración en nombre del patriotismo, mientras que el resto de los volúmenes se considera una compilación del trabajo de historiadores anteriores. A pesar de esto, la obra se considera importante por sus registros de geografía, descripciones detalladas y discusiones sobre las historias de la época.

Para los contemporáneos, Diodoro fue venerado y Plinio el Viejo lo consideró uno de los escritores antiguos más venerados. Si bien la enciclopedia se consideró tan importante que se copió de generación en generación, ya no tenemos una colección completa intacta. Hoy solo quedan los volúmenes 1-5, 11-20 y fragmentos citados en otros libros.

Además de estos dos textos, Dionisio aparece en muchas obras famosas de la literatura clásica, incluyendo Fabulae de Gaius Julius Hyginus, Historias de Herodoto, Fasti de Ovidio y la Ilíada de Homero.

Se recopilan detalles menores de la historia de Dionisio a partir de obras de arte antiguas, himnos órficos y homéricos, y referencias posteriores a la tradición oral.

Deidades análogas

Ya desde el siglo IV a.C. B.C., los historiadores están fascinados por las conexiones entre las religiones. Debido a esto, ha habido innumerables intentos de asociar a Dioniso con otros dioses, incluso dentro del panteón griego.

Entre las deidades más comúnmente asociadas con Dionisio, el dios egipcio Osiris y el dios griego Hades son las más comunes. Hay una buena razón para estas conexiones, ya que se han encontrado obras y piezas que vinculan a los tres dioses de una forma u otra. A veces se llamaba a Dioniso «el subterráneo» y algunos cultos creían en una santa trinidad que combinaba a Zeus, Hades y Dioniso. Para algunos antiguos romanos no había dos Dioniso, pero el más joven recibió el nombre de Hades.

No sorprendería a los lectores modernos que Dioniso también fuera comparado con el Cristo cristiano. En Las bacantes, Dioniso debe probar su divinidad ante el rey Penteo, mientras que algunos eruditos han tratado de argumentar que «La última cena» fue de hecho uno de los misterios dionisíacos. Ambos dioses pasaron por una muerte y un renacimiento, siendo su nacimiento de naturaleza sobrenatural.

Sin embargo, hay poco para apoyar estos argumentos. En la obra, el rey es despedazado mientras que la historia de Cristo termina con la ejecución del dios. Cientos de dioses en todo el mundo han tenido historias similares de muerte y renacimiento, y simplemente no hay evidencia de que los Misterios incluyeran algún ritual similar a la Cena del Señor.

Los misterios dionisíacos y el culto a Dionisio

A pesar de la cuestión de cuándo se contó a Dioniso entre los olímpicos, el dios jugó claramente un papel importante en la vida religiosa de los antiguos griegos. El culto a Dionisio se remonta a casi mil quinientos años antes de Cristo, y su nombre aparece en tablillas que datan de ese período.

Poco se sabe acerca de los rituales exactos que tuvieron lugar como parte de los misterios originales, aunque beber vino alcohólico jugó un papel central. Los eruditos modernos teorizan que otras sustancias psicoactivas también pueden haber estado involucradas, ya que las primeras representaciones del dios incluían amapolas. El papel del vino y otras sustancias era ayudar a los seguidores del dios Dionisio a lograr una forma de éxtasis religioso y liberarse del mundo mortal. Contrariamente a algunas historias populares hoy en día, no hay evidencia de sacrificio humano, mientras que las ofrendas al dios griego incluían fruta en lugar de carne.

Los ritos se basaban en el tema de la muerte y el renacimiento estacionales. Los instrumentos musicales y la danza jugaron un papel importante. Los Himnos órficos, una colección de cánticos y salmos dedicados a los dioses griegos, contienen una serie de Dionisos que probablemente se usaron durante los Misterios.

A veces surgieron cultos separados de Dionisio, siguiendo misterios y rituales separados. Hay evidencia de que algunos practicaban el monoteísmo (la idea de que Dionisio era el único dios),

Si bien el culto original de Dionisio estaba impregnado de misterio y conocimiento esotérico, la popularidad del dios pronto condujo a más celebraciones y festivales públicos. En Atenas esto culminó en la “Ciudad de Dionisio”, un festival que duraba días o semanas. Se cree que fue en algún momento alrededor del 530 a. Fundado alrededor del año 1000 a. C., ahora se considera el lugar de nacimiento del drama griego y el teatro europeo tal como lo conocemos hoy.

El mes

Ménades, bacantes o «los locos» tienen una extraña historia. Si bien la palabra se usaba en la antigua Grecia para denotar a los seguidores de los misterios dionisíacos, la palabra también se usaba para referirse a las mujeres en el séquito del dios griego. Aparecen en muchas obras de arte contemporáneas de la época, a menudo con poca ropa y alimentándose de las uvas que sostiene el dios. Se sabía que las ménades eran mujeres borrachas y promiscuas que a menudo se consideraban locas. En Las bacantes son las ménades las que matan al rey.

Hacia el siglo III a.C. Las sacerdotisas de Dioniso recibieron el nombre de «Maedad», algunas de las cuales incluso fueron instruidas por el Oráculo de Delfos.

Teatro dionisíaco

Si bien Dionisio es más conocido hoy en día por estar asociado con el vino, esta historia mitológica no es la contribución más importante del culto dionisíaco. Si bien la mitología griega puede ser realidad o ficción, los registros históricos son más seguros de la contribución de los misterios a la creación del teatro tal como lo conocemos hoy.

Alrededor del 550 a.C. los secretos del culto de Dioniso se hicieron públicos lentamente. Los festivales se llevaron a cabo abiertos a todos, y finalmente se convirtieron en un evento de cinco días que se celebra anualmente en Atenas, apodada «La ciudad de Dionisía».

El evento comenzó con un gran desfile que incluyó el uso de emblemas que representaban al antiguo dios griego, incluidos grandes falos de madera, máscaras y una efigie del mutilado Dioniso. El pueblo consumía con avidez galones de vino mientras se hacían ofrendas de frutas, carne y objetos de valor a las sacerdotisas.

ditirambos dionisíacos

Más adelante en la semana, los líderes de Atenas realizaron un concurso de «ditirambo». Los «ditirambos» son himnos cantados por un coro masculino. En la competencia dionisíaca, cada una de las diez tribus de Atenas contribuyó con un coro compuesto por cien hombres y niños. Cantarían un himno original a Dionisio. No se sabe cómo se juzgó esta competencia y, lamentablemente, no se han registrado «ditirambos» que hayan sobrevivido.

Tragedias, obras de sátiro y comedias.

Con el tiempo, esta competencia cambió. Cantar «ditirambos» ya no era suficiente. En cambio, cada tribu tendría que presentar tres «tragedias» y una «obra de sátiros». Las «tragedias» serían recuentos de historias de la mitología griega, a menudo centrándose en los momentos más dramáticos de los atletas olímpicos: traición, sufrimiento, muerte. La única «tragedia» que queda de la ciudad de Dionysia es Las bacantes de Eurípedes. También incluye un ‘ditirambo’ como coro de apertura, aunque no hay evidencia de que alguna vez se haya usado fuera de la obra en una competencia.

Una «obra de sátiro», por otro lado, era una farsa destinada a celebrar la vida y los festivales y, a menudo, era de naturaleza bastante sexual. La única «obra de sátiro» que sobrevive hoy en día es el Cíclope de Eurípedes, un cuento burlesco del encuentro de Odiseo con la bestia mitológica.

De estos dos tipos de obras de teatro surgió una tercera: la «comedia». La comedia era algo más que una «obra de sátira». Desarrollada a partir de la juerga de la lealtad, según Aristóteles, esta nueva forma era menos una farsa que una mirada optimista a las historias generalmente veladas por la tragedia. The Frogs, aunque «satírica» ​​(o satírica, si se quiere), es una comedia.

el baco

Las bacantes es una obra escrita por posiblemente el mejor dramaturgo de la historia antigua, Eurípedes. Eurípedes fue anteriormente responsable de obras como Medea, Las Troyanas y Electra. Sus obras se consideran tan importantes para el desarrollo del teatro que aún hoy en día son representadas por importantes compañías teatrales. Las bacantes fueron la última obra de teatro de Eurípedes, representada en el 405 a. BC se realizó póstumamente en el festival.

Las bacantes se cuentan desde la perspectiva del propio Dionisio. En él ha llegado a la ciudad de Tebas después de enterarse de que el rey Penteo se negaba a reconocer la deidad del Olimpo. Dionisio comienza a enseñar sus secretos a las mujeres de Tebas, y por el resto de la ciudad parece que se están volviendo locas; retuercen serpientes en sus cabellos, hacen milagros y despedazan el ganado con sus propias manos.

Disfrazado, Dionisio persuade al rey para que espíe a las mujeres en lugar de confrontarlas de frente. Debido a que está tan cerca del dios, el rey se está volviendo loco lentamente. Ve dos soles en el cielo y cree ver al hombre que le crecen cuernos cerca de él. Cerca de las mujeres, Dionisio traiciona al rey y señala a sus «ménades». Las mujeres, encabezadas por la madre del rey, despedazan al monarca y pasean su cabeza por las calles. Al hacerlo, la locura que envuelve a la mujer la abandona y se da cuenta de lo que ha hecho. La obra termina con Dionisio diciéndole a la audiencia que las cosas solo empeorarán para los reyes de Tebas.

Hay un debate constante sobre el verdadero mensaje de la obra. ¿Fue solo una advertencia para quienes dudaban del dios rebelde, o había un significado más profundo detrás de la lucha de clases? Independientemente de la interpretación, The Bacchae todavía se considera una de las obras más importantes de la historia del teatro.

las ranas

Las ranas, una comedia escrita por Aristófanes, se estrenó en la ciudad de Dionisio el mismo año que Las bacantes, y las imágenes de años posteriores sugieren que ganó el primer lugar en la competencia.

Las ranas cuenta la historia del viaje de Dionisio al inframundo. Se dice que su viaje trae de vuelta al recién fallecido Eurípides. Dando un giro a las historias ordinarias, Dionisio es tratado como un tonto, protegido por su esclavo más sabio, Xanthias (un personaje original). Llena de encuentros humorísticos con Heracles, Éaco y sí, un coro de ranas, la obra llega a su clímax cuando Dionisio encuentra su objetivo en una pelea con Esquilo, otro trágico griego que había muerto recientemente. Algunos consideran que Esquilo es tan importante como Eurípides, por lo que es impresionante notar que esto incluso se estaba debatiendo en el momento de su muerte.

Eurípides y Esquilo celebran un concurso con Dionisio como juez. Aquí el dios griego toma la iniciativa con seriedad y finalmente elige a Esquilo para regresar al mundo superior.

The Frogs está lleno de eventos tontos, pero también tiene un tema más profundo de conservadurismo que a menudo se pasa por alto. Si bien el nuevo teatro puede ser novedoso y emocionante, argumenta Aristófeno, eso no lo hace mejor que lo que él llamó «los grandes».

The Frogs todavía se representa y se ensaya a menudo en la actualidad. Algunos académicos incluso lo han comparado con comedias de televisión modernas como South Park.

Báquico

La popularidad de la ciudad de Dionisia y la perversión pública de los misterios secretos eventualmente condujo a los rituales romanos ahora llamados Bacanales.

Se dice que las bacanales existen desde alrededor del 200 a. haber ocurrido. En conexión con Dionisio y sus contrapartes romanas (Baco y Liber) surge la pregunta de cuántos de los eventos hedonistas involucraron la adoración de un dios. El historiador romano Tito Livio afirmó que en su apogeo «rituales de bacanal» asistieron más de siete mil ciudadanos de Roma, y ​​en 186 a. El Senado incluso intentó legislar para controlar a los juerguistas fugitivos.

Las primeras versiones de Bacanales parecían ser similares a los antiguos misterios dionisíacos. Sus miembros eran solo mujeres, los ritos se realizaban de noche e incluían música y vino. Sin embargo, con el tiempo, la bacanal afectó a ambos sexos, mucho más el comportamiento sexual y, finalmente, la violencia. Se ha alegado que algunos miembros fueron instigados a asesinar.

El Senado se hizo cargo del llamado «culto de la bacanal» y sorprendentemente logró controlarlo. En unos pocos años, los misterios parecieron pasar a la clandestinidad nuevamente y finalmente parecieron desaparecer por completo.

Hoy en día, el término bacanal surge cuando se habla de cualquier fiesta o evento que implique un comportamiento especialmente lascivo y ebrio. El arte «bacanal» se refiere a aquellas obras que incluyen a Dioniso o sátiros en estado de éxtasis.

Dionisio en el arte griego y romano

Algunas de las primeras apariciones del antiguo dios griego y sus seguidores no fueron en la historia oral o escrita, sino en las artes visuales. Dionisio ha sido inmortalizado en murales, cerámica, estatuas y otras formas de arte antiguo durante miles de años. No es de extrañar que muchos de los ejemplos que tenemos hoy en día provengan de jarras utilizadas para almacenar y beber vino. Afortunadamente, también tenemos ejemplos de arte que incluyen los restos de un templo de Dionisio, sarcófagos y relieves.

Dionisio sentado

Este relieve muestra una de las representaciones más comunes de Dionisio en el arte. Sostiene el bastón de una higuera, bebe vino de una copa adornada y está sentado junto a una pantera, una de las diversas criaturas mitológicas que formaban parte de su séquito. Si bien los rasgos faciales del dios griego se suavizan, el cuerpo es mucho más tradicionalmente masculino. Este relieve muy bien podría haber sido encontrado en la pared de un templo dedicado a Dionisio o en un teatro en época romana. Hoy se encuentra en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles, Italia.

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Este jarrón antiguo probablemente se usó para contener vino durante los rituales que celebraban al dios griego. El jarrón representa a Dionisio sosteniendo una máscara de mujer, reflejando su apariencia andrógina, mientras monta una pantera. También aparecen sátiros y ménades (mujeres adoradoras de Dioniso). En el otro lado del jarrón está Papposilen, la forma romana de Silenus (el maestro y mentor del niño Dionisio). Para obtener más información sobre Silenus y su relación con Dionisio, consulte una discusión sobre las primeras monedas que también representan a la pareja aquí.

Hermes y el pequeño Dionisio

Una escultura griega antigua del siglo IV a. BC, este es uno de los ejemplos más famosos de obras en las que Hermes se preocupa por el pequeño Dionisio. Curiosamente, dada la historia que conocemos de por qué Hermes protegió al joven dios griego, esta estatua fue encontrada en las ruinas del Templo de Hera en Olimpia. En él, Hermes es el sujeto de la pieza, cuyos rasgos faciales están tallados y pulidos con más cuidado. En el primer hallazgo, tenues restos de pigmento indican que su cabello estaba teñido de rojo brillante.

sarcófago de mármol

Este sarcófago de mármol data del año 260 d. C. y tiene un diseño inusual. Dionisio está sobre la pantera omnipresente, pero está rodeado de figuras que representan las estaciones. Dionisio es un dios bastante afeminado en esta representación, y como esto fue mucho después de que los Misterios se convirtieran en el mundo del teatro, es probable que su presencia no fuera de ninguna manera un signo de adoración.

Stoibadeion en la isla de Delos

Somos muy afortunados de tener acceso hoy a un antiguo templo dedicado a Dionisio. El templo de Stoibadeion todavía tiene columnas, relieves y monumentos parcialmente erigidos. El más famoso de estos monumentos es el Monumento al Falo de Delos, un pene gigante sentado sobre un pedestal adornado con las figuras de Sileno, Dionisio y una Ménade.

Delos tiene su propio lugar en la mitología griega. Según la Odisea de Homero, Delos fue el lugar de nacimiento de los dioses griegos Apolo y Artemisa. Según relatos contemporáneos, los antiguos griegos «limpiaron» la isla para convertirla en sagrada, retirando los cadáveres previamente enterrados y «prohibiendo la muerte».

Hoy en día, menos de dos docenas de personas viven en la isla de Delos, y las excavaciones están descubriendo más y más templos encontrados en el antiguo santuario.

Dionisio en el arte renacentista y más allá

El Renacimiento vio un resurgimiento en el arte que representaba la mitología del mundo antiguo, y los ricos de Europa gastaron fortunas en obras de los grandes artistas de la época, ahora conocidos como maestros.

En estas obras, Dionisio fue representado como un dios femenino y masculino, y su naturaleza erótica inspiró muchas obras que nunca llevaron su nombre. Las pinturas que representan bacanales también eran populares, pero enfatizaban la naturaleza ebria y hedonista de la gente en lugar de la adoración mística. Cabe señalar que se hace referencia a Dionisio por su nombre romanizado en casi todas las obras del Renacimiento, como era de esperar, ya que la mayoría de los compradores eran funcionarios italianos o eclesiásticos.

Baco de Miguel Ángel.

Quizás la pieza moderna más importante que representa al dios griego, esta estatua de mármol de dos metros de altura fue encargada por el cardenal Raffaele Riario. Cuando el cardenal vio el producto terminado, inmediatamente lo rechazó porque representaba al dios borracho de manera demasiado realista.

Miguel Ángel se inspiró para la obra en una breve descripción de una obra de arte perdida de Plinio el Viejo. Detrás de él, un sátiro come un racimo de uvas de la mano del dios olímpico.

El trabajo de Miguel Ángel no fue bien recibido durante muchos siglos, y los críticos no estaban contentos con la forma en que se retrataba a Dionisio «sin Dios». Hoy, las réplicas adornan jardines y calles de todo el mundo, mientras que el original se encuentra en el Museo Nazionale del Bargello en Florencia.

Cuatro años después de la creación de «Baco», Miguel Ángel esculpió su obra más famosa, que tiene muchas similitudes sorprendentes. Hoy, el «David» de Miguel Ángel es considerado una de las estatuas más famosas del mundo.

Baco y Ariadna de Tiziano

Esta hermosa pintura renacentista captura la historia de Dionisio y Ariadna contada por Ovidio. En el fondo del extremo izquierdo vemos el barco de Teseo cuando lo dejó en Naxos, donde el dios griego los estaba esperando. Pintado para el duque de Ferrera en 1523, fue originalmente un encargo de Rafael, pero el artista murió antes de completar los primeros bocetos.

La pintura ofrece una visión diferente de Dionisio, presentando un dios más femenino. Lo sigue un séquito de varias criaturas mitológicas y es tirado por un carro de guepardos. Hay una sensación de devoción salvaje por la escena, tal vez un intento de capturar la locura ritualista de los misterios originales. La versión de Dionisio de Tiziano tuvo una gran influencia en muchas obras posteriores, incluida la obra de Quiellenus, que trató el mismo tema cien años después.

Hoy Baco y Ariadna se encuentran en la National Gallery de Londres. Fue mencionado por John Keats en Ode to a Nightingale.

Baco de Rubens

Peter Paul Rubens fue un artista del siglo XVII y uno de los pocos que produjo obras de la biografía griega y romana, aunque su popularidad decayó a finales del Renacimiento. Su interpretación de Baco se destaca por ser diferente a todo lo anterior.

En la obra de Rubén, Baco es obeso y no se parece tanto a un dios rebelde como se había representado anteriormente. La pintura inicialmente parece ofrecer una visión más crítica del hedonismo, pero no es así. Se desconoce qué causó este cambio en las representaciones anteriores del dios griego de Rubens, pero según sus escritos de la época, así como sus otras obras, esta pintura le parece a Rubens «una representación perfecta del proceso cíclico de la vida y la muerte». «

Dionisio ha sido versionado en algún momento por todos los principales artistas europeos, incluidos Caravaggio, Bellini, Van Dyk y Rubens.

Literatura moderna, filosofía y medios

Dionisio nunca se ha desvanecido de la conciencia pública. En 1872, Friedrich Nietzsche escribió en El nacimiento de la tragedia que Dioniso y Apolo podían verse como claros opuestos. El culto orgiástico de Dionisio era desenfrenado, irracional y caótico. Los rituales y ritos que rodeaban a Apolo eran más ordenados y racionales. Nietzche argumentó que las tragedias de la antigua Grecia y los inicios del teatro surgieron del encuentro de los dos ideales representados por los dioses griegos. Nietzche creía que el culto a Dionisos se basaba en una rebelión contra el pesimismo, como lo demuestra el hecho de que sus seguidores solían provenir de grupos marginados. A fines del siglo XIX, se popularizó el uso de Dionisio como acrónimo de rebelión, irracionalidad y libertad.

Dionisio apareció muchas veces en el entretenimiento popular en el siglo XX. En 1974, Stephen Sondheim co-creó una adaptación de Las ranas en la que Dionisio tiene que elegir entre Shakespeare y George Bernard Shaw. El nombre Dionysus aparece en muchas canciones y álbumes de estrellas del pop, más recientemente en 2019.

La boy band coreana BTS, considerada uno de los grupos de pop más populares de todos los tiempos, interpretó «Dionysus» para su álbum Map of the Soul: Persona. La canción ha sido descrita como un «rabioso lleno de alcohol». Parece que aún hoy, Dionisio es recordado más por su creación del vino que por el culto místico que animó a sus seguidores a creer en la libertad.

En conclusión

El dios Dionisio es mejor conocido hoy en día por su papel en la elaboración del vino y por inspirar fiestas de libertinaje hedonista. Para los antiguos griegos, sin embargo, Dionisio ofreció más. El antiguo dios griego estaba asociado con las estaciones, el renacimiento y la libertad de expresión sexual. Un antiguo ícono queer, tal vez hoy podamos pensar en Dionisio menos como un dios griego animal y más como una expresión de amor verdadero.


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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