Centauros: Historia de los hombre mitad caballo de la mitología griega

Un centauro es una criatura mítica de la mitología griega. Son un grupo infame con una reputación que les precede, y que parecen valorar el buen vino y los placeres mundanos por encima de todo. Para una criatura tan notoria como el centauro, no es de extrañar que Píndaro describa a su antepasado como una evidente amenaza social: «… de una raza monstruosa que no tenía ni honor entre los hombres ni en las leyes del cielo…» (Pitio 2).

Los centauros viven en bosques y montañas, viven en cuevas y cazan animales nativos. No les importa el ajetreo y el bullicio de la gran ciudad, donde la severidad de las normas sociales pesa demasiado. Estas criaturas se sienten mucho más cómodas en espacios abiertos e ilimitados. Quizá por eso valoran tanto la compañía de los dioses Dionisio y Pan.

La imagen de un centauro es única, pero no del todo griega. Hay una serie de mitologías mundiales que también cuentan con criaturas mitad caballo, desde los Kinnaras de la India hasta los Palkan rusos. Surge la pregunta de dónde proviene la imagen del hombre con cuerpo de caballo; Sin embargo, la respuesta puede ser un poco más obvia de lo que parece.

¿Qué son los centauros?

Los centauros (Kentauros) son una raza mitológica de criaturas de la mitología griega. Estas criaturas mitológicas viven en las montañas de Tesalia y Arcadia, el reino del dios Pan. También se sabía que existían en Elis y Laconia en el Peloponeso occidental.

Las mitades inferiores de los caballos hacen que los centauros estén bien equipados para lidiar con terrenos accidentados y montañosos. También les proporciona velocidad, lo que los convierte en cazadores insuperables de caza mayor.

Los centauros se describen más comúnmente como propensos a la embriaguez y la violencia. Por lo general, aparecen en la mitología como criaturas brutales con poca consideración por la ley o el bienestar de los demás. Una notable excepción a este temperamento es Quirón, hijo del dios Cronos y la ninfa Filira. Los centauros, como otras criaturas míticas, aparecen en diversos grados en la mitología griega.

¿Son los centauros demi-humanos?

Los centauros siempre se representan como semihumanos. Dicho esto, los centauros han tomado muchas formas a lo largo de los años. Tenían alas, cuernos e incluso… ¿piernas humanas? El único rasgo consistente compartido por todas estas interpretaciones es que los centauros son mitad hombre, mitad caballo.

El arte antiguo representaba a los centauros con la parte inferior del cuerpo de un caballo y la parte superior del cuerpo de un humano. Esto se refleja en las estatuillas de bronce del siglo VIII a. y en relieves encontrados en tinajas de vino (oinochoe) y botellas de aceite (lekythos) del siglo V a.C. fueron encontrados. Los romanos no querían romper con la tradición, por lo que el arte grecorromano también se llenó de más medio jinetes.

La imagen mitad hombre, mitad caballo de los centauros sigue siendo popular en los medios modernos. Son un elemento básico de la fantasía como los vampiros, los hombres lobo y los cambiaformas. Los centauros han aparecido en las series de Harry Potter y Percy Jackson, Blood of Zeus de Netflix y Onward de Pixar Animation Studios.

¿Los centauros son buenos o malos?

La raza centauro no es ni buena ni mala. Si bien abrazan la anarquía y la inmoralidad con los brazos abiertos, no son necesariamente criaturas malvadas. Desde el punto de vista de los antiguos griegos, los centauros son seres incivilizados. Son un reflejo de cómo los antiguos griegos pensaban de sí mismos.

En la mitología, los centauros tenían una marcada debilidad por el alcohol y otros vicios. Una vez que tuvieran suficiente para beber o cualquiera que fuera su placer, perderían el control. No es de extrañar, entonces, que los centauros acompañaran a Dionisio, el dios del vino y la locura. Si no se esparcieron por toda la procesión de Dionisos, al menos los centauros tiraron de su carro.

Los centauros aparecen en el mito como fuerzas caóticas de la naturaleza gobernadas por sus tendencias animales. Si bien eran realmente problemáticos (y apropiados para los seguidores de Dionisio y Pan), los centauros no eran de ninguna manera criaturas inherentemente malvadas. En cambio, representaban la lucha en curso de la humanidad, vacilando constantemente entre la civilización consciente y el impulso primitivo.

¿Qué representan los centauros?

Los centauros representan el lado animal de la humanidad en la mitología griega. En general, se los consideraba incivilizados e inmorales. Finalmente, los únicos centauros que no se ajustaban a esta generalización (Quirón y Folo) no descendían de los ancestros comunes de los centauros. Estos fugitivos nacieron de uniones divinas en lugar de parias sociales que codiciaban yeguas.

Sin embargo, cuando decimos que los centauros eran «incivilizados», es importante considerar cuál era la percepción griega antigua de «civilización». Y no es fácil.

Diferentes ciudades-estado de la antigua Grecia valoraban cosas diferentes. Por ejemplo, Atenas era el centro de la educación, el arte y la filosofía. En comparación, Esparta tenía un riguroso entrenamiento militar y ponía menos énfasis en los problemas mentales. Debido a las diferencias entre los valores de las ciudades-estado, consideramos a Grecia como un todo.

Ser civilizado generalmente significaba ser una persona cuerda. Tenías gustos, preferencias y buenas costumbres. Lo más importante, se creía que un individuo civilizado tenía los mismos valores y costumbres que los antiguos griegos.

Poner la sabiduría y el intelecto por encima de otras cosas era la marca de una persona civilizada. También se dio gran importancia a la hospitalidad y la lealtad. Todas estas cualidades se reflejan en los personajes de Quirón y Folo.

Mientras tanto, los antiguos griegos consideraban «incivilizados» a aquellos que no eran como ellos. Si bien esto podría extenderse a diferentes creencias y valores, también podría incluir el lenguaje y la apariencia. Los que se encontraban en los márgenes del mundo griego se consideraban incivilizados, a pesar de ser ellos mismos muy griegos. Por lo tanto, en la mitología griega, la inmoralidad de los centauros era solo una de las cosas que mantenía a las criaturas separadas del resto de la sociedad.

Otros factores importantes fueron su apariencia poco característica y los malos hábitos. Los centauros también eran una sociedad tradicionalmente aislada, alejada del contacto humano.

¿Cómo se llama el centauro hembra?

Las centauros hembras se llaman centauros (centaurids) o centauros hembras. Apenas se mencionan en la literatura griega antigua. De hecho, las centáuridas se representan principalmente en el arte griego y en adaptaciones romanas en la antigüedad posterior. Incluso Medusa, la sacerdotisa de Atenea convertida en monstruosa Gorgona, fue representada, aunque rara vez, como una centauro femenina.

Como puedes imaginar, las centauros hembras se ven físicamente iguales a otros centauros (machos). Las centáuridas todavía tienen la mitad inferior de un caballo, pero su torso es el de una mujer humana. Philostratus el Viejo describe a los centáuridos como hermosos incluso cuando tenían el cuerpo de un caballo: «… algunos crecen de yeguas blancas, otros… unidos a yeguas castañas, y los mantos de otros están moteados… brillan como esos de caballos sanos y cuidados…» (Imagina, 2.3).

El más famoso de los centauros es Hylonome, esposa de Cyllarus, un centauro que cayó en batalla. Después de la muerte de su esposo, una Hylonome desesperada se quitó la vida. Para Ovidio en sus Metamorfosis no había «ninguna de las doncellas centauros más hermosa» que Hylonome. Su pérdida y la de su esposo fue sentida por todos los centauros.

Centauros famosos

Los centauros más conocidos son los fugitivos. Ya sea notoriamente malvados o notablemente amistosos, se abstienen de la supuesta «depravación» que acosa a otros camaradas centauros. A veces, sin embargo, a los centauros solo se les da un nombre después de su muerte, sin más información que apunte a ningún logro significativo.

A continuación hay solo un puñado de centauros nombrados en los mitos griegos:

  • Asbolo
  • quiron
  • cilíndrico
  • Euritión
  • Hylonom
  • nessus
  • Filosofía

En primer lugar, el centauro más famoso que existe es Quirón. Entrenó a varios héroes griegos desde su casa en el Monte Pelión, incluidos Hércules, Asklepios y Jason. Quirón también fue un compañero cercano del rey Peleo, padre de Aquiles.

Centauros en la mitología griega

En la mitología griega, los centauros a menudo representaban el lado animal del hombre. Se regían por sus instintos animales y deseaban por encima de todo a las mujeres, el alcohol y la violencia. Dicho esto, probablemente se priorizó la intuición sobre la contemplación seria. Las normas sociales tampoco eran lo suyo.

Los principales mitos sobre los centauros son confusos y, a veces, perversos. Desde su concepción hasta la Centauromaquia (¿qué, pensaste que solo los titanes y los gigantes tenían una guerra con su nombre?), los mitos de los centauros son una experiencia, por decir lo menos.

creación de centauros

Los centauros tienen un origen interesante, por decir lo menos. Todo comenzó cuando Ixion, un rey lapita, comenzó a desear a Hera. Bueno… está bien, entonces Zeus no es el esposo más fiel; pero tampoco está con otros hombres coqueteando con su esposa.

Ixion fue originalmente un invitado en la Cena en el Monte Olimpo, aunque no le agradaba a muchos de los dioses griegos. ¿Por qué, podrías preguntar? Había matado a su suegro para no tener que pagar los regalos nupciales que le habían prometido. Por alguna razón, Zeus se compadeció del hombre y lo invitó a cenar, lo que empeoró aún más su traición.

Para vengarse del rey mortal, Zeus hizo una nube con la forma de su esposa para seducir a Ixion. La nube parecida a Hera se identifica más tarde como una ninfa llamada Nephele. Ixion no tuvo restricciones y se acostó con Nephele, a quien confundió con Hera. La unión produjo Centauro: el posible antepasado de los centauros.

Centauro fue considerado antisocial y brutal y no encontró alegría entre otras personas. Como resultado, se aisló en las montañas de Tesalia. A pesar de estar distante del resto de la sociedad, Centauro se apareaba frecuentemente con las yeguas magnesianas que habitaban la región. De estas citas surgió la raza de los centauros.

Como siempre, hay otras variaciones del mito de la creación del centauro. En algunas interpretaciones, los seres míticos descienden de Centauro, pero de un hijo del dios griego Apolo y la ninfa Estilbe. Un mito separado sostiene que todos los centauros son engendrados por Ixion y Nephele.

la centauromaquia

La Centauromaquia fue una gran batalla entre los centauros y los lapitas. Los lapitas son una tribu legendaria de Tesalia conocida por su naturaleza respetuosa de la ley. Eran rigurosos con las reglas, lo que presagiaba mal cuando sus vecinos eran los centauros alborotadores.

El nuevo rey de los lapitas, Pirithous, se casaría con una hermosa mujer llamada Hippodamia. El matrimonio tenía la intención de llenar un vacío de poder que comenzó después de que el padre de Pirithous, Ixion, fuera depuesto como rey por su insulto a los dioses. Los centauros pensaron que tenían derecho a gobernar ya que eran nietos de Ixión. En vista de esto, Piritoo dio a los centauros el monte Pelión para su alegría.

Después de que la montaña fuera entregada a los centauros, todo quedó en silencio. Las dos tribus tuvieron un período de relaciones pacíficas. Cuando llegó el momento de casarse, Pirithous invitó a los centauros a la ceremonia. Esperaba que estuvieran en su mejor momento.

UH oh.

El día de la boda, Hippodamia fue presentada a los juerguistas. Desafortunadamente, aprovechando el acceso al alcohol que fluye libremente, los centauros ya estaban borrachos. Al ver a la novia, un centauro llamado Euritión se sintió abrumado por la lujuria e intentó llevársela. Otros centauros que estaban presentes siguieron su ejemplo y secuestraron a las invitadas que habían despertado su interés.

Tal fue la violencia que siguió que la Centauromaquia se conoció como uno de los momentos más sangrientos de la mitología griega. Los lapitas no se tomaron bien el repentino ataque a sus esposas, y pronto hubo numerosas bajas en ambos bandos.

Al final, los lapitas salieron victoriosos. Su éxito probablemente tuvo que ver con la presencia del héroe ateniense Teseo, que era un amigo cercano del novio, y Caenus, un antiguo amor de Poseidón dotado de invulnerabilidad.

El jabalí de Eymanthian

El Jabalí de Erymanthian era un jabalí gigante que atormentaba el paisaje arcádico de Psophis. Capturar a la criatura fue la cuarta tarea de Hércules, según las instrucciones de Eurystheus.

En su camino para cazar el jabalí, Hércules se detuvo en la casa de su amigo. El amigo en cuestión, Pholus, fue compañero de mucho tiempo de Hércules y, junto con Quirón, uno de los dos centauros «civilizados». Su morada era una cueva en el Monte Erymanthus, donde moraban los jabalíes.

Al enterarse de que Hércules tenía hambre y sed, Pholus rápidamente preparó una comida caliente para el héroe. Sin embargo, hubo un pequeño problema cuando Hércules pidió una copa de vino.

Resultó que Pholus se mostró reacio a abrir la gran jarra de vino porque pertenecía a todos los centauros en común. Sabrían que alguien bebió su vino y estarían enojados. Hércules hizo a un lado esta información y abrió el frasco, diciéndole a su amigo que no sudara.

Tal como había temido Pholus, los centauros cercanos captaron el olor del vino con miel. Enfurecidos, irrumpieron en la cueva de Pholus exigiendo respuestas. Cuando vieron a Hércules con su vino, los centauros atacaron. En defensa de sí mismo y de Pholus, Hércules mató a varios centauros con flechas bañadas en veneno de la hidra de Lernaean.

Mientras Hércules estaba ahuyentando centauros alcohólicos por millas, Pholus accidentalmente fue víctima del veneno. Según Apolodoro, Folo examinó una flecha envenenada y se preguntó cómo una cosa tan pequeña podía golpear a un enemigo tan grande. De repente, la flecha resbaló y aterrizó en su pie; el contacto fue suficiente para matarlo.

El secuestro de Deianira

El rapto de Deianira lo comete el centauro Nessus tras su matrimonio con Hércules. Deianira era la hermosa media hermana de Meleagro, desventurado anfitrión de la caza del jabalí de Calidón. Aparentemente, el espíritu de Meleagro le prometió a Deianira al héroe cuando Hércules partió para sacar a Cerbero del Hades para su duodécimo trabajo. Razonamiento totalmente razonable.

Hércules se casa con Deianira y los dos viajan juntos cuando se encuentran con un río embravecido. Un tipo duro en todos los sentidos, Herc no está preocupado por las aguas frías y torrenciales. Sin embargo, le preocupa cómo manejará su nueva novia el arriesgado cruce. En ese momento, aparece un centauro.

Nessus se presenta y se ofrece a llevar a Deianira al otro lado. Argumentó que, dado que tenía el cuerpo de un caballo, podía atravesar fácilmente los rápidos. Hércules no vio ningún problema y accedió a la sugerencia del centauro. Habiendo nadado valientemente a través del río, el gran héroe esperó a Nessus para traer a Deyanira; solo que nunca llegaron.

Resulta que Nessus había planeado todo el tiempo secuestrar y atacar a Deianira: solo tenía que deshacerse de su esposo. Desafortunadamente para el centauro, no pensó que Hércules sería un objetivo fantástico. Antes de que Nessus pudiera aprovecharse de Deianira, Hércules le disparó y lo mató por la espalda con una flecha envenenada.

La camisa de Nessus

La Camisa de Nessus se refiere a un mito griego que trata sobre la muerte de Hércules. Nessus no tenía otra razón que ser viciosa y le dijo a Deianira que mantuviera su sangre (ew) si alguna vez se preocupaba por la fidelidad de su esposo. Se decía que la sangre de Nessus podía hacerlo leal a ella, y quién sabe por qué, ella le creyó.

Cuando llegó el momento de que Deianira cuestionara el amor de Hércules, manchó su quitón con la sangre de Nessus. Deianira no sabía que la sangre no era una poción de amor sino un veneno en toda regla. ¡Qué sorpresa! Guau.

Cuando la mujer se dio cuenta de su error, Hércules ya se estaba muriendo. Aunque lentamente, pero todavía muy moribundo. Entonces, aunque Nessus fue asesinado por Hércules, logró vengarse años después.

Ahora que estamos en el tema, tiene sentido que Deianira se traduzca como «destructor de humanos». Sin saberlo, por supuesto, ciertamente puso fin temprano a su esposo.

muerte de quiron

El centauro más famoso de todos fue sin duda Quirón. Nacido de una unión entre Cronos y una ninfa, Quirón era diferente a los centauros que descendían de Centauro. En la mitología griega, Quirón se convirtió en maestro y sanador, sin dejarse intimidar por las tentaciones a las que sucumbirían otros centauros. Tenía una voluntad de hierro antinatural.

Así, Quirón, junto con Folo (que tampoco era descendiente de Centauro), fue considerado una rareza: un «centauro civilizado». También se dijo que Quirón era completamente inmortal ya que era descendiente de Cronos. Así que el título de esta sección puede ser un poco confuso. Se dice que la muerte de Chiron ocurrió de varias maneras.

El mito más común es que Quirón quedó accidentalmente atrapado en el fuego cruzado cuando Herc mató a todos esos centauros durante su cuarto trabajo. Aunque la sangre de la Hidra fue insuficiente para matar a Quirón, le causó un sufrimiento inmenso y murió voluntariamente. Por el contrario, algunos dicen que la vida de Quirón se usó para negociar con Zeus por la libertad de Prometeo. Si bien es probable que Apolo o Artemisa hicieran tal pedido, se sugiere que Hércules hizo lo mismo.

Es igualmente posible que Quirón, conociendo el sufrimiento de Prometeo, renunciara voluntariamente a su inmortalidad por su libertad. En uno de los mitos más raros que rodean la muerte de Chiron, el maestro pudo haber entrado en contacto accidentalmente con una flecha atada por Hydra después de examinarla, al igual que Pholus.

¿Todavía hay centauros?

Los centauros no existen. Son mitológicos y, como otras criaturas de esta clasificación, en realidad nunca han existido. Queda por ver si existe o no un origen plausible para los centauros.

Es probable que los primeros relatos de centauros provinieran de la perspectiva de tribus que no montaban y se encontraban con nómadas a caballo. Desde su punto de vista, montar a caballo podría dar la apariencia de tener una parte inferior del cuerpo equina. Una increíble cantidad de control y fluidez en exhibición también puede respaldar esta perspectiva.

Que los centauros sean de hecho una tribu nómada, posiblemente aislada, de jinetes explicaría aún más su capacidad para adquirir caza mayor. Finalmente, con caballos bien entrenados, uno tendría una ventaja significativa al cazar osos, leones o toros.

Se puede encontrar más evidencia en la definición griega de «centauros». Si bien la palabra «centauro» tiene un origen oscuro, puede haber significado «asesino de toros». Esto se referiría a la práctica tesaliana de cazar toros a caballo. Esto es apropiado considerando que los tesalios fueron los primeros en Grecia en montar a caballo.

En general, lamentamos decir que los centauros, al menos como se representan en la mitología griega, no son reales. No se ha encontrado evidencia de la existencia de una carrera mitad hombre, mitad caballo. Dicho esto, es mucho más probable que los centauros fueran solo una interpretación errónea fantástica de los primeros jinetes.


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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