barcos romanos

La Marina

La armada romana siempre fue considerada un arma inferior y estaba estrictamente controlada por el ejército. Pero ya durante la Primera Guerra Púnica, Roma pudo enviar una flota que pudo controlar un poder naval establecido como Cartago.

Sin embargo, los romanos no eran marineros. No tenían conocimientos de construcción naval. De hecho, sus barcos fueron construidos copiando el ejemplo de los barcos cartagineses capturados, junto con la experiencia proporcionada por las ciudades griegas en el sur de Italia.

La batalla tuvo mucho éxito con la lógica idea romana de que un buque de guerra no era más que una plataforma flotante sobre la que los soldados podían ponerse en contacto con el enemigo.

Para ello crearon un enorme plano de embarque con un gran pincho al final, que podía subirse y bajarse como un puente de construcción. Antes de la batalla, se levantaría y luego se dejaría caer en una cubierta enemiga. La espiga se incrustaría en el plano de la cubierta del otro y las Legiones podrían abordar la nave enemiga a través de ella. Este elaborado contrato fue llamado ‘el cuervo’ (corvus). Esta invención le dio a Roma cinco victorias en el mar. Sin embargo, se cree que su peso, transportado por encima de la línea de flotación, también hizo que los barcos fueran inestables y podrían volcar en mares agitados.

Esencialmente, gran parte de este logro en victorias navales se vio disminuido por las pérdidas que sufrieron los romanos en el mar. El corvus puede ser parcialmente responsable de algunas de estas pérdidas. Pero, en general, fue la forma inepta en que los romanos manejaban sus barcos, así como su mala suerte cuando se encontraban con algún clima.

Es posible que Roma se haya perdido en el mar debido a la falta de marineros y la ignorancia de la navegación que dependía completamente de las ciudades griegas para proporcionar barcos cuando se necesitaban. Pero a medida que Roma obtuvo el control de las tierras del este del Mediterráneo, el poder marítimo de las ciudades griegas declinó, y en los años 70-68 a. los piratas de Cilicia pudieron comerciar con impunidad hasta las costas de Italia. .

La amenaza para el suministro vital de maíz era tan grande que el Senado detuvo la acción y le dio a Pompeyo una orden extraordinaria para limpiar los mares de piratas. Lo logró en solo tres meses. Un período demasiado corto para construir su propio barco. Su flota estaba formada principalmente por barcos encargados a las ciudades griegas. Más tarde hay evidencia de flotas mantenidas en el Egeo, aunque es posible que no siempre hayan estado en buenas condiciones de combate.

Fue la guerra civil entre César y Pompeyo la que mostró claramente la verdadera importancia del poder marítimo y en un momento hasta mil barcos se enfrentaron en el Mediterráneo. Mientras continuaba la lucha, el hijo de Pompeyo, Sexto, adquirió una flota suficiente para mantener a salvo a Octavio y amenazar el suministro de cereales de Roma.

Octavian y Agrippa se pusieron a trabajar para construir una gran flota en Forum Iulii y entrenar a las tripulaciones. En el año 36 a.C. Sexto fue finalmente derrotado por Naocolo y Roma volvió a ser dueña del Mediterráneo occidental. El evento final de la guerra civil fue la Batalla de Actium, que Antonio destruyó.

Octaviano se quedó con unos 700 barcos de varios tamaños, desde transportes pesados ​​hasta galeras ligeras (liburnae), que eran de su propiedad privada y que dotó de esclavos y libertos para su servicio personal.

Estos barcos fueron la primera flota permanente, los mejores barcos que formaron el primer escuadrón permanente de la armada romana y se establecieron en Foro Iulii (Fréjus).

Augusto vio, como con el propio ejército, que era necesario un asentamiento permanente para mantener la paz, pero aún no se habían desarrollado los casos más estratégicos y económicos para las bases principales. El Foro de Iulii controlaba el noroeste del Mediterráneo, pero pronto se necesitaron bases adicionales para proteger la propia Italia y el suministro de cereales a Roma y el Adriático. Miseno en la bahía de Nápoles era una opción obvia, y Augusto comenzó importantes obras y edificios portuarios, y el puerto se convirtió más tarde en la base naval más importante durante la época del Imperio.

Augusto también construyó un nuevo puerto naval en Rávena en la cabecera del Adriático, ayudando a lidiar con cualquier problema potencial de Dalmacia e Iliria, en caso de que surgiera. Otra área importante que Augusto sintió que necesitaba cuidados y protección especiales fue Egipto, y probablemente estableció la Armada de Alejandría. (Por sus servicios a Vespasiano en la guerra civil se le otorgó el título de Classis Augusta Alexandrina).

El escuadrón tenía un destacamento a lo largo de la costa africana en Cesarea cuando Mauritania se convirtió en provincia y puede haber sido responsable de abastecer a los ejércitos enviados allí bajo el mando de Claudio. Un escuadrón sirio, los historiadores romanos posteriores creían que el Classis Siriaca fue fundado por Adriano, pero se cree que se creó mucho antes. A lo largo de las fronteras del norte, se crearon escuadrones para satisfacer las necesidades a lo largo de la costa y los ríos como el Imperio. expandido.

La conquista británica implicó preparativos navales masivos. Los barcos se ensamblaron en Gesoraicum (Boulogne) y este puerto seguía siendo el centro principal de Classis Britannica. La armada, naturalmente, desempeñó un papel vital en la conquista británica, llevando suministros a las tropas. Uno de los logros mejor registrados de la conquista británica es la circunnavegación de Escocia bajo Agricola, lo que demuestra que Gran Bretaña es una isla. En el año 83 d. C., la flota se utilizó para aliviar la posición escocesa realizando incursiones relámpago en la costa este; también descubrió las islas Orcadas.

Renania jugó un papel importante en la campaña contra los alemanes. Los escuadrones navales operaban a lo largo de los tramos inferiores del río desde el año 12 a. bajo Drusus el Viejo, pero sin aún mucha comprensión de las mareas, sus barcos quedaron altos y secos en el Zuyder Zee y sus fuerzas solo fueron salvadas por tres. los aliados de Frisia. Druso también construyó un canal para acortar la distancia desde el Rin hasta el Mar del Norte. Este fue utilizado por su hijo Germánico en el año 15 d. C., en cuya campaña se volvió a ver la flota.

Pero el clima tormentoso en el norte de Europa generalmente era demasiado difícil de manejar para una flota romana que estaba más acostumbrada a las tranquilas aguas del Mediterráneo. Las armadas de Alemania y Gran Bretaña sufrieron grandes pérdidas en todo el país.

Aunque apenas se podían distinguir sus actividades, la flota del Rin recibió el título de Augusta de manos de Vespasiano y más tarde compartió con las unidades germánicas inferiores el título de pia fidelis Domitiana, tras la supresión de Antonio Saturnino.

La armada alemana, la flota del Rin, o Classis Germanica, tenía hoy su cuartel general en la ciudad de Alteburg, cerca de Colonia. Probablemente había otras estaciones río abajo, especialmente cerca de la desembocadura, donde la navegación era peligrosa.

El Danubio, otra gran frontera natural que cubría el Imperio Romano desde las órdenes del norte, está dividido en dos partes por las Puertas de Hierro en la Garganta de Kazan, por donde debió ser difícil pasar en épocas de aguas bajas. Así llegaron al río dos flotas, la flota de Panonia, Classis Pannonica, en el oeste, y la flota de Moesia, Classis Moesica, en el este. La flota de Panonia se debió a la campaña de Augusto en el 35 a. Los nativos intentaron una guerra naval en el río Sava con canoas, pero con un éxito de corta duración.

Las patrullas hostiles y las rutas de suministro a lo largo de los ríos Sava y Drava fueron factores en esta campaña. Tan pronto como el Danubio salió a la luz, la flota se trasladó allí, aunque las patrullas romanas continuaron a lo largo de los principales afluentes del sur de la gran corriente.

La conquista de Trajano de Dacia también se sumó a la necesidad de patrullar los afluentes del norte, y además la necesidad de proteger la costa hacia el enorme Mar Negro, el Pontus Euxinus. Ampliamente colonizado por los griegos entre los siglos VIII y VI a. C., no atrajo ninguna atención seria de Roma hasta el reinado de Claudio; hasta entonces el poder estaba investido en reyes amigos o clientes.

Se ha hecho poco esfuerzo para controlar la piratería. La anexión de Tracia puso parte de la costa bajo el control romano directo y parece haber habido una flota tracia, la Classis Perinthia, que puede haber sido de origen nativo.

Como resultado de las campañas armenias bajo el gobierno de Nerón, el Ponto tomó el control y la flota real se convirtió en Classis Pontica. Durante la guerra civil que siguió a la muerte de Nerón, el Mar Negro se convirtió en un campo de batalla. El hombre libre Aniceto, comandante de la flota, izó el estandarte de Vitelio, destruyó las naves romanas y la ciudad de Trapezus y luego recurrió a la piratería con la ayuda de tribus de la costa este que usaban un tipo de barco llamado cámara.

Por lo tanto, hubo que equipar una nueva flota y esta, con el apoyo de las legiones, envió a Aniceto a su fortaleza en la desembocadura del río Khopi en la orilla oriental, donde las tribus locales se rindieron a los romanos. Bajo Adriano, el Mar Negro se dividió entre Classis Pontica, responsable de las partes sur y este del Mar Negro, la desembocadura del Danubio y la costa al norte hasta Crimea bajo el cuidado de Classis Moesica.

Organización de la Armada

Los comandantes de la flota fueron reclutados de la orden ecuestre como los auxiliares. su estatus en la jerarquía militar y civil cambió en el siglo I d.C. Al principio hubo una tendencia a utilizar oficiales militares, miembros de tribus y primipilares (primeros centuriones), pero bajo Claudio hubo una conexión con las ocupaciones civiles y se dieron algunas órdenes a los libertos imperiales. Aunque esto no fue satisfactorio, basta con mirar el ejemplo de Aniceto para entender por qué.

Fue reorganizado bajo Vespasiano, quien elevó el estatus de prefectura, y el mando de la flota de Misene se convirtió en uno de los puestos ecuestres más importantes y prestigiosos disponibles. Esto, junto con la prefectura de Rávena, se convirtió en un puesto puramente administrativo y es poco probable que el servicio activo haya sido un evento. Las prefecturas de las flotas provinciales se clasificaron con mandos auxiliares.

Los órdenes inferiores presentan un sistema complejo. En primer lugar muchas de estas posiciones eran griegas, debido al origen de la navegación romana. El comandante de la escuadra, el trierarca debió ser el capitán de un barco de la flota, pero no se sabe cuántos barcos había en la escuadra, aunque hay indicios de que pudo haber diez.

La principal diferencia entre el ejército y la marina era que los oficiales navales no podían esperar ser ascendidos a otro brazo, hasta que Antoninus Pius cambió el sistema. El grado más alto que podía alcanzar cualquier marinero hasta entonces era el de navarro. Cada barco benéfico tenía un pequeño personal administrativo y todo el personal era evaluado como un centurión bajo un centurión asistido por un optio.

El líder probablemente era responsable de los elementos militares y tenía bajo su mando una pequeña fuerza de infantería entrenada que actuaba como punta de lanza en un grupo atacante. Los remeros y otros miembros de la tripulación tendrían algún entrenamiento con armas y se esperaría que pelearan cuando se les llamara. Puede haber sido difícil en ocasiones establecer la relación exacta entre el primero y el tercero, pero el procedimiento debe haber establecido áreas precisas de autoridad.

Los propios marineros solían ser reclutados entre los estratos más bajos de la sociedad, pero eran hombres libres. Sin embargo, los romanos nunca se hicieron a la mar y había muy pocos marineros de origen italiano. La mayoría procedía de gente de mar del Mediterráneo oriental.

El servicio duraba veintiséis años, un año más que los auxiliares, lo que marcaba a la armada como un servicio ligeramente inferior, y la ciudadanía era la recompensa por el despido. De vez en cuando, tripulaciones enteras pueden tener la suerte de que una pieza especial de valentía se libere de inmediato y también hay casos en los que se registraron en la Legión.


J. Oscar

Lector y escritor apasionado por la historia de la humanidad, la filosofía y la ciencia. Dedico múltiples horas de mi efímera existencia a analizar y comprender los hechos (relevantes o no) de nuestra historia colectiva.

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