Calígula

Cayo César Augusto Germánico (12 d. C. – 41 d. C.)

Gaius Julius Caesar Germanicus fue el tercer hijo de Germanicus (nee) y Agrippina el mayor y nació en Antium en 12 AD.

Fue durante su estancia con sus padres en la frontera alemana, cuando tenía entre dos y cuatro años, cuando le regalaron las sandalias militares en miniatura (caligae) que los soldados llamaban Calígula, ‘pequeña sandalia’. Fue un apodo que lo acompañó durante toda su vida.

Cuando era adolescente, su madre y sus hermanos mayores fueron capturados y murieron horriblemente a manos del prefecto pretoriano Sejanus. La terrible muerte de su pariente más cercano debe haber tenido un profundo efecto en el joven Calígula.

Al tratar de deshacerse de Gaius, Sejanus, bajo la impresión de que podría ser un sucesor potencial, fue demasiado lejos y fue capturado y ejecutado por orden del emperador Tiberio en el 31 d.C.

En el mismo año, Calígula fue investido como sacerdote. A partir del 32 dC vivió en la isla de Capriae (Capri) en la antigua residencia del emperador y fue nombrado coheredero con Tiberio Gemelo, el hijo menor de Druso. Aunque Tiberius era ya mayor para entonces y Gemellus aún era un niño, estaba claro que Calígula realmente ganaría poder por sí mismo.

Hacia el 33 d. C. fue nombrado cuestor, aunque no recibió más formación administrativa.

Calígula era muy alto, con piernas delgadas y un cuello delgado. Tenía los ojos y las sienes hundidos y la frente ancha y ardiente. Su cabello era ralo y calvo en la parte superior, aunque tenía un cuerpo rubio (durante su reinado era un crimen punible con la muerte mirarlo a su paso o mencionar una cabra en su presencia).

Hubo rumores sobre la muerte de Tiberio. Es muy poco probable que el emperador de 77 años muriera de viejo.

Pero un relato cuenta cómo se pensaba que había muerto Tiberio. Calígula sacó el anillo imperial de su dedo y la multitud lo saludó como emperador. Luego, sin embargo, llegó la noticia al emperador de que Tiberio se había recuperado y quería alimentarlo.

Calígula, asustado por cualquier venganza del emperador de entre los muertos, se congeló en el acto. Pero Naevius Cordus Sertorius Macro, el comandante de los pretorianos, entró y golpeó a Tiberio con un cojín, matándolo.

En cualquier caso, con el apoyo de Macro, el Senado inmediatamente propuso a Calígula como príncipe (‘primer ciudadano’) (37 d. C.). Tan pronto como regresó al Senado, se le otorgaron todos los poderes del cargo imperial y, al declarar inválido el testamento de Tiberio, al niño Gemelo no se le concedió su derecho a la coalición.

Pero sobre todo fue el ejército el que buscó, muy leal a la casa de Germánico, ver a Calígula como único gobernante.

Calígula guardó silencio sobre una solicitud inicial de que el popular Tiberio fuera depuesto. La investidura de un nuevo emperador fue muy feliz tras los oscuros años de su predecesor.

Calígula puso fin a los terribles juicios por traición de Tiberio, pagó generosos tributos al pueblo romano y una generosa bonificación a la guardia pretoriana.

Hay una anécdota divertida sobre el ascenso al trono de Calígula. Porque había construido un puente de pontones a través del mar desde Baiae hasta Puzzuoli; una extensión de agua de dos millas y media de largo. El puente estaba incluso cubierto de tierra.

Con el puente en su lugar, Calígula entonces, vestido como un gladiador tracio, montó un caballo a través de él. Una vez en un extremo, se apeó de su caballo y volvió a subirse a un carruaje tirado por dos caballos. Se dice que estos cruces duraron dos días.

El historiador Suetonius explica que este extraño comportamiento se debió a una predicción hecha por un astrólogo llamado Trasyllus sobre el emperador Tiberio, que ‘Calígula no tenía más posibilidades de convertirse en emperador que cruzar la Bahía de Baiae a caballo’.

Luego, solo seis meses después (octubre del 37 d. C.), Calígula cayó muy enfermo. Era tan popular que su enfermedad causó gran preocupación en todo el mundo.

Pero, cuando Calígula se recuperó, ya no era el mismo hombre. Roma pronto estuvo viviendo en una pesadilla. Según el historiador Suetonio, Calígula padecía epilepsia desde muy joven, lo que en la época romana se conocía como la ‘enfermedad parlamentaria’, ya que se consideraba de muy mal augurio si alguien la ejercitaba mientras se encontraba en asuntos públicos. Julio César, también sufrió ataques ocasionales.

Esta, o alguna otra causa, afectó violentamente su estado mental, y se volvió completamente irracional, con conceptos erróneos no solo de grandeza sino también de divinidad. Ahora sufría de insomnio crónico, solo dormía unas pocas horas por noche y luego tenía terribles pesadillas. A menudo caminaba por el palacio esperando la luz del día.

Calígula tuvo cuatro esposas, tres de ellas durante su reinado como emperador y se dice que realizó la circuncisión con las tres hermanas por turno.

En el 38 d.C. Calígula ejecutó sin juicio a su principal partidario, el prefecto pretoriano Macro. El joven Tiberius Gemellus corrió la misma suerte.

Marcus Junius Silanus, el padre de la primera de las esposas de Calígula, se vio obligado a suicidarse. Calígula se volvió más desequilibrado. Los romanos se preocuparon al ver que el emperador ordenaba construir un altar para él.

Pero fue una gran preocupación sugerir que se erigieran estatuas de él mismo en las sinagogas. Los excesos de Calígula no conocían límites, e introdujo fuertes impuestos para ayudar a pagar sus gastos personales. También creó un nuevo impuesto a las prostitutas y se dice que abrió un burdel en un ala del palacio imperial.

Todos estos incidentes, naturalmente, asustaron al Senado. En ese momento no había duda de que el emperador del mundo civilizado era realmente un hombre peligroso y peligroso.

Confirmando sus peores temores, en el año 39 d.C. Calígula anunció la reactivación de los juicios por traición, los juicios sangrientos que habían traído horrores a los últimos años del reinado de Tiberio.

Calígula tenía a su caballo de carreras favorito, Incitatus, dentro del palacio en un establo de marfil tallado, vestido con mantas de color púrpura y un collar de piedras preciosas. Los invitados a la cena fueron invitados al palacio en nombre del caballo. Y el caballo también fue invitado a cenar con el emperador. Incluso se dice que Calígula consideró hacer cónsul al caballo.

Los rumores de infidelidad comenzaron a llegar a un emperador cada vez peor. En vista de esto, se ordenó que el gobernador de Panonia, recientemente retirado, se suicidara.

Calígula luego consideró planes para revivir las campañas extendidas de su padre Germánico a través del Rin. Pero antes de salir de Roma descubrió que el comandante del ejército de la Alta Alemania, Cnaeus Cornelius Lentulus Gaetulicus, estaba conspirando para asesinarlo.

A pesar de esto, Calígula en septiembre del año 39 d. C. partió hacia Alemania, acompañado por un fuerte destacamento de la guardia pretoriana y sus hermanas Julia Agrippina, Julia Livilla y Marcus Aemilius Lepidus (el viudo de la hermana muerta de Calígula, Julia Drusilla).

Poco después de su llegada a Alemania, no sólo Gaetulicus sino también Lépido fueron ejecutados. Julia Agrippina y Julia Livilla fueron desterradas y sus propiedades confiscadas por el emperador.

Calígula pasó el invierno siguiente a lo largo del Rin y en la Galia. Su campaña alemana planeada y su viaje militar a Gran Bretaña nunca sucedieron. Aunque hay informes de que a sus soldados se les ordenó recoger conchas en la orilla como trofeos por la ‘conquista del mar’ de Calígula. Mientras tanto, un Senado asustado le otorgó todo tipo de honores por sus victorias imaginarias.

Por lo tanto, no es de extrañar que pronto se lanzaran al menos otras tres conspiraciones contra la vida de Calígula. Si algunos fracasaron, lamentablemente uno tuvo éxito.

Las sospechas de Calígula de que sus compañeros gobernadores pretorianos, Marcus Arrecinus Clemens y su colega desconocido, planeaban asesinarlos, llevarlos a cabo, los llevó a unirse a algunos de los senadores en medidas.

Los conspiradores encontraron un asesino voluntario en el oficial pretoriano Cassius Chaerea, de quien Calígula se burló abiertamente en la corte por su eficiencia.

En enero 24 AD 41 Cassius Chaerea, junto con dos colegas militares cayeron sobre el emperador en un pasillo de su palacio.

Algunos de sus guardias personales alemanes acudieron en su ayuda, pero llegaron demasiado tarde. Luego, algunos pretorianos recorrieron el palacio tratando de matar a los parientes que quedaban. La cuarta esposa de Calígula, Cesonia, fue ejecutada, la cabeza de su hija aplastada contra la pared.

La vista fue verdaderamente terrible, pero liberó a Roma del gobierno de un tirano loco.

Calígula fue emperador durante menos de cuatro años.

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J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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