Caracalla

Lucius Septimius Bassianus (188 d. C. – 217 d. C.)

Caracalla nació el 4 de abril de 188 en Lugdunum (Lyon), conocido como Lucius Septimius Bassianus. Recibió su apellido en honor al padre de su madre Julia Domna, Julius Bassianus, sumo sacerdote del dios sol El-Gabal en Emesa. Fue apodado Caracalla, porque solía llevar un largo manto galo de ese nombre.

En el año 195 dC, su padre, el emperador, lo proclamó César (emperador menor), cambiando su nombre a Marco Aurelio Antonino. Este anuncio debería provocar un conflicto sangriento entre Severus y , el hombre antes conocido como César.

Cuando Albinus murió en la batalla de Lugdunum (Lyon) en febrero de 197 d. C., Caracalla se convirtió en co-Augusto en 198 d. C. En 203-4 d. C. visitó a sus antepasados ​​en el norte de África con su padre y su hermano.

Luego, en el año 205 d. C., fue cónsul junto con su hermano menor Geta, con quien vivió una amarga rivalidad. Del 205 al 207 d. C., Severo hizo vivir juntos a sus dos controvertidos hijos en Campania, en su propia presencia, para tratar de cerrar la brecha entre ellos. Sin embargo, el intento fracasó claramente.

En el año 208 d. C. Caracalla y Geta fueron a Gran Bretaña con su padre para hacer campaña en Caledonia. Con su padre enfermo, Caracalla se encargó de gran parte del mando. Cuando estaba en la campaña, se decía que Caracalla estaba ansioso por ver el final de su padre enfermo. Incluso hay una historia de él tratando de golpear a Severus en la espalda mientras los dos viajaban delante del . Esto, sin embargo, parece poco probable. Conociendo el carácter de Severus, Caracalla no habría sobrevivido a tal fracaso.

Sin embargo, los deseos de Caracalla fueron cuestionados cuando Severus también elevó a Geta al rango en el 209 d.C. Está claro que su padre tenía la intención de gobernarlos juntos.

Septimius Severus murió en febrero de 211 dC en Eburacum (York). En su lecho de muerte, aconsejó a sus dos hijos que se llevaran bien y pagaran bien a los soldados, y que no se preocuparan por nadie más. Pero los hermanos deberían tener un problema después del primer punto de ese consejo.

Caracalla tenía 23 años, Geta 22, cuando murió su padre. Y sentían tal hostilidad el uno hacia el otro, que bordeaba el odio total. Inmediatamente después de la muerte de Severus, parece que Caracalla intentó hacerse con el poder. No está claro si esto fue un verdadero intento de golpe. Mucho más parece que Caracalla trató de alcanzar el poder por sí mismo, ignorando por completo a su compañero emperador.

Él solo resolvió la conquista inconclusa de Caledonia. Despidió a muchos de los asesores de Severus que también buscaban apoyar a Geta, de acuerdo con los deseos de Severus.

Tales intentos iniciales de gobierno único claramente significarían que Caracalla estaba a cargo, pero Geta era emperador solo de nombre (al igual que los emperadores anteriores y Verus).

Sin embargo, Geta no aceptaría tales esfuerzos. Tampoco su madre, Julia Domna. Y fue ella quien obligó a Caracalla a aceptar la regla común.

Con el final de la campaña de Caledonia, los dos regresaron allí con las cenizas de su padre. El viaje de regreso a casa es notable, ya que ninguno se sentaba en la misma mesa que el otro por miedo a envenenarse.

De vuelta en la capital, intentaron convivir en el palacio imperial. Pero estaban tan decididos en su hostilidad, que dividieron el palacio en dos con entradas separadas. Las puertas que podían conectar las dos mitades estaban bloqueadas. Además, cada emperador se rodeó de una gran guardia personal.

Cada hermano quería obtener un favor del Senado. Cualquiera de los dos quería que su elección fuera designada para cualquier cargo oficial que pudiera estar disponible. También intervinieron en casos judiciales para ayudar a sus seguidores. Incluso en el , apoyaron públicamente a diferentes facciones. Aparentemente, se hizo el peor intento de ambos lados para envenenar al otro.

Sus guardias siempre estaban alerta, ambos vivían con el temor constante de ser envenenados, Caracalla y Geta llegaron a la conclusión de que su única forma de sobrevivir como co-emperadores era separar el imperio. Geta se trasladaría al este, estableciendo su capital en Antioquía o Alejandría, mientras que Caracalla permanecería en Roma.

El plan puede haber funcionado. Pero Julia Domna usó su considerable poder para bloquearlo. Es posible que temiera que si se separaban, ya no podría seguirles la pista. Era probable, aunque se dio cuenta, que esta propuesta conduciría a una guerra civil total entre el este y el oeste.

Desgraciadamente, a fines de diciembre de 211 d. C. fingió tratar de encontrar una solución para su hermano y propuso una reunión en el departamento de Julia Domna. Luego, cuando Geta llegó desarmado y sin vigilancia, algunos centuriones de la guardia de Caracalla rompieron la puerta y lo derribaron. Geta murió en los brazos de su madre.

No se sabe qué llevó a Caracalla al asesinato además del odio. Conocido como un personaje enojado e impaciente, es posible que haya perdido la paciencia. Geta, por otro lado, era el más alfabetizado de los dos, a menudo rodeado de escritores e intelectuales. Es probable, por tanto, que Geta tuviera más impacto en los senadores que su terrible hermano.

Quizás aún más peligroso para Caracalla, Geta tenía un parecido facial sorprendente con su padre Severus. Si Severus hubiera sido popular entre el ejército, la estrella de Geta podría haber estado ascendiendo con ellos, ya que los generales creían que habían traicionado a su antiguo comandante en él.

Entonces uno podría especular que Caracalla pudo haber elegido asesinar a su hermano, temiendo que Geta fuera el más fuerte de los dos. porque recordaron que habían jurado lealtad a los dos emperadores. Pero Caracalla supo ganarse su favor.

Pagó a cada hombre una bonificación de 2.500 denarios y aumentó su asignación de raciones en un 50%. Si esto convenció a los pretorianos, un aumento en la paga de 500 denarios a 675 (o 750) denarios para los legionarios le aseguró su lealtad.

Además Caracalla comenzó a dar caza a los partidarios de Geta. Se cree que hasta 20.000 murieron en esta sangrienta purga. Amigos de Geta, ancianos, jinetes, guardias pretorianas, jefes de los servicios de seguridad, sirvientes, gobernadores provinciales, oficiales, soldados ordinarios, incluso presidentes de la facción que apoyaba Geta; todos sufrieron la venganza de Caracalla.

Caracalla sospechaba del ejército, y Caracalla ahora reorganizó la forma en que las legiones estaban estacionadas en las provincias, de modo que ninguna provincia albergara más de dos legiones. Obviamente, esto hizo que la rebelión fuera mucho más difícil para los gobernadores provinciales.

Por duro que sea, el reinado de Caracalla no debe ser conocido solo por su crueldad. Reformó el sistema monetario y fue un juez capaz cuando escuchó casos judiciales. Pero ante todo está una de las ediciones más famosas de la antigüedad, la Constitutio Antoniniana. De acuerdo con esta ley, promulgada en el año 212 d. C., todos en el imperio, excepto los esclavos, fueron liberados.

Luego, en el año 213 d. C., CAracalla se dirigió al norte hacia el Rin para enfrentarse a los alamanes, que una vez más estaban causando problemas en el Decumates Agrai, el territorio que cubre las cabeceras del Danubio y el Rin. Fue aquí donde el emperador mostró considerable interés en ganarse la simpatía de los soldados. Por supuesto que era popular debido a sus aumentos de sueldo. Pero cuando estaba con las tropas, marchaba a pie entre los soldados comunes, comía la misma comida y hasta molía su propia harina con ellos.

La campaña contra los alamanes tuvo un éxito limitado. Caracalla los derrotó en la batalla cerca del río Rin, pero no logró obtener una victoria decisiva sobre ellos. Y entonces optó por cambiar de táctica y en su lugar pidió la paz, prometiendo pagar un subsidio anual a los bárbaros.

Otros empresarios pagarían un alto precio por tal arreglo. Para la mayoría, fue visto como una humillación para las tropas tomar la delantera. (El emperador Alejandro Severo fue asesinado por tropas rebeldes en el año 235 dC por la misma razón). Pero fue la popularidad de Caracalla entre los soldados lo que le permitió escapar con él.

En el año 214 d. C., Caracalla luego se dirigió hacia el este, a través de Dacia y Tracia hasta Asia Menor (Turquía).

Fue en este punto que el emperador comenzó a tener malentendidos sobre Alejandro Magno. Reuniendo un ejército a su paso por las provincias militares a lo largo del Danubio, llegó a Asia Menor al frente de un gran ejército. Una parte de este ejército era una falange compuesta por 16.000 hombres, con armaduras al estilo de los soldados macedonios de Alejandro. La fuerza también estuvo acompañada por muchos elefantes de guerra.

Se ordenó que las estatuas de Alejandro fueran enviadas de regreso a Roma. Se encargaron cuadros con un rostro mitad Caracalla, mitad Alejandro. Debido a que Caracalla creía que Aristóteles tenía algo que ver con la muerte de Alejandro, los filósofos aristotélicos fueron perseguidos.

El invierno de 214/215 dC transcurrió en Nicomedia. En mayo de 215 d. C., la fuerza llegó a Antioquía en Siria. Presumiblemente, dejando atrás a su gran ejército en Antioquía, Caracalla se dirigió a Alejandría para visitar la tumba de Alejandro.

No se sabe exactamente qué sucedió después en Alejandría, pero de alguna manera Caracalla se enojó. Envió las tropas que estaban con él sobre la gente de la ciudad y miles fueron puestos en las calles.

Después de este terrible incidente en Alejandría, Caracalla regresó a Antioquía, donde lo esperaban al menos ocho legiones en el año 216 d.C. Con esto ahora atacó a Partia, que estaba involucrada en una sangrienta guerra civil. Los límites de la provincia de Mesopotamia se empujaron más al este. Sin embargo, los intentos de derrotar a Armenia fracasaron. En cambio, las tropas romanas cruzaron el Tigris hacia Media y luego finalmente se retiraron a Edesa para pasar el invierno allí.

Partia era débil y tenía poco para responder a estos ataques. Caracalla aprovechó la oportunidad y planeó más expediciones para el año siguiente, con la esperanza de realizar algunas adquisiciones permanentes para el imperio. Aunque no iba a ser. El ejército pudo haber amado al emperador, pero el resto del imperio aún lo odiaba.

Fue Julius Martialis, oficial de la guardia imperial, quien mató al emperador en un viaje entre Eadaí y Carrhae, cuando se perdía de vista de los demás guardias.

El propio Martialis fue asesinado por la guardia personal montada del emperador. Pero el emperador detrás del asesinato era el comandante de la guardia pretoriana, Marcus Opelius Macrinus.

Caracalla tenía solo 29 años cuando murió. Sus cenizas fueron devueltas a Roma donde reposaron en un mausoleo. Fue deificado en el año 218 d.C.

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J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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