Bastet: La diosa felina más importante del antiguo Egipto

Uno de los tipos más populares de gatos domésticos es el gato Serengti. A pesar de ser una raza de gato doméstico, en realidad podría representar algo mucho más grande. Sus orejas puntiagudas, cuerpos alargados y dibujos en el pelaje se parecen mucho a los gatos adorados en el antiguo Egipto.

De acuerdo, en realidad todos los gatos eran considerados criaturas importantes en Egipto. Los gatos eran ampliamente adorados, y las deidades de los gatos parecen haber tenido una gran importancia en las civilizaciones antiguas a lo largo del delta del Nilo.

Muchas de sus deidades en realidad tenían una cabeza de león o gato, lo que puede indicar la importancia de la lealtad como se ve en muchas especies felinas. Pero solo una diosa es considerada una «diosa gato». De hecho, es una de las diosas más importantes y se llama Bastet.

Y lo has adivinado, el gato del Serengeti está muy relacionado con Bastet. La especie en realidad se considera prima de la diosa gato. La historia de Bastet dice mucho sobre la sociedad egipcia antigua y la historia egipcia.

Historia y significado de la diosa Bastet

La antigua diosa egipcia Bastet es probablemente la diosa gato más importante del antiguo Egipto. Probablemente suene un poco extraño para el lector promedio. Después de todo, el cuidado de la naturaleza y sus animales no es el mejor activo de muchas sociedades (principalmente occidentales).

Sin embargo, al igual que con muchas otras civilizaciones antiguas, a los animales en el antiguo Egipto probablemente se les puede dar una mayor importancia que al dios «humano» promedio. En el caso de los gatos en Egipto, esto se basa en varias cosas. En primer lugar, su capacidad para mantener a los roedores, serpientes y otras plagas fuera de los hogares era de gran importancia. Los gatos domésticos ocasionalmente pueden atrapar un ratón en estos días, pero las amenazas eran un poco mayores en las civilizaciones antiguas. Los gatos actuaron como grandes compañeros en este sentido, aprovechándose de las plagas más amenazantes y problemáticas.

Una segunda razón por la que los gatos eran muy apreciados eran sus características. Los egipcios entendían que los gatos de todos los tamaños eran inteligentes, rápidos y poderosos. Además, a menudo se asociaban con la fertilidad. Todas estas cualidades regresarán en el más poderoso de todos, Bastet.

¿Qué representó Bastet?

Vemos a la diosa Bastet como la principal diosa gato. En este papel representaría ante todo protección, placer y buena salud. En el mito, se cree que la deidad femenina cabalga por el cielo con su padre Ra, el dios del sol, protegiéndolo mientras volaba de un horizonte a otro.

Por la noche, cuando Ra estaba descansando, Bastet se transformó en su forma de gato y protegió a su padre de su enemigo Apep, la serpiente. Ella tenía varios otros miembros importantes de la familia, a los que llegaremos en un momento.

Apariencia y nombre de Bastet

De hecho, una de las diosas gatas más importantes. En su forma habitual, se la representa con cabeza de gato y cuerpo de mujer. Si ves tal representación, se refiere a tu forma celestial. Su forma terrestre es completamente felina, por lo que en realidad solo es un gato. De hecho, casi cualquier gato, como tu gato doméstico. Aún así, probablemente exudaría autoridad y desprecio. Bueno, más un aire de autoridad y desprecio que un felino típico. Además, Bastet solía llevar un sistro, un instrumento antiguo parecido a un tambor, en la mano derecha y una égida, un peto, en la izquierda. Pero Bastet no siempre fue confundido con un gato. Su forma felina real realmente surge alrededor del año 1000. Su iconografía anterior sugiere que se la consideraba más como la diosa de la leona. En ese sentido, en lugar de un gato, también tendría una cabeza de león. Por qué esto es así se discutirá en breve.

Baste definicion y significado

Si queremos hablar del significado del nombre Bastet, hay poco que decir. Realmente no hay ninguno. En muchas otras tradiciones mitológicas, el nombre de un dios o una diosa representa lo que realmente representa. Pero en la religión y la mitología del antiguo Egipto, las cosas son un poco diferentes. El problema con la religión egipcia y las deidades egipcias es que sus nombres estaban escritos en jeroglíficos. Sabemos bastante sobre los jeroglíficos y lo que significan en estos días. Pero no podemos estar 100% seguros. Como observó uno de los principales estudiosos del tema en 1824: «La escritura jeroglífica es un sistema complejo, una escritura que es a la vez figurativa, simbólica y fonética en un mismo texto… y, podría agregar, en uno y la misma palabra.» Algo así. El Jeroglífico de Bastet es un frasco de perfume de alabastro sellado. ¿Cómo se relacionaría eso con una de las principales diosas gatas?

Algunos sugieren que puede representar la pureza ritual asociada con su culto. Pero como dije, no podemos estar absolutamente seguros. En relación con el jeroglífico, no se dieron ideas realmente valiosas. Entonces, si tiene alguna sugerencia, corra la voz y podría volverse famoso.

diferentes nombres

Cabe decir que hay una diferencia en la forma en que los egipcios se referían a la diosa gato. Esta es principalmente la distinción entre el Bajo y el Alto Egipto. Si bien en realidad se lo conoce como Bastet en la región del Bajo Egipto, también se lo conoce como Sekhmet en la región del Alto Egipto. Algunas fuentes se refieren a ellos solo como «Bast».

Una familia de dioses egipcios

Nuestra mujer con cabeza de gato nació en una familia de dioses y diosas del antiguo Egipto. Por supuesto, el propio Bastet es el centro de este artículo. Pero su familia jugó un papel importante en su influencia y nos dice bastante sobre lo que representa Bastet y de dónde obtiene su influencia.

dios sol ra

El padre de Bastet es el dios sol Ra. Él era la creación. Literalmente creó todo y está conectado con el proceso de creación en general. Por supuesto, el sol también es una parte vital de toda la vida en la tierra, por lo que tendría sentido que algo tan entrelazado con la creación estuviera relacionado con algo como el sol.

Su relación con el sol es evidente en muchas partes de su apariencia. Desde el disco en su cabeza hasta su ojo izquierdo, mucho de él se relaciona con el orbe ardiente en el espacio. Los antiguos egipcios construyeron innumerables templos en su honor, ya que Ra representaba la vida, el calor y el crecimiento.

Aunque hace sol, es difícil no sentirse intimidado al enfrentarse al dios más importante del antiguo Egipto. No parece exactamente humano, a pesar de tener el cuerpo de un hombre, te mira con cara de halcón y una cobra posada en la cabeza.

Las muchas formas de Ra

Es un poco difícil precisar exactamente qué era Ra y qué representaba, ya que se cree que también existió como un faraón real en el antiguo Egipto. Esto estaba principalmente relacionado con Horus, otro dios halcón egipcio. En este sentido se convirtió en Ra-Horakhty o «Ra-Horus on the Horizon».

Ptah, el marido de Bastet

Otro de los muchos dioses relacionados con Bastet fue Ptah. También conocido como Peteh, se cree que es el esposo de Bastet. De hecho, en una narración de la historia de la creación egipcia, Ptah es el dios de la creación; no Ra.

Sin embargo, en otras historias, Ptah es conocido como ceramista o simplemente como artista en general. Debido a esto, se le conoce como alguien que produjo las cosas necesarias para dedicarse al arte. Se cree que contribuyó a la creación del mundo a través de los pensamientos de su corazón y las palabras de su lengua.

Las hermanas de Bastet, Mut y Sekhmet

Bastet tiene algunos hermanos, pero no todos han sido tan influyentes como Mut y Sekhet.

Coraje: la diosa madre

Mut fue la primera hermana y fue considerada una deidad primordial conectada a las aguas primordiales de Nu de donde nació todo en el mundo. Se creía que era la madre de todo en el mundo, al menos si creemos a sus seguidores. En general, sin embargo, se la considera principalmente como la madre del dios hijo de la luna Khonsu.

Ella tiene un templo bastante famoso en Karnak, ubicado en la antigua capital de Egipto, Tebas. Aquí se rendía culto a la familia de Ra, Mut y Khonsu. Como veremos más adelante, esto también es relevante para la historia de Bastet.

Sekhmet: diosa de la guerra

Otra hermana de Bastet es conocida como la diosa de la fuerza y ​​el poder. No hace falta decir que ella representa la guerra y la venganza. Se conoce con el nombre de Sekhmet y también cubrió otro aspecto de las relaciones en tiempos de guerra. Dicho esto, también era conocida como curadora y protegió a los faraones durante la guerra. Pero espera, ¿hermana de Bastet? ¿No acabamos de decir que Sekhmet es el nombre de Bastet en el Bajo Egipto?

Eso es cierto. En un momento, sin embargo, el Bajo Egipto y el Alto Egipto se unieron, lo que resultó en la fusión de muchos de los dioses. Por razones desconocidas, Sekhmet y Bastet no se fusionaron, sino que siguieron siendo dioses separados. Si bien alguna vez fueron los mismos dioses con diferentes nombres, en algún momento Bastet se convirtió en una diosa distante de Sekhmet.

Sekhmet era principalmente una diosa león, por lo que inicialmente la compartiría con Bastet. Esto significa que ella también era una de las deidades de los gatos.

Pero dos diosas león podrían ser demasiado, por lo que eventualmente solo quedaría una de las dos diosas león. Es decir, la diosa Bastet convertida en gato. Esta es realmente la razón por la cual la diosa inicial cambió de uno a dos.

Del león al gato y la mitología egipcia

Como hija de Ra, se sabe que Bastet también tiene la ira inherente al Dios Ojo del Sol. Pero aun así, como se da a entender, su hermana podría haber obtenido un poco más de su ira innata. En cualquier caso, el desenfreno que ha heredado también explica su relación inicial con la leona. Bastet solo se convirtió en una mujer con cabeza de gato en el llamado período tardío de la civilización egipcia. Esto se conoce comúnmente como el período del 525 al 332 a. visto. Sin embargo, conserva algunas de las conexiones con la ira del dios sol.

De león a gato

Pero su ira definitivamente suavizó el lado malvado de su naturaleza. En su forma de diosa gato, se convierte en un ser más pacífico. Se vuelve mucho más accesible y ya no se enfurece incontrolablemente.

Entonces, ¿cómo sucede esto? Como muchas historias de la mitología, incluida la mitología egipcia, el inicio de su cambio es un poco controvertido.

Bastet en Nubia

Una historia cuenta que Bastet regresó de Nubia, un lugar especial en la mitología egipcia que se encuentra en el Nilo. Su padre Ra la había enviado allí como una leona para arrasar en aislamiento. ¿Quizás su padre estaba demasiado enojado con ella? No estoy seguro, pero ese podría ser el caso.

Bastet regresó a Egipto desde Nubia en la forma de una criatura un poco más suave, un gato. Algunos creen que su expulsión a Nubia representa el período distante del ciclo menstrual. En lugar de darles chocolate, Ra decidió enviarlos lo más lejos posible. Esa parece ser una forma de hacerlo.

Esta teoría se basa en algunas escenas encontradas en pinturas jeroglíficas de Tebas donde, como un truco deliberado, se representa un gato debajo de la silla de la dama. Los arqueólogos creen que esto indica que en el más allá siempre estará disponible para tener relaciones sexuales con el dueño de la tumba.

Podrías pensar que este argumento no es convincente y no tiene nada que ver en cierto sentido. Esto es muy comprensible, lo que solo confirma que la historia real solo la conocen los antiguos egipcios.

Rache de Sachmets

Otra versión de la historia cuenta algo un poco diferente. Cuando Ra todavía era un faraón mortal, una vez estuvo enojado con la gente de Egipto. Así que liberó a Sekhmet, su hija, para que atacara al pueblo de Egipto. Sekhmet asesinó a un gran número de personas y bebió su sangre. Hasta aquí la ira solitaria.

Eventualmente, sin embargo, Ra sintió remordimiento y quiso detener a su hija Sekhmet. Así que dejó que la gente derramara cerveza teñida de rojo por todo el país. Cuando Sekhmet lo encontró, pensó que era sangre y se lo bebió. Se durmió borracha.

Cuando despertó, Sekhmet se transformó en Bastet, que es básicamente la versión más linda de Sekhmet.

Otras historias de Bastet en la mitología egipcia

Aún deben abordarse algunos otros mitos relacionados con Bastet. Si bien sus mayores mitos ya se han cubierto, quedan dos mitos clave. Desarrolladas a lo largo de la historia egipcia, estas historias dan una idea aún mejor de la importancia de la diosa.

matando a apep

Apep, a veces llamado Apophis, era un dios serpiente del inframundo asociado con la oscuridad y el caos. La serpiente astuta era el mayor enemigo de Ra, el padre de Bastet. La serpiente quería consumir todo con la oscuridad y destruir a Ra. De hecho, Apep estaría cerca de todos los espíritus malignos.

Recuerda, Ra es el dios del sol, lo que significa que todo lo que hizo estaba necesariamente relacionado con la luz de una forma u otra. Desafortunadamente, su mayor enemigo solo funcionaba en la oscuridad. Esto hizo imposible que Ra hechizara a Apep con cualquiera de sus hechizos. Pero entonces Bastet vino al rescate. Como gato, Bastet tenía una excelente visión nocturna. Esto permitió a Bastet buscar a Apep y matarlo con la mayor facilidad. La muerte de Apep aseguró que el sol continuaría brillando y los cultivos continuarían creciendo. Por ello, Bastet también se asocia a partir de este momento con la fertilidad. Se podría decir que fue adorada como una diosa de la fertilidad.

El origen de la turquesa

Un mito relacionado con la diosa, pero algo menos conmovedor, rodea al color turquesa. Es decir, Bastet es considerado el creador del color turquesa. Según un mito, el turquesa es un color que se forma cuando la sangre de Bastet toca el suelo. Se supone que la sangre es principalmente sangre menstrual, que se refiere al color turquesa para las mujeres en general.

Cultos de Bastet y representaciones en pirámides

Bastet fue ampliamente adorada como la principal diosa gato. Esto significa que tenía algunos festivales y templos dedicados exclusivamente a ella o en conjunto con otras deidades.

Khafre-Tal-Tempel

En algunas de las pirámides, Bastet es una diosa estrechamente asociada con el rey. Uno de los ejemplos de esto se puede encontrar en el Templo del Valle del Rey Khafre en Giza. Lleva los nombres de solo dos diosas, a saber, Hathor y Bastet. Ambos representaban diferentes partes del reino egipcio, pero Bastet es visto como un benévolo protector real.

En caso de que no estés seguro, las pirámides básicamente funcionaron como una escalera al cielo para aquellos enterrados allí. No se necesita Led Zeppelin, solo construye una pirámide y disfrutarás del ascenso al cielo.

En el caso del templo del rey Khafre, Bastet se representa como su madre y nodriza. Se cree que esto le permitiría al rey llegar al cielo con buena salud.

Señora de Asheru

Asheru era el nombre del lago sagrado en el Templo de Mut en Karnak, y Bastet recibió el nombre de «Señora de Asheru» en honor a su asociación con Mut. Como ya se mencionó, Mut era la hermana de Bastet. El lado agresivo y protector de Bastet se puede ver en los textos históricos que describen al faraón en la batalla.

Los relieves del Templo de Karnak, por ejemplo, muestran al faraón celebrando carreras rituales y portando cuatro cetros y un pájaro o un remo frente a Bastet. Nuestra diosa en este caso se conoce como Sekhet-neter. Esto se traduce como el «campo divino», que se refiere a Egipto como un todo. De hecho, la Dama de Asheru representa la protección de todo Egipto.

El culto de Bastet y sus centros

Bastet tenía su propio culto, ubicado en el delta noreste del Nilo. Fue en un pueblo llamado Bubastis, que se traduce como «Casa de Bastet». El centro real donde se adoraba a Bastet ahora está muy dañado y no hay imágenes realmente reconocibles que confirmen la influencia real de Bastet.

Afortunadamente, hay algunas tumbas cercanas que arrojan luz sobre la diosa Bastet y su importancia en el antiguo Egipto. De estas tumbas sabemos que Bastet tenía el festival más elaborado de Egipto. Eso definitivamente dice algo, porque significa que ella tuvo un festival más grande que el creador de todo: su padre, Ra.

El festival se celebró con fiestas, música, mucho baile y beber vino sin inhibiciones. Durante la fiesta se utilizaban sonajeros consagrados a Bastet como señal de regocijo.

Bastet y gatos momificados

Bubastis estaba relacionado con Bastet no solo por su nombre. La ciudad en realidad albergaba un complejo de templos llamado Bubasteion cerca de la pirámide del rey Teti.

No es un templo cualquiera ya que contiene toneladas de momias de gatos bien envueltos. Los gatos momificados a menudo tienen vendas de lino que forman diseños geométricos y caras pintadas para dar una expresión interrogativa o humorística.

Dice algo del cariño universal que los antiguos egipcios tenían por la criatura diosa sagrada, un legado que perdura hasta el día de hoy.

Cómo se momificaban los gatos

Los gatos del templo fueron momificados de una manera muy específica. Esto tiene que ver principalmente con la posición de sus patas. Permitió a los arqueólogos dividir las momias en dos categorías. La primera categoría es aquella en la que las patas delanteras se extienden a lo largo del torso del gato. Las patas están dobladas a lo largo del vientre de los gatos. Sus colas se tiran a través de sus patas traseras y descansan sobre sus estómagos. Cuando está momificado, parece una especie de sombrero de copa con cabeza de gato.

La segunda categoría de gatos que han sido momificados es más indicativa del animal real. La cabeza, las extremidades y la cola se vendan por separado. Este albergaba el carácter real del gato en oposición a la primera categoría. La cabeza suele estar decorada con detalles pintados, como los ojos y la nariz.

Hacia los dioses animales contemporáneos

La historia de Bastet nos dice mucho sobre la importancia de los gatos en el antiguo Egipto. Además, nos dice mucho sobre su civilización en general.

Imagina un mundo donde todos consideren a estos animales como las deidades supremas que pueden existir. ¿No sería eso épico? ¿No nos ayudaría también a nosotros tratar a los animales ya la naturaleza en general de una manera diferente? Puede que nunca lo sepamos.



J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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